11 melhores marcas de uísque japonês

mão segurando uma garrafa de uísque de hibiki perto das flores de cerejeira

Atualmente disponíveis no bar mais badalado perto de você, as melhores marcas de uísque japonês oferecem um delicioso retorno para o seu dinheiro. E embora as comparações com o uísque sejam basicamente inevitáveis, não pense que isso significa que as melhores expressões do Japão não são absolutamente únicas por si mesmas. Isso se estende muito além das garrafas distintas para as bebidas espirituosas nelas, que geralmente oferecem notas deliciosas de frutas, cereais, baunilha e cevada maltada. Portanto, não é de admirar que marcas como Nikka, Hibiki e Yamazaki sejam mais populares do que nunca.

Enquanto isso, você deve estar se perguntando: por que o melhor uísque japonês é tão caro? Bem, ingredientes de qualidade e maturação adequada não são baratos, nem o processo de importação de uísque japonês para a Austrália. Além disso, algumas das destilarias mais importantes do Japão estão lutando para acompanhar a demanda global, a ponto de haver uma escassez real de uísque. Portanto, ao digitar uísque japonês na barra de pesquisa do Dan Murphy's, você terá sorte se encontrar uma expressão decente por menos de AU $ 100.

Ainda dizemos que vale a pena, presumindo que você saiba o que procurar. Entre em nosso guia confiável, que explora o mundo não tão vasto do uísque japonês e fornece um resumo dos melhores drams das melhores marcas. Mas, primeiro, uma breve lição de história.



Uísque yamazaki

História do Whisky Japonês

O Japão começou a elaborar seu próprio uísque já em 1870, mas a produção comercial não começou até o início dos anos 1920. Foi quando um importador de bebidas alcoólicas chamado Shinjiro Torii abriu a primeira destilaria do país em Yamazaki, um subúrbio de Kyoto conhecido por seu excelente abastecimento de água. Servindo como principal executivo da Torii estava um ex-aluno chamado Masataka Taketsuru, que passou três anos na Escócia aprendendo a destilar uísque.

Em 1934, Taketsuru abriu sua própria empresa, a Destilaria Yoichi, em Hokkaido. Enquanto o nome da destilaria permaneceria intacto, a empresa de Taketsuru acabaria se tornando Nikka. Enquanto isso, a empresa de Torii se tornaria a Suntory. Como qualquer amante de uísque japonês pode atestar, as duas empresas continuam a se destacar.

Com o passar das décadas, o uísque japonês passou por inúmeros fluxos e refluxos. Nos anos 1970 e no início dos anos 1980, uma explosão na demanda mundial gerou indiretamente um número modesto de novas destilarias e rótulos. Isso foi seguido por uma queda na popularidade global e, em seguida, um ressurgimento recente. Hoje, existem aproximadamente nove destilarias ativas no Japão.

Yamazaki Whisky Barrel

Por que o uísque japonês é tão bom?

Quando se trata de qualquer tendência exótica, há uma tendência de exagerar na qualidade com base em coisas como escassez ou exclusividade. O whisky japonês certamente não é exceção. O que estamos tentando dizer é que o espírito não é intrinsecamente superior a qualquer outra forma de uísque, não importa o que o especialista mais próximo possa lhe dizer. Como com qualquer outra coisa, há um ótimo uísque japonês e um não tão bom uísque japonês. Isso ainda levanta a questão: por que o uísque japonês tem o gosto?

A resposta, é claro, se resume aos métodos de produção, que continuam a seguir várias sugestões da Escócia. Por exemplo, o uísque japonês é mais frequentemente feito de cevada maltada importada, parte da qual é turfa. Tal como acontece com o uísque escocês, o uísque japonês também é tradicionalmente destilado duas vezes usando alambiques e envelhecido em barris de ex-bourbon ou ex-xerez (enquanto alguns envelhecem em carvalho japonês).

Dito isso, o uísque japonês e o uísque escocês definitivamente atingem seus próprios acordos únicos. Uma variável é o clima do Japão, que experimenta maiores oscilações de temperatura e, assim, amadurece o uísque em um ritmo mais rápido. As destilarias japonesas também empregam várias inovações durante a produção, como o uso de diferentes tipos de levedura durante a fermentação ou experiências com os formatos de alambiques. Isso, por sua vez, leva a uma gama mais ampla de sabores e perfis distintos.

Uísque japonês 2

Escassez de uísque japonês

No ano passado, Suntory interrompeu duas de suas expressões mais queridas: Hakushu 12 anos e Hibiki 17 anos. Foi um dos primeiros sinais de alerta de que o Japão estava no meio de uma escassez de uísque. Sendo que a maioria dos melhores uísques japoneses leva anos para amadurecer, é seguro dizer que a escassez continuará por um período indefinido de tempo. Aparentemente, você posso tem muito de uma coisa boa.

Tudo isso é um caso exemplar em economia básica. De meados da década de 1980 a cerca de 2011, o uísque japonês caiu no esquecimento no cenário mundial, levando as marcas a reduzir seu fornecimento e pelo menos uma destilaria fechar. Isso foi seguido por um aumento meteórico na demanda global. Como resultado desses dois fatores coincidentes, os destiladores japoneses agora têm um suprimento limitado de suas melhores expressões. É também por isso que o melhor uísque japonês é tão caro e provavelmente permanecerá assim.

11 melhores marcas de uísque japonês

Uísque yamazaki

1. Yamazaki

A destilaria que deu início a tudo ainda está funcionando, e fazendo um dos melhores uísques japoneses que já cruzaram seus lábios. Além do mais, Yamazaki continua a fazer experiências com as formas e tamanhos de seus alambiques, bem como os tipos de barris que usa para maturação. Espere uma textura rica, complexidade palpável e caráter inconfundível de cada gole das melhores safras da marca.

Se você tiver dinheiro de sobra (como em milhares e milhares de dólares), encontre o Malte Simples Yamazaki 25-Year-Old, que é envelhecido exclusivamente em barris de xerez e limitado a apenas 12.000 garrafas por ano. Seguindo linhas semelhantes, o Yamazaki 18-Year-Old Single Malt é uma lenda, embora também possa ficar escandalosamente caro. Para proteger suas apostas, comece com um trago dos premiados 12 anos - ainda vai custar a você, mas não tanto.

Fundador: Shinjiro Torii
Lançado: 1923
Localização: Yamazaki, Shimamoto, Prefeitura de Osaka, Japão

Confira

Garrafa e caixa de uísque Hakushu

2. Hakushu

Assim como a Yamazaki, o Hakushu é propriedade da Suntory e mais conhecido por seus respectivos maltes únicos de 12, 18 e 25 anos. A destilaria original estava localizada nas florestas do Monte Kaikoma, enquanto a produção atualmente diminui em uma segunda destilaria nas proximidades. Se você gosta de uísque esfumaçado, considere esta sua marca japonesa preferida. Cada expressão de referência é destilada a partir de cevada 100% maltada, que foi seca em fogo de turfa. Você não precisa que lhe digamos que o livro de 25 anos terá o melhor sabor e custará mais. Para uma dose extra de fumaça deliciosa, localize o Hakushu Pesadamente Peat.

Lançado: 1973
Localização: 2913-1 Torihara, Hakushu-cho, Hokuto-shi, Prefeitura de Yamanashi

Garrafas de uísque Hibiki

3. Hibiki

Aqueles que juram diligentemente por single malts estão perdendo Hibiki, o braço de whisky misturado da Suntory e uma das marcas japonesas mais aclamadas. Afirmações como o Hibiki 21-Year e 30-Year são amplamente considerados alguns dos uísques mais deliciosos do planeta, ponto final. Para algo que você realmente pode pagar, o Hibiki Harmony certamente será suficiente. Além do nariz floral, encontra-se um corpo suave de doçura sherried e leve fumaça.

Lançado: 1989

Garrafas de uísque Yoichi

4. Yoichi

Lembra-se de Masataka Taketsuru, que se ramificou para formar sua própria destilaria em 1934? Bem, essa destilaria tinha o nome de Yoichi e ainda produz uísque japonês premium. Com um avanço considerável na maior parte da competição, esta marca de propriedade da Nikka foi capaz de criar uma ampla gama de clássicos deliciosos, experimentando todos os tipos de ingredientes e técnicas no processo. Dito isso, afirmações diretas como o Malte Simples Peateado de 15 Anos ou o Malte Único de 20 Anos continuam a ser sua melhor aposta. O privilégio de degustar qualquer um deles vai custar caro, mas você já sabia disso.

Fundador: Masataka Taketsuru
Lançado: 1940
Localização: Hokkaido

Garrafas de uísque Miyagikyo

5. Miyagikyo

Anteriormente conhecida como Sendai, a Destilaria Miyagikyo de Nikka se distingue por meio de várias expressões únicas. Se você se desviar do caminho conhecido, descobrirá afirmações como o Rum Wood Finish Single Malt 2017 ou o Sherry & Sweet, o último dos quais é engarrafado na intensidade do barril. Se você preferir algo mais tradicional, o uísque de malte único de 15 anos não o decepcionará.

Lançado: 1969
Localização: Cidade de Sendai, Prefeitura de Miyagi

Garrafas de uísque nikka

6. Nikka

Já que estamos no assunto Nikka, devemos mencionar a gama de misturas lançadas sob o nome da própria empresa. Nikka Whiskey from the Barrel está entre os mais aclamados. Ele seleciona mais de 100 lotes diferentes de uísque de malte e grãos, todos produzidos nas destilarias Yoichi e Miyagikyo. Embalado em seu corpo inteiro estão notas de xerez, umami, canela, raspas de laranja e um toque de fumaça. Yum.

Fundador: Masataka Taketsuru
Lançado: 1934
Localização: Tóquio, Japão

Confira

Garrafas de uísque Kirin

7. Kirin

Todos os amantes de cerveja japoneses reconhecerão o nome Kirin, mas você sabia que a enorme empresa de bebidas também opera uma destilaria na extremidade sudeste do Monte. Fuji? Ela atende pelo nome de Destilaria Kirin ou Destilaria Fuji Gotemba (dependendo de quem você perguntar) e produz pequenas misturas de lotes, bem como um malte único de 17 anos. O blend mais popular da marca, Kirin Fuji Sanroku 50 Proof, foi recentemente descontinuado devido à escassez de uísque, então compre enquanto ainda pode.

Lançado: 1885 (Japan Brewery Company)

Garrafas de uísque chichibu

8. Chichibu

Como a primeira nova destilaria japonesa desde 1973, Chichibu chegou no momento perfeito, sendo lançada em 2008 e antecipando o ressurgimento global em apenas alguns anos. Dizer que essa marca de uísque foi lançada seria um eufemismo, especialmente quando se trata de single malts de pequenos lotes. Entre os verdadeiros sorvetes da gravadora estão lançamentos anuais aclamados, como o Malt Chichibu 'The Peated' 2015 da Ichiro e o Malt Chichibu 'On the Way' Single Malt da Ichiro.

Fundador: Ichiro Akuto
Lançado: 2007
Localização: Prefeitura de Saitama

Garrafa de uísque shinshu

9. Shinshu

Localizada a 2.600 pés acima do nível do mar nos Alpes japoneses, está a destilaria mais alta do país, também conhecida como Shinshu. Junto com a altitude elevada vem a umidade moderada e um amplo suprimento de água pura, que respectivamente influenciam os single maltes da marca e as misturas populares. Para ter uma boa noção do que esse rótulo pode fazer, peça uma dose da Tradição Iwai. Composto por single malts e whisky de grão único, oferece notas de salmoura, amêndoa, pimenta em grão, malte e fumaça de turfa.

Fundador: Masataka Taketsuru
Lançado: 1985
Localização: Prefeitura de Nagano

Garrafa de uísque Akashi

10. Akashi

A destilaria japonesa White Oak foi lançada em 1984 e não lançou seu primeiro single malte até 2007, sob o rótulo Akashi. Avance cerca de uma década e você verá esta marca em single malts e misturas semelhantes. Você pode escolher entre um punhado de uísques Akashi no Dan Murphy’s, mas o que você não encontrará são as melhores expressões da gravadora, como o Akashi White Oak 5 Sherry Cask Single Malt. Indo em camadas profundas, equilibra notas doces de açúcar mascavo e cereja com salmoura e especiarias.

Lançado: 1984
Localização: Seto Inland Sea Akashi, Hyogo

Garrafas de uísque Karuizawa

11. Karuizawa

Basta olhar para os designs ornamentados das garrafas para se apaixonar pela Destilaria Karuizawa, que foi lançada em 1955 e oficialmente fechada em 2011. Quando uma coleção recente de garrafas raras alcançou preços recordes em leilão, a marca indescritível saltou para o topo de várias listas de balde. Se essas safras raras valem ou não o alto preço da entrada, é algo que cada vez menos consumidores saberão com o passar dos anos.

Lançado: 1955
Localização: Maseguchi 1795-2, Miyota-machi, Kita-Sakugun, Prefeitura de Nagano

Você pode gostar:
Guia para as melhores destilarias da Austrália
15 melhores uísques turvos para amantes de uísque esfumaçado
15 melhores uísques de centeio para adicionar ao seu armário de bebidas