Uma escada de $ 150 milhões para lugar nenhum no Far West Side

Uma renderização de Vessel, com o jardim de entrada e a característica de água.

Pela aparência das renderizações oficialmente reveladas na manhã de quarta-feira, o próximo marco significativo de Nova York também pode ser o maior teste de Rorschach da cidade.

Grande, arrojada e em forma de cesta, a estrutura, Vessel, tem 15 andares, pesa 600 toneladas e é preenchida com 2.500 degraus escaláveis. Há muito tempo escondido, é a criação de Thomas Heatherwick, 46, um aclamado e polêmico designer britânico, e vai subir no gigantesco empreendimento de Far West Side Hudson Yards, ancorando uma praça e jardim de cinco acres que não abrirá até 2018. Alguns pode ver um trepa-trepa, outros um favo de mel.

Mas Stephen M. Ross, o bilionário fundador e presidente da Related Companies, que está desenvolvendo Hudson Yards com Oxford Properties Group, tem seu próprio apelido para Vessel: o alpinista social. E o alto preço que a empresa privada do Sr. Ross está pagando pela instalação do Sr. Heatherwick? Mais de $ 150 milhões.



A história de fundo do Vessel cheio de escadas envolve dois homens que estão no mesmo ritmo em mais de uma maneira: um designer conhecido por sonhar alto e um desenvolvedor cheio de recursos que gastará o que for preciso para fazer uma declaração.

Atualmente em construção em Monfalcone, Itália, as peças de aço bronzeado e concreto que compõem a Vessel não serão montadas no local até o próximo ano, mas na quarta-feira, as Empresas Relacionadas lançaram o projeto com um espetáculo Hudson Yards apresentado por Anderson Cooper, com uma apresentação da trupe de dança Alvin Ailey em um cenário que imitava as múltiplas escadas dentro de Vessel. A multidão de centenas incluía o prefeito Bill de Blasio.

Sabemos que ‘Embarcação’ será debatido, discutido e analisado de todos os ângulos, e Thomas, o prefeito acrescentou, dirigindo-se ao arquiteto, se você encontrar 100 nova-iorquinos, encontrará 100 opiniões diferentes sobre o belo trabalho que criou. Não desanime.

Em uma visita a Nova York neste verão, o Sr. Heatherwick, fundador do Heatherwick Studio em Londres, estava ansioso para explicar seu projeto.

Tivemos que pensar no que poderia atuar como um marco, disse ele. Algo que pudesse ajudar a dar caráter e particularidade ao espaço.

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Crédito...Renderização por Forbes Massie-Heatherwick Studio

O Sr. Heatherwick disse que a Vessel foi parcialmente inspirada por Poços indianos, mas ele também se referiu a ele como uma estrutura de escalada - o que os americanos chamariam de trepa-trepa - assim como um musical de Busby Berkeley com muitos passos.

O design reflete a crença do Sr. Heatherwick de que os nativos da cidade estão sempre procurando o próximo treino. Os nova-iorquinos gostam de fazer exercícios físicos, disse ele. (Ele testará muitos moradores da cidade que mal conseguem entrar em seus Ubers, mas haverá um elevador para quem não conseguir chegar ao topo.)

Dentro da peça, as 154 escadas de interconexão podem colocar os visitantes em mente de um desenho por M. C. Escher , especialmente considerando que a estrutura de topo aberto terá 80 patamares de visualização.

A carreira do Sr. Heatherwick, medida por seu perfil pessoal, certamente tem crescido. Ele ganhou fama por projetos engenhosos como sua tocha para as Olimpíadas de Londres de 2012, conhecida como Caldeirão. Ele está colaborando com o arquiteto Bjarke Ingels no projeto do novo campus do Google em Mountain View, Califórnia, e está reimaginando a sede da Filarmônica de Nova York, David Geffen Hall , com Diamond Schmitt Architects de Toronto.

Mas outros projetos enfrentaram alguma pressão negativa. A proposta de Heatherwick para uma ponte com o topo de um jardim sobre o Rio Tamisa, em Londres, foi retida por questões orçamentárias em julho, embora Heatherwick tenha dito que estava avançando novamente. Em Nova York, o parque da ilha do Rio Hudson conhecido como Pier 55 - financiado por outro bilionário admirador de Heatherwick, Barry Diller - foi paralisado por uma ação judicial que foi rejeitada na semana passada. (De acordo com o Sr. Diller, o desafio é ser patrocinado secretamente por Douglas Durst, um rival imobiliário do Sr. Ross.)

É um salto de fé em termos de escala, disse Susan K. Freedman, presidente da Fundo de Arte Pública , que viu as representações do Vessel e gostou delas. Admiro a ambição, acrescentou ela. Você não pode ser pequeno em Nova York.

Mas a Sra. Freedman tinha suas reservas. O maior problema pode ser o controle de tráfego, disse ela, visto que a obra será perto do já lotado High Line, a atração turística cujo segmento mais ao norte circunda o Hudson Yards. Acho que as pessoas vão querer experimentar.

Thomas Woltz, da empresa Nelson Byrd Woltz, projetou a Hudson Yards ’Public Square and Gardens, com a contribuição do Sr. Heatherwick, como uma atração paisagística dramática. A praça será a peça central de $ 200 milhões da seção leste do Hudson Yards, um terreno de uso misto com oito edifícios compreendendo escritórios, lojas, residências e uma nova instituição cultural, o Shed. A seção oriental estende-se das ruas 30ª à 34ª e das avenidas 10ª à 11ª, construída em grande parte sobre uma plataforma sobre o West Side Rail Yards.

Apesar do nome Public Square, Hudson Yards é um empreendimento privado, e Vessel foi comissionado e aprovado por um comitê de um: Sr. Ross, que manteve os modelos de design em um gabinete trancado nos escritórios relacionados - ao não permitir breves olhadas para atrair inquilinos comerciais. Eu tenho a única chave, disse ele com um sorriso.

Quando Ross começou o processo de encontrar uma peça há vários anos, ele primeiro procurou cinco artistas que são conhecidos por trabalhar em praças públicas - e os quais ele se recusou a nomear - e pediu a eles propostas detalhadas. Um dos planos não construídos custou-lhe $ 500.000, disse ele, e outros $ 250.000.

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Crédito...Forbes Massie-Heatherwick Studio. Tecnologia da Samsung.

Mas ele estava insatisfeito. Já esteve lá, viu isso, disse Ross sobre sua reação.

Um colega relacionado sugeriu o Sr. Heatherwick, que havia comparecido anteriormente para uma reunião na empresa para discutir um futuro pavilhão no local.

O Sr. Heatherwick e o Sr. Ross conversaram e, seis semanas depois, o designer enviou uma proposta. Eu olhei para ele e disse: 'É isso', disse Ross. Tinha tudo que eu queria. Isso foi em 2013.

Todos aqui pensaram que eu estava louco, disse Ross sobre as reações de seus colegas.

A ideia do Vessel como um ponto de exclamação em direção ao extremo norte da High Line é parte do grande plano do Sr. Ross para fazer do Hudson Yards o centro de Nova York, apesar de sua localização difícil de alcançar.

O lugar mais importante em Nova York é o Rockefeller Center durante a época do Natal, disse Ross. Eu queria ter uma árvore de Natal de 12 meses.

Um dos principais objetivos do Sr. Heatherwick para a peça é elevar as pessoas significativamente acima do nível do solo para que possam ver a cidade - e umas às outras - de uma nova maneira.

O poder do High Line é a mudança de perspectiva do mundo, disse Heatherwick.

O recurso interativo do Vessel foi em parte uma reação ao que Heatherwick vê como um fracasso anterior em projetos públicos: Plop art. Nós nos acostumamos com essas praças dos anos 1960 e 1970 com grandes obras de arte obrigatórias instaladas, disse ele.

O navio tem apenas 15 metros de diâmetro em sua base, chegando a 50 metros no topo, o que significa que tem um pequeno traseiro, disse Heatherwick, e não ocupa o nível do solo da praça.

O custo da peça disparou em relação à estimativa original, US $ 75 milhões, disse Ross. O Sr. Heatherwick observou que o processo de fabricação das peças de aço era extraordinariamente complexo. Não tínhamos um orçamento ilimitado, mas nenhum atalho foi cortado, disse Heatherwick, acrescentando que o Vessel era robusto o suficiente para aguentar o furacão Sandys.

O preço não parece incomodar seu patrono.

O Sr. Ross agora contratou Estúdio Heatherwick para projetar dois edifícios residenciais, um em Hudson Yards e outro em Chelsea.

Para o Sr. Heatherwick, a Vessel representa o foco de sua empresa em fazer um trabalho inovador para o público apreciar. Estou fazendo este projeto porque é gratuito e para todos os nova-iorquinos, disse ele. Estou ansioso para ver mil pessoas nele.