Um Renascimento do Século 21 para o Marco da Fundação Ford

O prédio, um exemplo presciente de arquitetura cívica, vê a luz após uma reforma de dois anos.

A sede da Fundação Ford está reabrindo após sua reforma. Escritórios que antes eram cercados de coelhos tiveram as paredes removidas, permitindo a visão direta do local.Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

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Boas notícias: os funcionários estão voltando para a sede da Fundação Ford, entre as ruas 42 e 43, a poucos passos das Nações Unidas.

Uma reforma de dois anos e $ 205 milhões está quase concluída.

Projetado por Kevin Roche e John Dinkeloo, os herdeiros da prática de Eero Saarinen, a Ford reimaginou o modernismo corporativo em meados da década de 1960. Escritórios em torno de um jardim alto no átrio. A luz se derramava através de uma claraboia dentada e das paredes de cortina de vidro fixadas por grades de aço Corten enferrujado.

Revestido de granito Dakota cinza-rosa, o edifício musculoso e refinado transmitia uma combinação fantástica de peso e delicadeza, solidez e transparência.

Seu jardim, por Dan Kiley | , era algo novo então, um pedaço do Éden em uma cidade que parecia para muitos residentes como se estivesse indo para o inferno. Na época, escrevendo na revista Life, o autor William Zinsser chamou Ford um ato de fé em meio à ruína.

Imagem Rebatizado de Centro da Fundação Ford para a Justiça Social, o prédio foi projetado por Kevin Roche, John Dinkeloo and Associates de 1963-67.

Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

Com os móveis luxuosos de Warren Platner e as tapeçarias abstratas de Sheila Hicks, o projeto era uma versão da era Mad Men de um Gesamtkunstwerk, uma obra de arte completa. Os executivos da Ford olharam através das buganvílias uns para os outros e para fora, para um mundo que aguardava sua generosidade. A arquitetura, que mesclava escritórios privados com jardim público, visava melhorar o dia a dia dos trabalhadores e dar a Nova York um edifício que emprestasse forma a um ideal emersoniano.

Esse ideal envolvia elevação cívica. A arquitetura foi feita para ser humana.

Depois de meio século, o edifício permaneceu uma joia, mas precisava de uma atualização. Autoridades municipais deram a fundação até 2019 para remover o amianto, consertar os sprinklers e tornar o local acessível para cadeiras de rodas. O presidente da fundação, Darren Walker, viu a oportunidade de empurrar a sede, também de outras maneiras, para o século 21.

E assim a Ford reduziu sua pegada, abrindo espaço para outras fundações. Há uma nova galeria de arte pública, um jardim que toca e sente no átrio para cegos; e o Sr. Walker converteu seu próprio escritório em duas salas de conferências que podem ser usadas por organizações sem fins lucrativos externas.

O prédio foi rebatizado de Centro da Fundação Ford pela Justiça Social.

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Crédito...Simon Luethi

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

Mais de 1.500 peças da mobília de Platner foram restauradas, décadas de verniz cuidadosamente removidas dos ladrilhos do átrio para revelar suas cores escuras originais. Travas de janela personalizadas, trilhos de latão e parapeitos forrados de couro são todos lustrados, polidos e oleados.

Lembrei-me do Museu Whitney de Marcel Breuer e do Museu Louis I. Kahn Centro Yale de Arte Britânica quando vi as escadarias de concreto bujardado recém-iluminadas enfiadas nas aletas que se projetam da fachada da 42nd Street.

O novo Ford é um relicário virtual dos detalhes de meados do século.

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

A geometria de Roche e Dinkeloo canta novamente.

Nem todo mundo vai abrir rolhas, no entanto. Os preservacionistas protestaram contra as mudanças, especialmente no jardim, quando o projeto foi examinado pela Comissão de Marcos. Suspeito que eles acrescentarão a restauração a uma lista crescente de queixas.

Houve o não anunciado bulldozing ano passado, da fonte na base do prédio do Citicorp, do arquiteto paisagista Hideo Sasaki.

Havia o destruição do lobby no edifício AT&T de Philip Johnson, a chamada torre Chippendale, na Madison Avenue na 55th Street. Os proprietários do prédio silenciosamente destruíram o saguão para abrir espaço para novos elevadores antes que o local pudesse ser designado como um marco no início deste ano.

E há a demolição pendente da 270 Park Avenue, o antigo prédio da Union Carbide, por Skidmore, Owings and Merrill, da qual Natalie de Blois foi a arquiteta-guia. Sede agora do Chase, a Comissão de Marcos não considerou digno de designação quando a área estava prestes a ser zoneada. Isso abrirá caminho para um supertall de Norman Foster. Parece que não há quase nada que o Sr. Foster não faça atualmente.

As desculpas abundam, é claro. Nem é preciso dizer que a mudança pode ser um processo civilizador. E eu não quero me envolver em discussões sobre empregos, as virtudes da densidade, a antipatia desconcertante de uma porção substancial do público em geral em relação ao modernismo. Não importa a cultura de resistência Não-Em-Meu-Quintal, que não é nada novo.

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

Com seu mito de progresso sem fim, a América sempre abraçou a obsolescência e presumiu a perfectibilidade do futuro. Nova York é a cidade que brilha na colina. Mas, cada vez mais, seus residentes desconfiam do que vem a seguir, desconfiam da liderança, desconfiam das políticas neoliberais que favorecem os incorporadores.

A preservação atua como uma garrafa atirada ao oceano, um frágil baluarte contra o esquecimento. Não há como salvar o salão de baile do hotel onde você realizou sua recepção de casamento; não há como resgatar os Sears, onde você trabalhou seu primeiro emprego, como a redatora de arquitetura Kate Wagner expressou eloquentemente em The Baffler. A perda é a mesma porque a arquitetura, alta ou comum, forma o pano de fundo da vida cotidiana.

É neste contexto, eu acho, que a renovação da Ford funciona como um teste de Rorschach.

Entre as mudanças contestadas, alguns plantadores foram removidos do jardim do átrio e um pequeno e discreto elevador foi instalado para fornecer acesso para cadeiras de rodas. O espelho d'água, onde as pessoas jogavam moedas, agora é complementado por um pequeno açude cujo tilintar de água balbuciante adiciona um recurso de som para os deficientes visuais.

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O que tinha sido uma combinação de densos aglomerados de vegetação no plano original de Kiley se parece mais com um espaço exuberante no robusto replantio de Raymond Jungles , o arquiteto paisagista de Miami contratado pela Ford.

Gensler, o gigante da arquitetura que supervisionou a reforma, acrescentou a galeria de arte para exposições relacionadas à justiça social. Escritórios que eram cercados de coelhos tiveram as paredes removidas, permitindo a visão direta do local, entre o norte e o sul. A nova configuração primitiva exigia a reorganização de alguns acessórios de iluminação. Essas mudanças também, ao mesmo tempo que melhoram as condições para alguns trabalhadores da Ford e estendem a transparência exaltada da arquitetura de Roche e Dinkeloo, preocuparam os preservacionistas.

A Ford foi inaugurada em meio à Guerra do Vietnã. Em seu livro de 1969 sobre arquitetura americana, o historiador Vincent Scully descreveu a escala militar de Ford nas ruas. Michael Sorkin, o arquiteto e crítico, escrevendo algumas décadas depois, apontou que o presidente da fundação em 1967, o primeiro a ocupar o prédio, foi McGeorge Bundy, recém-saído da Casa Branca, onde ajudou a dirigir a guerra.

A política americana no Vietnã previa aldeias estratégicas ou aldeias muradas, protegidas das influências sombrias da Alteridade circundante, observou Sorkin. Ele viu a sede imaculada da Ford, com seu jardim em uma atmosfera de fortaleza, como uma espécie de aldeia estratégica.

Roche viu como um lugar onde os trabalhadores podiam observar uns aos outros através do jardim e sentir um senso de comunidade. O edifício foi uma tentativa inicial de arquitetura verde, captando água da chuva e aproveitando a luz natural para reduzir a necessidade de eletricidade.

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

Em filmes como Playtime, de 1967, o cineasta russo Jacques Tati ridicularizou os efeitos da arquitetura moderna no equivalente francês dos funcionários de midtown em Nova York, presos em seus escritórios de vidro, contando os minutos até as 5:21 para Larchmont.

Ford foi o antídoto do Sr. Roche e do Sr. Kiley.

Marcos anteriores, como o Edifício Bradbury em Los Angeles ou de Frank Lloyd Wright (demolido) Edifício Larkin em Buffalo foi projetado em torno de tribunais internos. Mas o jardim de Ford era diferente, com sua floresta e colunas de granito erguendo-se como sequoias, sustentando escritórios em camadas que evocavam copas de árvores.

A suíte do presidente era a casa na árvore mais espetacular do mundo.

Chegar a isso envolveu uma engenhosa coreografia arquitetônica de intimidação. Suplicantes que chegavam para uma audiência com o presidente desembarcaram em um elevador forrado de couro no 10º andar do prédio. Atravessando uma varanda vertiginosa, levitada acima do jardim, eles transpuseram a terceira das três áreas de recepção separadas, que por sua vez davam para uma enorme antecâmara de secretariado.

Se considerados dignos, eles finalmente foram admitidos no sanctum sanctorum, um escritório grande o suficiente para acomodar 40 pessoas.

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times

Agora a suíte do presidente é dividida em um par de salas de conferências, com o nome de Wilma Mankiller, a ex-chefe da Nação Cherokee, e Fannie Lou Hamer, os direitos civis afro-americanos e líder dos direitos das mulheres.

McGeorge Bundy para Wilma Mankiller.

Este era o objetivo maior do Sr. Walker. Outra nova sala de conferências, dedicada a Nelson Mandela, apresenta alguns dos próprios desenhos de Mandela, juntamente com um retrato de Mandela por Philip Kumah. Eles fazem parte da coleção de arte contemporânea da Ford, que decora os corredores, paredes dos escritórios e colunas do edifício, adicionando cores brilhantes, mensagens e rostos à paleta existente de marrons, bege, branco e cinza.

A preservação não se trata apenas de tijolos e argamassa, no final das contas. É também sobre cultivar um público para se sentir investido o suficiente para manter algo. Algo que seja significativo para a vida diária. Ao abrir o prédio, a reforma da Ford atende ao mandato de justiça social da fundação.

Também reconhece a missão civilizadora de espírito público original da arquitetura.

Com meio século de idade, o novo Ford continua a ser um presente singular para a cidade.

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Crédito...Sasha Arutyunova para The New York Times


O prédio fica na 320 East 43rd Street, entre a Second Avenue e Tudor City Place , em Manhattan. O jardim estará aberto ao público a partir de meados de dezembro, enquanto se aguarda uma licença municipal esperada; a galeria de arte terá sua primeira exposição em março. Eles podem ser alcançados a partir da entrada da 43rd Street ou da 42nd Street, através da entrada do jardim entre a segunda e a primeira avenidas. Mais informações: fordfoundation.org.