Arte africana, moderna e tradicional: padrões sedutores de uma rica paleta

Têxteis africanos, então e agora (acima, um vídeo de Grace Ndiritu).

Para o olho ocidental casual, a arte africana é igual à escultura africana ?? máscaras, cocares e figuras rituais. Como duas novas exposições deixam claro, esta imagem está ridiculamente desatualizada.

Muitos artistas contemporâneos africanos apontariam para os têxteis, em vez da escultura, como a tradição com maior impacto no seu trabalho. O artista nigeriano e residente em Londres Yinka Shonibare, por exemplo, extrapolou uma carreira inteira a partir da fascinante história colonial dos tecidos conhecidos como estampas de cera holandesas.

A Arte Essencial dos Têxteis Africanos: Design Sem Fim, no Metropolitan Museum of Art, apresenta tecidos do século 19 ao lado de algumas obras de arte contemporâneas relevantes. Invertendo a balança, The Poetics of Cloth: African Textiles / Recent Art, na Grey Art Gallery da New York University, enfatiza o lugar dos têxteis tradicionais nas obras de artistas africanos contemporâneos.



As exposições foram concebidas e organizadas de forma independente e há uma considerável sobreposição no final contemporâneo. Ambos, no entanto, merecem uma visita.

Os tecidos mais antigos do Met são peças raras e excepcionais, muitos emprestados do Museu Britânico. Eles contêm o DNA, nas palavras da curadora Alisa LaGamma, de obras contemporâneas de El Anatsui e outros. Mas os têxteis do século 20 e as obras de arte contemporâneas no Gray, organizadas pela diretora da galeria, Lynn Gumpert, oferecem uma faixa mais generosa (por assim dizer) da cultura visual atual da África.

A exposição Matisse: The Fabric of Dreams do Met em 2005 deu a entender que os têxteis foram subestimados no cânone ocidental, oferecendo ampla prova de que os tecidos norte-africanos eram tão importantes para Matisse quanto as figuras do Gabão e as máscaras Grebo para Picasso. A mostra atual do museu pode não ter o mesmo apelo de sucesso, mas vai mais fundo nas técnicas e tradições que tornam os tecidos tão marcantes e sedutores.

Os padrões dos têxteis africanos se enquadram em três categorias: tecidos, tingidos e impressos ou pintados. Em muitos tecidos, como o tecido kente, faixas estreitas feitas à mão são unidas. Curiosamente, os desenhos de muitos tecidos tingidos ecoam a estrutura imposta pelo tear, transmitindo a sensação de que a tira, ou faixa, está para a arte africana como a grade está para a pintura ocidental do pós-guerra.

Uma das combinações mais espetaculares do show do Met combina entre a Terra e o Céu de Anatsui, uma aquisição recente, com um tecido de prestígio Kente de Gana (na coleção do Museu Britânico). Usando tampas de alumínio dobradas e ligadas de garrafas de bebida, o Sr. Anatsui ecoa a tensão rítmica entre as listras de urdidura e trama exemplificadas no kente. As obras também compartilham uma paleta de vermelho, índigo e ouro, embora o ouro domine na tapeçaria de metal cintilante do Sr. Anatsui.

Como filho e irmão de tecelões Ewe em Gana, o Sr. Anatsui internalizou claramente alguns dos princípios do design de tecido kente. Essa relação fácil e familiar com o tecido é típica dos artistas contemporâneos da exposição. Outro ganense, Atta Kwami, é filho da famosa designer têxtil Grace Salome Kwami. Em uma declaração que acompanha suas pequenas pinturas e gravuras, o Sr. Kwami menciona o trabalho de sua mãe da mesma forma que as pinturas de Sean Scully e Piet Mondrian ?? sem nenhum dos art-craft, insider-

Inferno de forasteiro que os ocidentais exibem com tanta frequência.

Uma alternativa à tecelagem pode ser vista em diversos envoltórios de adinkra e adire (têxteis iorubás feitos por estampagem de tecido com pigmento escuro ou pintura sobre ele com pasta amilácea que resiste à tintura). Eles apresentam blocos de padrão semelhantes a colchas em vez de faixas e geralmente são tingidos de um azul índigo profundo. O artista contemporâneo Rachid Koraichi, que aparece nas duas exposições, faz referência à complexa história e geografia do índigo em grandes faixas verticais repletas de texto de um místico sufi do século VIII. Eles são lindos, embora misteriosos.

Enquanto alguns dos tecidos maiores no Met foram encomendados como decoração arquitetônica, outros foram feitos para serem usados. O mais impressionante são duas túnicas masculinas volumosas, da Nigéria e da Libéria, com bordados em estilo islâmico sobre tecidos listrados.

As mulheres, principalmente na Nigéria, eram tradicionalmente vestidas com muitas camadas de tecido. Como um observador do século 19, citado no catálogo, descreveu as esposas dos chefes Bonny: Elas às vezes exibiam cinco, seis ou mais peças de diferentes tipos de tecido, especialmente quando iam a qualquer de seus festivais, para que o corpo parece um rolo ou treliça de fio em ambas as extremidades.

Uma das descobertas do programa, Grace Ndiritu, usa tecidos estampados em vídeos. Em The Nightingale (2003), no Met, ela timidamente enrola e desenrola um lenço de cabeça. Em uma instalação de vídeo de quatro telas mais evocativa no Grey, ela ajusta o papel sedutor dos têxteis nas pinturas de Matisse: permitindo que seus membros nus espiem por trás das cortinas ou posando como uma Olympia mumificada.

Na galeria Grey e no Met, retratos de estúdio dos fotógrafos malineses Seydou Keita e Malick Sidibé fazem uso abundante de tecidos como adereços e cenários. Seu herdeiro aparente, o jovem sul-africano Lolo Veleko, tira fotos coloridas de adolescentes de Joanesburgo desfilando em roupas esportivas em cores vivas na rua.

Qualquer exposição de têxteis africanos contemporâneos seria incompleta sem alguma referência aos tecidos comerciais com estampa de cera (o tecido com estampas brilhantes onipresente feito na Holanda e, mais recentemente, no Leste Asiático para um mercado africano). A seleção do Grey ilustra a amplitude dos designs impressos em cera: alguns reproduzem imagens de líderes políticos e religiosos, enquanto outros apresentam motivos abstratos ousados.

O Sr. Shonibare, o mais conhecido dos artistas contemporâneos nessas mostras, faz uso exaustivo das estampas de cera ?? às vezes como autobiografia, às vezes como sátira pós-colonial. No Met, sua benigna instalação decorativa 100 Years consiste em uma grade de retângulos de tecido estampado em cera, cada um modificado seletivamente com um pincel. As obras na Gray são mais dentadas: uma casa de bonecas estofada com estampa de cera da casa do artista em East London, um manequim de tamanho infantil em um vestido estampado de cera cortado em um padrão vitoriano.

Vendo a arte do Sr. Shonibare em um contexto afrocêntrico, percebe-se o quanto ela se baseia na história e na arte vernácula dos tecidos impressos em cera ?? e na relativa ignorância dos telespectadores ocidentais sobre ambos. O trabalho do Sr. Anatsui, por outro lado, só se torna mais profundo à medida que suas convenções subjacentes são expostas.