Ai Weiwei mescla arte e ativismo em programas sobre deslocamento

O artista Ai Weiwei no Tompkins Square Park, no East Village. Suas esculturas recentes incluem símbolos de desenraizamento e deslocamento.

Quando os migrantes foram forçados a evacuar o campo de refugiados de Idomeni ao longo da fronteira greco-macedônia, o artista e dissidente chinês Ai Weiwei veio juntar o que eles deixaram para trás.

O Sr. Ai não levou de volta para seu estúdio em Berlim apenas as roupas, sapatos e cobertores imundos que, de outra forma, teriam sido removidos com pá. Ele os lavou. Ele passou a ferro os vincos nas calças, limpou os fiapos dos suéteres, raspou a lama dos degraus dos tênis.

Agora ele está trazendo 2.046 desses itens para Nova York, onde morou na década de 1980 antes de se tornar um dos artistas mais influentes de sua época e antes de passar quatro anos detido pelo governo chinês e negar seu passaporte.



O show, Laundromat, estréia em Deitch Projects ' O espaço da Wooster Street em 5 de novembro apresentará os pertences descartados, junto com fotos dos campos de refugiados que ele visitou (incluindo algumas das fotos de Ai no Instagram). Também incluirá um pequeno documentário sobre Idomeni, que termina com a imagem de uma luz rosa em forma de coração, ainda piscando nas costas do sapato de uma menina, como um farol de resiliência e esperança.

O que acontece é que as crianças ainda pulam e os velhos esperam na fila por um pedaço de pão e as mulheres ainda têm bebês, disse Ai, 59, em uma entrevista em seu hotel em Nova York. (Ele mora e trabalha em Pequim e Berlim.) E as roupas ainda são lavadas e secas em varais. Eles se tornam como as folhas de uma árvore.

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Crédito...Cortesia do artista e Ai Weiwei Studio

Qualquer pessoa que tenha seguido o Sr. Ai no Instagram durante o ano passado sabe que sua principal preocupação tem sido a situação dos refugiados. Desde que seu passaporte foi devolvido a ele em julho de 2015, o Sr. Ai visitou mais de 20 acampamentos em toda a África, Europa e Oriente Médio, documentando as lutas dos migrantes. No ano passado, a Amnistia Internacional concedeu-lhe o prémio de Embaixador da Consciência.

O Sr. Ai disse que a crise dos migrantes repercutiu na história de sua família; seu pai, o poeta e ativista chinês Ai Qing, passou os primeiros 20 anos da vida de seu filho em campos de trabalhos forçados.

Jeffrey Deitch, da Deitch Projects, disse que originalmente sugeriu uma exposição histórica do trabalho de Ai, mas o artista queria se concentrar no presente, para soar o alarme sobre o que ele vê como uma emergência internacional.

Estou sempre interessado em artistas que não apenas fazem um objeto de arte, mas têm uma concepção completamente nova do que é um artista, disse o Sr. Deitch, sentado com o Sr. Ai. Com Ai Weiwei, você não obtém apenas estímulo; você obtém sabedoria. Ele deu a si mesmo a disciplina para organizar seus pensamentos de uma forma profunda.

A mostra de Deitch é uma das quatro exposições de Ai Weiwei que abrem em Nova York no mesmo dia. O Mary Boone Gallery’s dois locais - na Quinta Avenida e em Chelsea - bem como Lisson Nova York apresentará Ai Weiwei 2016: Roots and Branches. Cada um desses três vai mostrar diferentes exemplos da escultura recente do Sr. Ai, que incluem símbolos de desenraizamento e deslocamento, como troncos de árvore de ferro fundido.

Aqui estão trechos editados da conversa com o Sr. Ai.

Por que essas roupas foram deixadas para trás? Os migrantes têm que atravessar montanhas, têm que pular em barcos - não há tempo para se lavar. Eles têm que jogar fora as coisas sujas. Não há nada artístico nisso. É a vida diária. É uma luta humana.

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Crédito...Cortesia do artista e Ai Weiwei Studio

Por que você decidiu lavar seus pertences? Eu não gosto de vê-los sujos. Por mais pobres que fôssemos, minha mãe dizia: ‘Lave as mãos’. Então, para mim, ser limpo é dignidade humana. Tão básico.

Como as prateleiras de roupas podem chamar mais atenção para os refugiados? Os migrantes estão lá, mas eles não estão. Essas roupas existem, algo que você pode tocar. Eu cresci em uma condição semelhante. Eu usaria um sapato usado por meu irmão. Muitas vezes era muito grande, mas eu usaria. É melhor do que sem sapatos. Meu pai usava a gravata como cinto porque ele não tinha cinto. Quando fazia trabalhos forçados no inverno, abria a gravata para prender nos pés, porque não tinha meias e faziam muito frio.

Por que você ficou tão preocupado com esse problema? É realmente um desafio quando você vê essas pessoas - é muito grande, muitas - como uma ferida aberta. Não é um problema que pode ser facilmente resolvido. Você tem gerações de pessoas que não têm educação e que veem como o mundo as tratou.

Qual é a sensação de ter três shows ao mesmo tempo em Nova York? Dos 26 aos 36 anos, morei no Lower East Side - era a época mais importante. Como todo artista, eu lutei. Há muito sentimento. Voltar não é fácil.

Por que você postou tantas fotos de refugiados todos os dias? Talvez a coisa mais poderosa que eu possa fazer é filmá-los - mostrar esse pedaço da realidade. Eu sei tão pouco sobre essas pessoas, sobre esses conflitos. Eu tenho muitas perguntas.

Que aspecto da visita aos campos de refugiados foi inesperado? Entrei nas tendas e vi muitos cobertores. Então os cobertores começaram a se mover porque havia pessoas embaixo deles. Isso me lembrou da performance de Joseph Beuys em 1974, I Like America e America Likes Me. Fiquei surpreso ao ver que tantas crianças não choravam. Eles são como os adultos - está úmido, está frio, é uma situação inaceitável. Suas lágrimas devem ter acabado.