O HQ2 da Amazon se beneficiará da cidade de Nova York. Mas o que Nova York ganha?

A orla em Long Island City, Queens, um bairro que a Amazon anunciará como local para um de seus complexos HQ2.

O mito da inovação costumava envolver a parte de trás de uma garagem suburbana ou um parque de escritórios no Vale do Silício. A indústria de tecnologia foi incubada não nas ruas mesquinhas da cidade grande, mas em aldeias sonolentas como Murray Hill, N.J., e Mountain View, Califórnia.

Então, com a Amazon dividindo o HQ2, sua segunda sede, entre Crystal City, uma parte de Arlington, Virgínia, e Long Island City, no Queens, o que devemos fazer com a migração constante da tecnologia para cidades marcantes?

Afinal, a Amazon não está sozinha. Google e Facebook já têm sedes aqui (estabelecidas, não por acaso, sem subsídios estatais). O Google pretende dobrar sua força de trabalho na cidade para quase 20.000. O segundo maior escritório do Twitter fica em Manhattan. A maior delas fica no centro de São Francisco.

Em um nível, tudo isso parece inevitável. Algumas das cidades americanas mais ricas hoje têm uma atração magnética. As maiores plataformas de tecnologia de hoje os procuram para recrutar os melhores talentos e obter acesso, em grande escala, a habitação, escolas e transporte público. O processo significa que os ricos ficam mais ricos, as maiores empresas, maiores. E o abismo aumenta entre os ricos e os pobres do país.

Em outro nível, a indústria de tecnologia não é culturalmente urbana. Sua insularidade, sigilo, seu libertarianismo fundamental e noções algorítmicas sobre progresso, uso da terra e independência corporativa nunca se misturaram facilmente com a missão lenta, de sociedade aberta, de regulamentação pesada e de bem maior que define a vida na cidade. A interrupção é uma virtude e um instrumento de eficiência nos círculos de tecnologia. Mas não é necessariamente bem-vindo onde as proteções e o foco no bem-estar coletivo permanecem como ideais democráticos.

Você pode não ter notado, mas Nova York agora fica atrás apenas de San Francisco e San Jose, Califórnia, em patentes de tecnologia. No outono passado, o campus da Cornell Tech, inspirado na Universidade de Stanford como uma incubadora de inovação, foi inaugurado em Roosevelt Island. A negociação desse acordo pode muito bem acabar sendo um dos movimentos mais transformadores feitos por Michael R. Bloomberg, o ex-prefeito da cidade.

Dito isso, a cidade de Nova York não é Seattle ou San Francisco. Aqui, a tecnologia é um setor em uma megalópole, compartilhando os holofotes com finanças, mídia, moda, publicidade e arte. É absorvido pela imensidão.

Em contraste, os São Franciscanos se rebelaram notoriamente contra os ônibus particulares e a construção de fortalezas corporativas. As autoridades públicas de lá propuseram a proibição de refeitórios de funcionários em novos edifícios de escritórios porque engenheiros e programadores aparentemente nunca deixam o trabalho para freqüentar restaurantes locais. Na semana passada, os franciscanos votaram a favor de uma proposta para ajudar os sem-teto da cidade que Marc Benioff, o presidente-executivo da Salesforce e agora proprietário da revista Time, havia apoiado, mas que o presidente-executivo do Twitter, Jack Dorsey, se opôs veementemente.

E o Sr. Dorsey não estava sozinho. Em Seattle, a Amazon causou confusão quando as autoridades propuseram um imposto sobre os grandes empregadores para ajudar a pagar pelos serviços prestados aos desabrigados. A empresa ameaçou suspender a construção de um novo arranha-céus.

Então a cidade desistiu do plano.

A Amazon também insistiu em acordos de sigilo com as 238 cidades que concorreram ao HQ2. Escandalosamente, as cidades e estados americanos agora gastam cerca de US $ 90 bilhões por ano em dinheiro e incentivos fiscais para atrair empresas, dinheiro que poderia ir para infraestrutura, escolas e polícia, e isso geralmente não compensa, pois Derek Thompson apontou esta semana no The Atlantic. A cláusula de sigilo da Amazon configurou um processo que permitiu, de fato, crowdsource vastas áreas de informações sobre as cidades, evitando que seus cidadãos soubessem o que suas autoridades eleitas estavam fazendo para atrair a empresa de US $ 860 bilhões.

Certamente não é assim que os nova-iorquinos gostam de operar.

Se Nova York não tivesse desembarcado a Amazon, não teria sido uma surpresa se Dallas o tivesse. Jeff Bezos, o presidente-executivo da Amazon, aparentemente também tem uma casa no Texas. Scott Galloway, o analista de negócios e especialista da Amazon, tuitou um imagem engraçada mas verdadeira mostrando a proximidade entre as casas do Sr. Bezos e a sede atual e futura da empresa.

Por mais bobo que pareça, o lugar onde os chefes moram acaba sendo um indicador tão bom quanto qualquer outro lugar onde as empresas de tecnologia se estabelecerão.

Durante anos, os subúrbios ofereceram a essas empresas hectares de parques de escritórios descartáveis, baratos e anônimos: principalmente estruturas de concreto de um ou dois andares cercadas por muitos estacionamentos de superfície. Esses sites minimizaram custos, maximizaram a segurança e permitiram que as empresas ampliassem, contratassem ou dividissem em unidades diferentes rapidamente - ao mesmo tempo, promoveram a expansão e os congestionamentos e transformaram comunidades-dormitório outrora pitorescas ao sul de São Francisco em lugares fenomenalmente caros para se viver.

Não que os jovens trabalhadores de tecnologia, cada vez mais imigrantes, quisessem viver no subúrbio, de qualquer maneira. Cada vez mais, eles exigiam a diversidade e os benefícios da vida na cidade. E o mesmo aconteceu com as empresas de inovação bem-sucedidas, seguindo o exemplo dos trabalhadores.

Outra forma de colocar isso é que empresas como Google, Facebook e Amazon se tornaram atraídas por cidades como Nova York, Los Angeles, Seattle e Washington porque essas cidades já haviam feito investimentos públicos transformadores em ativos como cultura, parques, universidades e trânsito.

A questão para os moradores da cidade é o que essas empresas dão em troca. Não estou dizendo que as empresas mudam, ou deveriam se mudar, por qualquer motivo que não seja para ganhar dinheiro. A Amazon promete dezenas de milhares de novos empregos em Nova York, com todos os tipos de efeitos propagadores, além de empregar mais programadores, executivos de vendas, baristas, babás e instrutores de ioga. De uma só vez, ele aposta para cumprir 20 anos de toda a narrativa pós-Manhattan, cool-outer borough.

Mas esse não é o único balanço. A vida urbana é construída em torno de um pacto social, disse Vishaan Chakrabarti, professor de Columbia e fundador do escritório de arquitetura PAU. A criação de valor econômico em cidades superestrelas como Nova York alimenta um ciclo de feedback no qual as empresas e as cidades desejam se apoiar.

O que isto significa? Para começar, isso significa que a cidade e o estado agora têm ainda mais motivos para canalizar dinheiro para metrôs, ônibus e um novo túnel sob o rio Hudson, e para pagar pelo projeto de bonde BQX parado ligando Brooklyn e Queens, todos os quais iriam servir a Amazon.

Por sua vez, a Amazon, que domina o mercado de livros, poderia, de antemão, assumir compromissos de interesse próprio em programas escolares locais e, como Eric Klinenberg, um sociólogo da Universidade de Nova York, defende, em bibliotecas públicas, nossa comunidade mais vibrante e multifuncional hubs.

Quanto à habitação, as políticas regulatórias e de zoneamento da cidade são mais responsáveis ​​por elevar os custos do que as empresas de tecnologia. Mas, em um mundo ideal, a Amazon iria reverter o que fez em Seattle e comprometer recursos para moradias populares nas áreas para onde seus trabalhadores estão se mudando; e contribuiria para os serviços para os sem-teto, o que, por extensão, melhoraria a vida diária dos funcionários da Amazon.

Chakrabarti também tem uma proposta modesta: a empresa poderia estender a mão para os vizinhos de Long Island City, como o LaGuardia Community College e o Queensbridge, o maior conjunto habitacional público da América do Norte.

Não há razão para presumir que a Amazon fará nada disso, é claro.

A abundância de recursos, talento e ideias de Nova York deriva de sua diversidade e infraestrutura social excepcionais - virtudes urbanas. A Amazon poderia lucrar com a valorização de Nova York tanto quanto Nova York poderia lucrar com a presença da Amazon. Não é assim que a tecnologia tende a funcionar.

Mas é assim que esta cidade funciona.