Enquanto a América sofria, os esportes ajudaram a consolar uma nação

Uma carta para Derek Jeter, de uma menina cujo pai era o piloto de um dos aviões sequestrados em 11 de setembro de 2001, faz parte de uma nova exposição no 9/11 Memorial & Museum.

Três dias após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, Brielle Marie Saracini, cujo pai era o piloto de um dos quatro aviões sequestrados, escreveu uma carta ao superastro dos Yankees Derek Jeter. Foi uma mensagem clara e evocativa de uma criança de luto de 10 anos de idade, cuja vida havia sido irrevogavelmente alterada.

Pessoas terríveis existem neste mundo, mas você e eu sabemos disso! ela disse ao Sr. Jeter. Sua família foi assediada pela mídia (não queremos ser atacados por locutores). Amigos atendiam ao telefone e à porta da família.

Seu único desejo, ela escreveu, era conhecê-lo.



Por respeito, ela escreveu em uma fonte de computador que deu a sua carta uma escrita fluida, eu adoraria se você me fizesse uma visita.

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Crédito...Richard Drew / Associated Press

O Sr. Jeter ligou rapidamente e, menos de duas semanas depois, Brielle, sua irmã, Kristen, e sua mãe, Ellen, foram suas convidadas no Yankee Stadium. Eles se sentaram em seus assentos atrás do home plate e receberam duas de suas luvas de presente.

Fizemos ela sorrir, pelo menos por hoje, disse ele.

A carta é um dos muitos artefatos apresentados em Temporada de retorno: esportes após 11 de setembro, uma nova exposição no 9/11 Memorial & Museum em Lower Manhattan que examina o impacto dos esportes nos dias, semanas e meses após os ataques.

Os esportes nem sempre parecem importantes - eles são apenas jogos , não são? - mas são eventos tribais que unem as pessoas em grandes ambientes comunitários para um propósito comum. Depois que os jogos foram retomados após o 11 de setembro, estádios e arenas permitiram que os fãs esquecessem temporariamente as tragédias no World Trade Center, no Pentágono e em Shanksville, Pensilvânia, ou expressassem um patriotismo na garganta que transcendia os cânticos de EUA! EUA.!

Beisebol tem jogadores, leia a placa de um fã que faz parte da exposição. América tem heróis.

Comeback Season usa seu enorme espaço e iluminação suave para transmitir simultaneamente grande escala e intimidade e para reforçar sua mistura sofisticada de narrativa ampla e pessoal. A disposição sinuosa da exposição quase exige que os visitantes se movam lentamente para cada uma de suas nove estações, que têm títulos como Timeout e Rivalries Dissolve.

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Crédito...Jin Lee / 9/11 Memorial e Museu

Enormes ampliações fotográficas - de grandes eventos esportivos pós-11 de setembro, como a corrida da Nascar em Dover, Del., E o início da Maratona de Nova York - formam o pano de fundo para exibir caixas que contêm itens como ingressos para jogos cancelados, entulho recuperado no marco zero pelo quarterback do Jets Vinny Testaverde e o uniforme usado por Pat Tillman, o ex-NFL jogador que desistiu de sua carreira no futebol para se alistar após o 11 de setembro e foi morto no Afeganistão, baleado acidentalmente por outros Rangers do Exército.

Dezessete anos depois, é impossível esquecer a liberação emocional produzida pelo apanhador do Mets Mike Piazza quando acertou o home run da oitava entrada contra o Atlanta Braves no primeiro grande evento esportivo na cidade de Nova York após um hiato pós-11 de setembro. Um replay da televisão do homer crescente de Piazza é reproduzido em loop. Sua camisa branca nº 31 também está aqui.

Mas o que torna a Temporada de Comeback mais atraente não são os momentos fáceis de lembrar, mas histórias de menor renome, como a bola de futebol em miniatura recuperada no World Trade Center. Você não pode deixar de se perguntar se ele estava sendo discutido por colegas naquela manhã, antes de seu dia de trabalho começar.

Ou o babador de corrida branco (nº 5494) que Danielle Kousoulis , 29, um vice-presidente da corretora Cantor Fitzgerald e corredor fervoroso, ia usar durante a meia maratona na Filadélfia cinco dias depois de morrer na Torre Norte. Quem estaria torcendo por ela? O que ela teria dito a seus colegas de trabalho na segunda-feira seguinte?

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Crédito...Jin Lee / 9/11 Memorial e Museu

Ou o trenó que um técnico de emergência médica de emergência zero, Michael Voudouris , que ajudou no resgate, havia se transformado em um santuário para os companheiros E.M.T. - e outros - que morreram nos ataques. Ele estava planejando correr de cabeça na pista de gelo esqueleto nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2002 em Salt Lake City para a Grécia (ele tem cidadania americana e grega), mas a Federação Internacional de Bobsleigh e Esqueleto, agindo por recomendação do Comitê Olímpico Internacional, decidiu que os nomes e imagens das Torres Gêmeas que ele acrescentara ao fundo de seu trenó violavam suas regras.

No show - patrocinado em parte pela Major League Baseball e pelo New York Mets - interessantes justaposições curatoriais abundam.

Um dos mais dramáticos é o posicionamento de duas fotografias de grandes dimensões. Uma mostra o presidente George W. Bush lançando o primeiro arremesso do jogo 3 da World Series de 2001 no Yankee Stadium. O segundo mostra Bernard Brown, um suboficial-chefe da Marinha, carregando a chama olímpica no final de 2001 em memória de seu filho de 11 anos, Bernard Jr., que morreu no avião que se chocou contra o Pentágono.

As duas imagens se enfrentam em paredes opostas: um homem tentando tirar uma nação de um ato de guerra, outro tentando manter viva a memória de seu filho.