O Museu Americano de História Natural planeja uma adição

Um modelo do Museu Americano de História Natural como é agora.

O American Museum of Natural History, uma vasta mistura de um complexo que ocupa quase quatro quarteirões da cidade, está planejando outra grande transformação, desta vez ao longo da Columbus Avenue: um acréscimo de US $ 325 milhões em seis andares projetado para fomentar o papel em expansão da instituição como um centro para pesquisa científica e educação.

O novo Centro Richard Gilder para Ciência, Educação e Inovação ficaria nos fundos do museu perto da West 79th Street, que agora é um espaço aberto.

A adição, a ser concluída já em 2019 - o museu 150º aniversário - seria a mudança mais significativa no campus histórico do museu desde o Art Déco Edifício Hayden Planetarium tornou-se o Rose Center for Earth and Space envidraçado 14 anos atrás.



O acréscimo, ainda não projetado, contaria com exposições de temas científicos, além de laboratórios e teatros para apresentações científicas. Desde 2008, o museu, por meio de sua Escola de Pós-Graduação Richard Gilder , concedeu um Ph.D. em biologia comparada, algo raro para um museu.

Em 2011, o museu também estabeleceu um programa de mestrado separado no ensino de ciências.

Temos uma lacuna real na compreensão pública da ciência ao mesmo tempo em que muitas das questões mais importantes têm a ciência como sua fundação - saúde humana, biologia, meio ambiente, biodiversidade, mudança climática, extinção em massa, disse Ellen V. Futter, a presidente do museu, durante entrevista em seu escritório. Este museu tem um papel a desempenhar na sociedade em termos de valorização do papel da ciência.

O museu, com seus dioramas, torres semelhantes a castelos, corredores cavernosos e baleias gigantes, é um dos edifícios mais conhecidos da cidade, em parte porque os passeios escolares são parte integrante da infância em Nova York. Muitos outros conheceram uma versão disso por meio do filme Noite no museu.

A expansão provavelmente enfrentará o escrutínio de residentes do Upper West Side. Esse bairro é conhecido por suas ferozes batalhas de desenvolvimento, como a luta de 1956 pelo Adventure Playground na West 67th Street no Central Park, que o principal construtor da cidade, Robert Moses, queria transformar em um novo estacionamento para o Tavern on the Green . Mais recentemente, houve conflitos sobre a renovação do museu da Sociedade Histórica de Nova York.

Embora o Central Park esteja a apenas uma quadra do museu, as propostas para reduzir qualquer espaço aberto na cidade podem ser particularmente controversas. Funcionários do museu disseram que, embora ainda não existam desenhos que definam a pegada da adição, eles reconhecem o interesse em preservar o parque da cidade, onde fica o museu. A grande maioria do espaço aberto no lado oeste do museu, entre as ruas 77 e 81, permanecerá aberto quando o projeto for concluído, disse Ann Siegel, vice-presidente sênior do museu para operações e programas de capital.

O museu é um veterano desses debates, tendo resistido com sucesso aos protestos contra seu Rose Center, que alguns vizinhos argumentaram que arruinariam o bairro.

A Sra. Futter parecia preparada. Levamos isso muito a sério e tenho certeza de que será uma discussão importante, disse ela, acrescentando: Queremos que seja sensível por ser um museu em um parque em uma área historicamente designada e na comunidade de West Side.

Como o museu é um marco de propriedade da cidade e no Parque Theodore Roosevelt, sua adição deve ser aprovada por várias agências municipais, incluindo a Comissão de Preservação de Marcos, o Departamento de Assuntos Culturais e o departamento de parques.

Fomos informados sobre a adição proposta e iremos analisá-la com o conselho no futuro, William T. Castro, o comissário do departamento de parques do distrito de Manhattan, respondeu em uma declaração quando questionado sobre o plano do museu.

Mas o apoio preliminar da cidade já está refletido em US $ 15 milhões incluídos no orçamento de capital da cidade para a adição.

Richard Gilder, corretor da bolsa e doador de longa data do museu, está contribuindo com outros US $ 50 milhões; um terço do custo já foi gerado por essas e outras fontes.

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Crédito...Karsten Moran do The New York Times

Para seu arquiteto, o museu selecionou Jeanne Gang , MacArthur Fellow e fundador e diretor da Studio Gang, cujos projetos incluem Aqua Tower e Nature Boardwalk no Lincoln Park Zoo - ambos em Chicago, onde a empresa está sediada.

Gang disse que é muito cedo para discutir como a adição iria interagir com o complexo existente, que engloba cerca de 25 edifícios construídos em diferentes épocas em estilos que incluem românico, gótico vitoriano e vidro e aço modernos.

O museu escolheu a Sra. Gang, disse Futter, porque ela projeta em escala humana e demonstrou uma aguda sensibilidade e sensibilidade sobre a relação da natureza com o ambiente construído em um ambiente urbano.

As exposições permanentes do novo centro seriam criadas por Ralph Appelbaum , que projetou várias áreas do Museu Americano de História Natural - incluindo Dinosaur Halls e Hall of Biodiversity - bem como projetos como o Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos e o Centro Presidencial Clinton.

Ao todo, a adição totalizaria 218.000 pés quadrados, aproximadamente o tamanho do novo Whitney Museum of American Art no centro da cidade. Desse total, 180.000 pés quadrados seriam novos; o resto incorporaria o espaço existente. A adição melhoraria a circulação de visitantes por todo o museu, disse Futter, e criaria espaços direcionados a grupos de diferentes idades. Também haveria áreas de alimentação e varejo.

Conectando-se ao museu existente em seu lado oeste, onde agora há uma entrada, a adição teria a mesma altura do prédio principal atual, disse Futter.

Com a expansão, o museu também quer acomodar melhor seu crescente número de visitantes - o atendimento aumentou para cinco milhões de visitantes por ano, de três milhões na década de 1990 - e uma coleção que cresceu para incluir mais de 33 milhões de espécimes e artefatos.

Além da expansão de seus programas de concessão de graduação, o museu desenvolveu um relacionamento mais formal com o Departamento de Educação da cidade, treinando professores e, junto com outras instituições culturais, apoiando investigações científicas do ensino médio por meio do programa Urban Advantage.

Fundada em 1869 e licenciada pelo estado de Nova York como museu e biblioteca, a instituição hoje emprega 200 cientistas pesquisadores que anualmente conduzem mais de 100 expedições ao redor do mundo. E o museu tem a maior biblioteca independente de história natural do hemisfério ocidental, disse Futter.

Sempre fomos uma espécie de híbrido, disse ela. Há muito tempo é um instituto científico.

O museu também está respondendo a um imperativo digital, disse Futter, de apresentar informações sobre mundos invisíveis como o cérebro humano, as profundezas do oceano, os confins da atmosfera ou a composição de um grão de areia.

O Sr. Gilder esteve envolvido em todas as principais iniciativas do museu durante os últimos 20 anos, disse a Sra. Futter, tendo liderado o Rose Center, por exemplo. Sua doação colocará suas contribuições totais para o museu em mais de US $ 125 milhões durante esse período, tornando-o o maior doador individual na história da instituição.

Referindo-se à Sra. Futter e Lewis W. Bernard, o presidente do museu, o Sr. Gilder disse: Quando você tem líderes como esse, você quer dar a eles toda a munição de que precisam.

Em um nível mais amplo, a expansão representa a natureza mutante dos museus, disse Futter, e um afastamento de seu papel de gabinetes de curiosidade.

Tratavam de coletar e catalogar coisas, disse ela. Agora, estamos interessados ​​em quais são as conexões entre as diferentes coisas que temos. É um mundo muito mais interdisciplinar.

Essa instalação vai transformar o que significa ser um museu no século 21, acrescentou, o que fazemos, como fazemos e a quem alcançamos.