Um artista em casa nas linhas de falha

Analia Saban em seu estúdio em Santa Monica, Califórnia, com esculturas em concreto dobrado e outros trabalhos agora em sua mostra Folds and Faults na galeria Sprüth Magers em Los Angeles.

SANTA MONICA, Califórnia - O estúdio de Analia Saban aqui, que ela assumiu de John Baldessari oito anos atrás, ainda está repleto de vestígios dos primeiros dias inebriantes e baratos, quando a arte conceitual começou em Los Angeles. Ela aponta caixas de correspondência e registros deixados por Baldessari, um dos pioneiros do movimento.

Na parede suja do banheiro está um presente que ele recebeu de outra figura central, Lawrence Weiner: um texto que diz em vermelho, o traço de um passado de ação, ou seja, um lugar úmido. Na parte de trás permanece uma pequena câmara escura construída em 1971 por um morador anterior, William Wegman, que também deixou uma cesta de basquete. Esses caras nunca se mudam, eles simplesmente vão embora, a Sra. Saban ofereceu, sorrindo.

Em seguida, há a rachadura dentada que atravessa o piso de concreto, causada por um terremoto . A rachadura aparece nas primeiras fotos e vídeos de Baldessari e Wegman.



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Crédito...Elizabeth Weinberg para The New York Times

Agora a rachadura também entrou no trabalho da Sra. Saban. No coração de Dobras e falhas , seu novo show na galeria Sprüth Magers em Los Angeles, é uma série de peças de concreto dobradas e drapeadas que envolviam dobrar uma laje de concreto de 1.000 libras ao meio sem quebrá-la completamente em duas.

Originalmente, eu estava pensando sobre o material, como fazer algo que não dobra parecer tão flexível quanto papel, disse Saban, 36, em seu alegre sotaque argentino. Mas, olhando para trás, vejo uma conexão com os terremotos - a maneira como eles fazem as ruas da cidade dobrarem ou um chão como este rachar.

E as imagens do terremoto não são a única coisa que conecta o trabalho da Sra. Saban aos ex-inquilinos do estúdio. Ela é considerada uma das herdeiras de sua tradição artística conceitual divertida, mesmo quando entra no território escultural com suas peças de concreto, suas contrapartes de mármore e outros experimentos mentais táteis.

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Crédito...Elizabeth Weinberg para The New York Times

Seu trabalho é esse ponto de inflexão entre o conceitual e o material, disse Michael Govan, diretor do Museu de Arte do Condado de Los Angeles. Mesmo quando o trabalho tem essa qualidade procedimental rigorosa que se traduz em linguagem, sua primeira resposta é simplesmente maravilhada. Como ela dobrou aquela pedra?

Estamos todos observando para ver o que ela vem a seguir.

Lacma já possui 17 de suas obras. Ela também está representada no Hammer Museum, no Museum of Contemporary Art e nas coleções particulares mais visíveis: as de Cindy e Howard Rachofsky de Dallas, Don e Mera Rubell de Miami, e Maurice e Paul Marciano de Los Angeles, cujo show inaugural apresenta três de suas peças. O crítico Christopher Knight, do The Los Angeles Times, chamou-a de destaque nesse programa por fazer uso criativo de materiais tradicionais.

A Sra. Saban recebeu sua primeira pesquisa de museu em setembro do Museu de Arte Blaffer em Houston. Descobriu-se que um lençol ajustado frouxamente sobre uma grande tela era feito de tinta acrílica. Um fac-símile perfeito de uma toalha de mão de algodão branco? Apenas papel.

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Crédito...Elizabeth Weinberg para The New York Times

A pesquisa a mostrou testando os limites e usos da mídia da história da arte - pintura, tela, tinta, mármore, assim como seus contemporâneos Walead Beshty e Wade Guyton expõem o funcionamento interno das novas tecnologias.

Em outra série chamada Markings, ela consegue raspar uma fatia de emulsão da superfície de uma fotografia, colocando-a em uma tela próxima como uma pincelada. Este trabalho aparecerá em um Espetáculo Sprüth Magers abrindo sexta-feira, 7 de julho, em Berlim, um programa muito nerd baseado em minha pesquisa com pigmentos, disse Saban, que tem a fala mansa e o jeito modesto de uma cientista e por acaso é casada com um médico.

Há algo de cirúrgico no que eu faço, ela disse. Eu faço muitos cortes, aberturas e reconfigurações no meu trabalho. Estou interessado em desmontar algo para ver se pode ter outra vida.

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Crédito...Analia Saban, via Sprüth Magers

Ela estava sentada a uma mesa em seu estúdio em frente a um grande tear de madeira, usado para tecer fios de linho e cordões feitos exclusivamente de tinta acrílica seca. Em vez de pintar na tela, estou pintando por meio da tela, explicou ela.

Com sua nova série Pleated Ink, pendurada perto do tear, ela ajusta o processo de desenho centenário. Em vez de usar tinta no papel, ela usou papel sobre tinta: pressionando papel esculpido a laser com grandes áreas recortadas em uma camada de tinta tipo jornal tão espessa que levou seis meses para secar. Um mostra um vaso de planta; outra, uma escada em ângulo com grades embutidas na tinta.

Ela começou a minerar e subverter os materiais da história da arte enquanto ainda estava fazendo pós-graduação na Universidade da Califórnia em Los Angeles. Nascida em Buenos Aires em uma família profissional - seu pai era contador e sua mãe, bibliotecária - ela diz que sua infância foi interrompida pelo bombardeio da Embaixada de Israel lá em 1992, bem na esquina de sua escola. Ela tinha 11 anos.

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Crédito...Analia Saban, via Sprüth Magers

Isso me marcou com certeza, ela disse. Foi uma explosão real, com o chão tremendo e as janelas se espatifando e, em seguida, pedaços do teto da sala de aula caindo. Eu não me machuquei, mas muitos dos meus amigos estavam sujos de sangue. E eu acho que muito do meu trabalho tem a ver com destruição, mas também consertar coisas, ou tentar tecer as coisas - ou manter as coisas - juntas.

Um efeito estranho: depois que sua escola reabriu, construiu um laboratório de vídeo de primeira classe. A embaixada do Japão se sentiu tão mal por nossa escola que doou este incrível equipamento de vídeo da Sony, disse ela. Como a única aprendiz do laboratório, ela aprendeu as habilidades básicas de edição e composição que usa desde então.

Ela passou a estudar cinema e videoarte na Loyola University em New Orleans para se formar. Em seguida, para seu mestrado, ela se matriculou no lar para párias da arte conhecido como o programa de novos gêneros na U.C.L.A., estudando com o sempre provocativo Paul McCarthy e o Sr. Baldessari, que continua sendo um amigo, mentor e fonte de títulos espirituosos. (Ele criou a linha Threadbare para sua nova série trompe l’oeil na Sprüth Magers, que se parece estranhamente com uma tela.)

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Crédito...Analia Saban, via Sprüth Magers

No entanto, ela disse que se sentiu sem direção na maior parte desse período. Eu estava muito perdido na época. Era 2005 e um ponto muito alto no mercado. Fiquei surpreso com a quantidade de revendedores que vinham aos nossos estúdios para ver pintura - parecia que pintura era tudo o que importava.

Ela se perguntou: como uma pintura pode valer $ 90 milhões? Afinal, o que é uma pintura?

Ela colecionou mais de 100 pinturas de fontes estranhas, brechós, trabalhos de colegas estudantes, fábricas de pintura chinesa que produziram cópias de Picasso e Van Gogh. Então ela começou a desfiar cada tela em seus fios pontilhados de pigmento, enrolando-os juntos em uma única bola na altura da coxa.

Havia algo muito libertador nisso, entender que a pintura não precisa ser essa coisa preciosa pendurada na parede - é apenas um pedaço de tecido, material da vida cotidiana, como o fio que vestimos.

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Crédito...Analia Saban, via Sprüth Magers; Foto de Joshua White

Exibido em sua exposição de graduação, The Painting Ball (48 Abstract, 42 Landscapes, 23 Still Lifes, 11 Portraits, 2 Religious, 1 Nude), ajudou a garantir sua primeira exposição em uma galeria em Los Angeles e depois em Munique em 2007 com Sprüth Magers.

E seu interesse por pigmentos a levou a uma residência no Getty Research Institute de 2015 a 2016, quando o tema acadêmico era arte e materiais. Minha ideia era: eu poderia usar ferramentas de conservação para fazer arte em vez de conservar arte? ela disse. Ela acabou fazendo experiências com as primeiras fontes de pigmento, como minerais azurita e insetos de cochonilha, fontes de azuis ricos e tons de vermelho. Em um trabalho no programa de Berlim, ela astutamente mistura insetos inteiros em tinta encáustica junto com o pó vermelho feito de triturá-los - convidando os espectadores a ver seu processo.

Em 2014, a artista começou a trabalhar em sua série Draped Marble, inventando uma maneira de dobrar uma laje de mármore sobre um cavalete como se pendurasse uma toalha de praia em uma cadeira. Ela usou uma marreta para criar um vinco na laje de mármore, forrada com uma malha de fibra de vidro por baixo para evitar que os fragmentos se quebrassem. (As esculturas de concreto dobrado exigiam muito mais força, exigindo um guindaste para dobrar o concreto.)

Claudia Schmuckli, que organizou a exposição Blaffer, considera sua escolha do mármore extremamente carregada, referindo-se à sua evolução desde os templos da Grécia antiga até as hoje onipresentes bancadas de cozinha. Não acho que seu trabalho pretenda ser uma crítica aberta da sociedade de consumo ou do papel das mulheres nela, mas certamente reflete uma consciência de como a arte foi absorvida pela esfera doméstica decorativa.

A Sra. Saban disse que se inspirou na cortina magistral esculpida em mármore por escultores clássicos e renascentistas, citando as dobras do manto da Virgem Maria ondulando a seus pés no vestido de Michelangelo Compaixão em Roma. O artista ficou impressionado com o extraordinário esforço e habilidade evidentes em transformar a pedra no que parece tecido - transformando o duro em flexível, o áspero em polido, o forte em frágil.

Adoro a maneira como esses artistas insistem no impossível, disse ela.