Uma descoberta artística faz o coração de um curador bater

Um desenho, de cerca de 1482, que um curador do Metropolitan Museum of Art diz ser de Leonardo da Vinci. Uma casa de leilões o avalia em 15 milhões de euros, ou cerca de US $ 15,8 milhões.

PARIS - É o sonho do jackpot de um leiloeiro. Um homem entra pela rua, abre um portfólio de desenhos e ali, misturado à confusão de itens rotineiros de baixo valor, está uma obra há muito perdida de Leonardo da Vinci.

E foi isso, mais ou menos, o que aconteceu com Thaddée Prate, diretora de retratos de velhos mestres da casa de leilões Tajan daqui, que deve anunciar na segunda-feira a descoberta de um desenho que um curador do Metropolitan Museum of Art diz ser de Leonardo , o gênio da Renascença e mestre desenhista. Tajan avalia a obra em 15 milhões de euros, ou cerca de US $ 15,8 milhões. Na quinta-feira, este repórter foi conduzido à sala de exibição privada de Tajan, onde o desenho do martirizado São Sebastião, com cerca de 18 por 12 centímetros, estava resplandecente em uma moldura de ouro da Renascença italiana em um antigo cavalete de madeira.

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Crédito...Ed Alcock para The New York Times

Em março, Prate se lembrou de estar com um pouco de pressa quando um médico aposentado visitou Tajan com 14 desenhos sem moldura que foram coletados por seu pai bibliófilo. (O nome do proprietário e a residência em algum lugar no centro da França permanecem um segredo bem guardado, a seu pedido.) O Sr. Prate avistou um vigoroso estudo em bico de pena de São Sebastião amarrado a uma árvore, inscrito no monte Michelange (Michelangelo) .

Tive a sensação de que era um desenho interessante do século 16 que exigia mais trabalho, disse Prate, com roupas elegantes, falando na sala de reuniões do Art Déco de Tajan, perto da Ópera de Paris.

Prate, 55, pediu uma segunda opinião de Patrick de Bayser, um negociante independente e consultor em desenhos de antigos mestres, que examinou o St. Sebastian em Paris. O Sr. de Bayser perguntou: Você viu que o desenho é de um artista canhoto? (Leonardo era canhoto.) Ele também descobriu dois desenhos científicos menores no verso da folha. Esses estudos diagramáticos da luz de velas foram acompanhados por notas escritas em um minuto, da direita para a esquerda da Renascença italiana.

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Crédito...Tajan

Os dois homens se entreolharam. Eu disse: ‘Você não pode acreditar que isso é do Leonardo?’, Lembra Prate. Mas isso teria sido tão incrível.

Tajan procurou Nova York para uma terceira visão definitiva de Carmen C. Bambach, curadora de desenhos italianos e espanhóis do Metropolitan Museum of Art. O Dr. Bambach foi o organizador da exposição do Met em 2003, Leonardo da Vinci, Mestre Desenhista, o primeiro na América a fazer uma visão cronológica abrangente das obras do artista no papel. Essa mostra incluiu dois estudos, de museus em Hamburgo, Alemanha, e Bayonne, França, que se relacionavam com os oito São Sebastião listados por Leonardo em seu Esboço e cadernos do Codex Atlanticus, preservados na Biblioteca Ambrosiana de Milão.

Meus olhos saltaram das órbitas, disse a Dra. Bambach em uma entrevista por telefone, lembrando-se de sua primeira visão do desenho em Paris com o Sr. de Bayser no último dia de março. Complementava exatamente o São Sebastião de Hamburgo, acrescentou ela, referindo-se a como aquele estudo feito com bico de pena sobre o santo amarrado a uma árvore também incluía estudos óticos inscritos no verso e como a caligrafia da inscrição era consistente em ambos os desenhos frente e verso.

A atribuição é incontestável, disse Bambach, embora o desenho não tenha história de propriedade anterior ao século 20. O que temos aqui é um caso aberto e fechado. É uma descoberta emocionante.

Na opinião do Dr. Bambach, o desenho recém-descoberto é o mais desenvolvido e atraente dos três estudos conhecidos associados ao que pode ter sido uma pintura perdida de São Sebastião. Ao contrário de seu companheiro monocromático de Hamburgo, o Paris São Sebastião é desenhado em dois tons de tinta, apresenta várias alterações na pose e tem uma paisagem montanhosa ao fundo.

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Crédito...Ángel Franco / The New York Times

Meu coração sempre dispara quando penso nesse desenho, disse Bambach. Tem tantas mudanças de ideias, tanta energia na forma como explora a figura. Tem uma espontaneidade furiosa.

É como olhar por cima do ombro, ela disse de Leonardo.

O Dr. Bambach estima a data do desenho entre 1482 e 1485, durante a fase inicial do período de Leonardo em Milão, quando ele pintou sua primeira versão de A Virgem das Rochas, agora no Louvre.

(O Met disse que não tinha acordo com a casa de leilões para comprar ou mostrar a obra de arte.)

De acordo com a Dra. Bambach, o desenho - que ela espera que seja comprado por um museu francês - representa o primeiro Leonardo, descoberta completa (como ela disse) neste meio desde 2000, quando a Sotheby's de Londres ofereceu uma folha mais leve de cerca 1506 a 1508 que tinha giz preto e estudos de caneta de Hércules e redemoinhos. Isto falhou em vender contra uma estimativa baixa de 400.000 libras, ou o que era então cerca de US $ 600.000, mas vendido posteriormente por cerca de US $ 550.000. O desenho (também atribuído pelo Dr. Bambach) agora é propriedade conjunta do Metropolitan Museum of Art e do colecionador nova-iorquino Leon Black e sua esposa, Debra Ressler.

Quanto ao muito debatido retrato do perfil de mídia mista de uma jovem, conhecido como La Bella Principessa, que oito anos atrás foi avaliado pelo traficante de Londres Simon Dickinson em até US $ 150 milhões, o Dr. Bambach comentou: Não parece como um Leonardo.

Pintor, escultor, arquiteto, cientista e inventor de ambição aparentemente ilimitada (se não a execução concluída), Leonardo (1452-1519) incorpora de maneira formidável a noção de gênio universal. Essa reputação se traduz em um valor financeiro formidável para as poucas de suas obras que estão à venda. Em 1994, Bill Gates pagou $ 30,8 milhões na Christie's pelo caderno Codex Hammer, contendo 300 desenhos e escritos científicos. De forma mais polêmica, em 2013, o bilionário russo Dmitry Rybolovlev comprou o quadro de Leonardo Cristo como Salvator Mundi, por volta de 1499, por US $ 127,5 milhões do empresário e negociante suíço Yves Bouvier, que o comprou recentemente por US $ 80 milhões de um consórcio de negociantes. A alta atual para um desenho de Leonardo vendido em leilão é de US $ 11,5 milhões, na Christie’s em 2001, para um estudo de ponta de prata de um cavalo e cavaleiro.

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Crédito...Tajan

Em setembro, Prate e Nicolas de Moustier, diretor-geral da casa de leilões, foram de carro a uma parte não divulgada da França para entregar a boa notícia a seu cliente.

Espero que você não esteja chocado. O Sr. Prate lembra de ter perguntado.

Estou muito satisfeito, respondeu o proprietário calmamente. Mas tenho outros interesses na vida além do dinheiro.

Curadores do Louvre inspecionaram o desenho Tajan em outubro, sem, como de costume, serem atraídos para qualquer pronunciamento oficial. A França tem a opção de declarar a obra um tesouro nacional para impedir sua exportação. O governo teria então 30 meses para oferecer um valor de mercado internacional justo para o sorteio, de acordo com as regras que protegem o patrimônio francês.

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Crédito...Ed Alcock para The New York Times

Alternativamente, pode emitir um passaporte para o trabalho, permitindo sua venda globalmente, o que Rodica Seward, dono da Tajan, espera que aconteça.

Isso reforça a reputação da Tajan como uma casa de leilões sofisticada, disse Seward, cidadã romena dos Estados Unidos, em sua sala de reuniões aqui, sentada atrás de uma mesa projetada por ela. Formada em arquitetura antes de se tornar banqueira por 20 anos, ela comprou a Tajan em 2003.

Meus amigos pensaram que eu estava louca, disse Seward.

Mas eles poderiam não ter pensado que ela estava tão louca se tivessem tido a chance de caminhar com ela e o Sr. Prate pela sala de exibição privada do primeiro andar de Tajan, onde o há muito perdido São Sebastião ficava em sua moldura de ouro renascentista.

Se ao menos pudesse falar, disse um espantado Sr. Prate.