Em um estaleiro de East Boston, uma ideia divisória para a arte

Dentro da nova bacia hidrográfica da ICA, uma antiga fábrica transformada em espaço de exposição mantém seu toque industrial. O Delphine de Diana Thater permite que os visitantes entrem em um mundo subaquático. Quatro projeções de luz mostram golfinhos selvagens em seu habitat natural.

BOSTON - As pessoas geralmente não têm esse ponto de vista, disse Jill Medvedow, diretora de longa data do Instituto de Arte Contemporânea aqui. Ela estava em um táxi aquático atravessando o porto de Boston, olhando para trás em direção ao seu museu pairando na beira da água na área do porto. Quando ela mudou o museu, fundado em 1936, para este bairro antes isolado de South Boston em 2006, seu edifício inovador projetado por Diller Scofidio + Renfro ficou órfão em um mar de estacionamentos.

Agora a área está repleta de novas construções, e Medvedow, 63, está conduzindo sua instituição para outra área menos obstruída. No final do passeio de barco de seis minutos, pousando em um cais em East Boston, a Sra. Medvedow caminhou por um estaleiro e uma marina em atividade. Apontando para a fachada de uma estrutura atarracada revestida de policarbonato luminoso, ela pronunciou: Aqui está a nossa bacia hidrográfica!

Antigamente, era uma fábrica de tubos de cobre com um telhado dilapidado e portas de garagem cheias de amianto nas duas extremidades. A Sra. Medvedow persuadiu a Autoridade Portuária de Massachusetts, a agência que opera nas proximidades do Aeroporto Logan e terminais públicos, a alugar o espaço condenado de 15.000 pés quadrados para projetos monumentais de artistas. Foi dado um novo telhado e foi submetido a código por Anmahian Winton Architects .

Em 4 de julho, ICA Watershed será inaugurado com uma dramática vídeo-instalação de Diana Thater . É acessível através de uma nova rota de balsa negociada pelo museu para ir do Memorial Day ao Columbus Day entre South Boston e a orla em Eastie, como os locais chamam de East Boston.

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Crédito...Tony Luong para o The New York Times

Enquanto os museus lutam com os custos crescentes de construção e operação de grandes expansões, a visão da Sra. Medvedow de um espaço sazonal ágil oferece um modelo alternativo de crescimento.

Não era sobre propriedade; não se tratava de outro novo prédio, disse Medvedow, que investigou a possibilidade de expandir o museu South Boston com uma ponte em um prédio comercial adjacente antes de determinar que era muito caro. O preço da ICA Watershed é relativamente modesto de US $ 10 milhões para reforma e cinco anos de programação.

No interior, a bacia hidrográfica - que se abre na extremidade do porto - mantém um caráter industrial bruto, com trilhos de trem ainda visíveis no chão e uma parede de alvenaria original. Queríamos que os arquitetos mantivessem o máximo possível da história, disse Medvedow.

Ela se inspirou em sua busca por um espaço quando viu o poder de Escultura de Kara Walker, A Subtlety, de 2014 na antiga fábrica da Domino Sugar em Williamsburg, Brooklyn. Até agora, Boston não tinha um local comparável para exibir arte.

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Outra atração é a história do estaleiro, construído depois que a fundação da East Boston Trade Company em 1833 trouxe novas indústrias para a orla marítima. Já foi o segundo maior ponto de imigração na América, depois da Ilha Ellis. Uma grande comunidade italiana permanece, acompanhada por um fluxo de refugiados e imigrantes da América Central. Mais de 50% da população fala espanhol. A orla e o porto, cenário da histórica Boston Tea Party, fornecem um rico contexto para os artistas que exploram questões desde a migração até o comércio e a elevação do nível do mar. A bacia hidrográfica terá entrada gratuita, com todas as informações fornecidas em inglês e espanhol.

Mas com o museu prestes a trazer milhares de novos visitantes a uma parte antes isolada da cidade, alguns residentes estão ansiosos com o impacto do projeto na aceleração da gentrificação. A duas quadras da Bacia Hidrográfica, você verá um novo complexo sendo construído, que não vai para a classe média e os operários, disse Dublas Vasquez, 19, cuja tia foi empurrada para fora com o aumento dos aluguéis. Mas o museu tem trabalhado com sua escola, disse ele, deixando ele e seus amigos entusiasmados com os programas para adolescentes lá.

Os líderes cívicos, incluindo o prefeito Martin J. Walsh, também estão monitorando seu impacto potencial. Estamos vendo mais investimentos em East Boston, que estamos observando porque estamos preocupados com o deslocamento, disse o prefeito Walsh, um democrata. Mas ele vê a Watershed como um benefício para a comunidade.

Arte e cultura trazem todos para fora, disse ele. É para as pessoas que estão bem de vida, é para os mais pobres, é para a classe média.

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A Sra. Medvedow, que observou as elegantes torres de vidro e condomínios engolindo estacionamentos no Seaport, vê uma diferença aqui. Massport criou um parque na orla marítima de East Boston para proteger o acesso público. Os regulamentos estaduais que regem o estaleiro e a marina do porto de Boston permitem apenas 25% da propriedade para uso não dependente da água.

Ex-governador Deval Patrick de Massachusetts não estava diretamente envolvido com Watershed, mas tem sido um campeão do papel do museu. É importante que a evolução de East Boston seja integrada com o resto de Boston e que a vibração de Boston não deixe os residentes de East Boston de fora, disse ele. Ele atribuiu o crédito ao Institute of Contemporary Art de Boston pela parceria com grupos locais como o Neighborhood Health Center, o East Boston Social Centers e o Maverick Landing Community Services.

Ele está dizendo que isso também é seu, acrescentou ele. Isso é tudo Jill.

Em uma tarde recente, trabalhadores estavam atravessando o interior da Bacia Hidrográfica em elevadores de tesoura. A Sra. Thater, visitando de Los Angeles, estava instalando seu vídeo de 1999, Delphine, apresentando enormes imagens subaquáticas de golfinhos nadando com abandono em uma projeção de quatro lados angulada nas paredes, piso e teto. É essencialmente um cubo que foi inclinado, disse a Sra. Thater. A torção no espaço imita o movimento de torção dos golfinhos.

Diana reorienta como normalmente vivenciamos as imagens em movimento, disse Eva Respini, a curadora-chefe do museu, que selecionou Thater. Neste ambiente turquesa envolvente, as sombras dos visitantes se fundem com as silhuetas dos golfinhos enquanto eles nadam em direção ao sol. O artista instalou géis coloridos em uma clarabóia comprida e fina, para dar aos visitantes a sensação de estar caminhando em um arco-íris.

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Isso torna esse espaço supermuscular bastante etéreo, disse Respini.

Vamos torná-lo menina, disse a Sra. Thater, sorrindo.

Uma pioneira da videoinstalação no início dos anos 90, a Sra. Thater explorou a beleza e a precariedade do mundo natural durante a exposição. Uma borboleta monarca moribunda se contorce em seis telas no chão. Retratos majestosos de animais à beira da extinção - elefantes e o mundo último macho rinoceronte branco do norte , filmado no Quênia ao pôr do sol - passeie em telas de vidro de quase dois metros de altura.

Atirei neles em uma hora mágica porque queria essa sensação de eternidade, disse a Sra. Thater. Seu tempo agora é tão curto.

Medvedow disse que espera que os visitantes façam uma conexão poética entre a fragilidade da vida no oceano e o estaleiro.

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Crédito...Tony Luong para o The New York Times

Filha de um ex-vereador e presidente do conselho financeiro de New Haven, a Sra. Medvedow tem fortes convicções sobre o casamento da arte com a vida cívica. Ela convenceu Thomas Glynn, CEO da Massport, a assinar o que ele chamou de elementos não ortodoxos desse projeto. Isso incluía permitir que o museu usasse a doca a cinco minutos de distância da bacia hidrográfica, em Piers Park, concluída por Massport em 1995, em parte para amenizar as tensões de longa data entre os residentes de East Boston sobre o aeroporto de Logan. O Sr. Glynn está fazendo parceria com a cidade em um futuro Piers Park II , que irá adicionar quatro hectares e meio de espaço verde ao longo da costa. A Bacia Hidrográfica se encaixa perfeitamente na melhoria do acesso público à orla, disse ele.

O museu patrocina o serviço de balsa particular, um novo meio de transporte no porto. No segundo ano da Bacia Hidrográfica, a Sra. Medvedow espera que o serviço de balsa pública esteja funcionando. Esse é um dos meus objetivos cívicos para este projeto, disse ela, então não é função de um museu de arte contemporânea de tamanho moderado administrar o transporte aquático.

Sentada ao ar livre em um restaurante no estaleiro, a Sra. Medvedow estava descrevendo a vizinhança quando um jovem que estava ouvindo da mesa de piquenique ao lado interrompeu. A vida marítima está indo embora com tudo que entra no estaleiro, disse ele, de forma um tanto hostil.

A diretora se apresentou rapidamente - eu sou Jill, do ICA - e apertou a mão do homem, que disse que seu nome era Dan. Estamos felizes em acompanhá-lo aqui e esperamos que você nos dê uma olhada.

Estou literalmente ao lado, disse ele. Só de pensar no meu trabalho, só isso.

Enquanto ele se afastava, a Sra. Medvedow disse: Todo mundo está experimentando isso de onde moram. Ela fez uma pausa. Não é como se todos eles estivessem acreditando na arte contemporânea como uma grande coisa, ela acrescentou. Eu dediquei minha vida a isso, mas tem que ressoar.