Ancient Vase Comes Home to a Hero’s Welcome

ROMA ?? Enquanto a multidão inquieta aplaudia e flashes estouravam, o krater Euphronios, no centro de um cabo de guerra de três décadas entre o Metropolitan Museum of Art de Nova York e o governo italiano, recebeu as boas-vindas de herói aqui na sexta-feira.

Quando o krater, um vaso de 2.500 anos, apareceu pela primeira vez no Met em 1972, aparentemente do nada, foi saudado como a aquisição de uma vida. Mas o governo italiano, suspeitando que tivesse sido saqueado em solo italiano, logo começou a pressionar o museu por informações sobre sua procedência.

Esta semana, o krater foi finalmente embalado e enviado para Roma, um dos 21 tesouros entregues pelo Met nos termos de um acordo pioneiro de 2006.



Enquanto os trabalhadores retiravam um lençol branco da tigela em uma cerimônia no gabinete do procurador do estado, o ministro da cultura da Itália, Francesco Rutelli, começou a recitar uma passagem da Ilíada de Homero ilustrada no painel principal do vaso. O campeão da Lícia Sarpedon morre devido aos ferimentos que recebeu na guerra de Tróia; os deuses gêmeos alados Hypnos (Sono) e Thanatos (Morte) o levam para casa.

O evento foi realizado no escritório do advogado para ressaltar a persistência dos advogados italianos que têm feito lobby pela devolução de antiguidades de museus americanos, negociantes e colecionadores particulares nos últimos três anos.

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Nestes dias sombrios, é um grande prazer comemorar algo positivo, disse o procurador-geral da Itália, Oscar Fiumara. (A mídia italiana tem se regalado com notícias sombrias esta semana: o ministro da justiça renunciou; os protestos levaram o papa a cancelar uma aparição na principal universidade de Roma; e Nápoles está submersa no lixo.)

Nos últimos dois anos, a Itália também fechou acordos com museus em Los Angeles, Boston e Princeton, N.J., e com o colecionador privado Shelby White, um filantropo nova-iorquino que esta semana transferiu a propriedade de 10 antiguidades. As negociações estão em andamento com outras instituições nos Estados Unidos, Europa e Extremo Oriente, disse Rutelli na sexta-feira.

Mas, na mente dos italianos, o krater Euphronios ocupa um lugar especial, simbolizando a guerra contra o roubo clandestino de túmulos e o tráfico ilícito do patrimônio cultural da nação. Portanto, o clima geral foi vitorioso.

O estado italiano venceu, disse Rocco Buttiglione, ex-ministro da Cultura que iniciou as negociações com o Met há pouco mais de dois anos e participou da cerimônia. Esta é uma história de sucesso.

A embarcação deve ser vista no sábado no Quirinale, ou palácio presidencial, onde 68 outros artefatos recuperados de museus por meio de acordos semelhantes estão agrupados em uma exposição intitulada Nostoi: Obras-primas recuperadas. (Nostoi é a palavra grega antiga para regresso a casa.)

Menos de 30 vasos de Euphronios, um dos maiores artistas da Grécia antiga, sobreviveram. O krater devolvido pelo Met data de cerca de 515 a.C. e é considerado uma de suas melhores realizações.

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Crédito...Plinio Lepri / Associated Press

Os arqueólogos italianos rastrearam a maioria dos vasos Euphronios existentes até Cerveteri, conhecido como Caere na época dos etruscos, uma área de encostas íngremes e câmaras de tumbas elevadas.

Caere também era um mercado privilegiado para a produção de figuras vermelhas, e Euphronios em particular, disse Maria Antonietta Rizzo, uma arqueóloga cuja pesquisa sobre Euphronios persuadiu o Museu J. Paul Getty em Los Angeles a devolver um kylix raro, ou copo, por isso artista em 1999. Essa peça é assinada por Euphronios como oleiro e por seu protegido Onesimos como pintor.

Os registros do tribunal italiano com base em uma investigação estadual dizem que o Met Krater foi desenterrado na área de Greppe Sant’Angelo, perto de Cerveteri, em dezembro de 1971 por uma gangue de ladrões de tumbas. Depois disso, dizem os registros, ele passou pelas mãos de um negociante de antiguidades italiano condenado e foi vendido ao Met pelo negociante americano Robert Hecht, que está sendo julgado em Roma sob a acusação de conspirar para traficar antiguidades saqueadas. Ele nega as acusações.

Se for possível acreditar em um livro de memórias apreendido por policiais durante uma invasão ao apartamento de Hecht em Paris, o krater chegou em grande estilo a Nova York em 1972, em seu próprio assento de primeira classe em um vôo da TWA de Zurique. (O Sr. Hecht agora descarta essas memórias como ficção.)

Ele retornou à Itália na quinta-feira em circunstâncias um pouco mais modestas: uma caixa azul no porão de carga etiquetada como Handle With Care. Poucas horas após a cerimônia de sexta-feira, o krater foi transportado para a rede de televisão estatal, RAI, e desfilou em uma transmissão noturna, com o ministro da cultura e um âncora de notícias sentados orgulhosamente nas proximidades.

Euphronios nunca poderia ter imaginado que um dia seria apresentado no noticiário das 8 horas, disse Rutelli ao vivo na televisão. Temos orgulho de estar na vanguarda da batalha para combater as antiguidades saqueadas.