Annie Lennox limpa a casa

A Sra. Lennox, em sua sétima década, desconstruiu a si mesma e suas várias personas para um autorretrato de museu atraente.

Annie Lennox no MASS MoCA, onde sua nova instalação de arte, ‘Now I Let You Go ...,’ estreia esta semana.

Annie Lennox está falando sobre a morte. Não é mórbido, nem vão, as preocupações pesadas de uma celebridade sobre seu legado. Em vez disso, o primeiro Eurythmics cantora é prática sobre ser uma mulher de certa idade - 64 anos - e, portanto, alguém que começou a olhar para trás em vez de para frente. Ela está simplesmente me lembrando, com seu jeito sincero e bastante animado, que a morte chega para todos.

A única coisa que garantiu a todos nós, o que é? ela pergunta. Que vamos morrer.

Tal declaração pode parecer chocante, mas desde a separação do Eurythmics em 1990, a dupla de música pop de enorme sucesso que ela liderou com Dave Stewart, as preocupações de Lennox tornaram-se mais fundamentadas e existenciais. Nas décadas seguintes, ela lançou apenas álbuns solo esporádicos - um dos quais é intitulado Canções de destruição em massa - e tirou um tempo para criar suas duas filhas. Inspirada, ela disse, por suas experiências com 46.664 de Nelson Mandela campanha, ela se tornou uma ativista da AIDS, com foco especificamente na situação de mulheres e meninas na África. Ela deixou para trás a força isoladora da fama por uma chance de viver e talvez até fazer a diferença no mundo.

No meu tempo, sempre pensei que a fama é o resultado de algo realmente ótimo que você fez musicalmente ou artisticamente. É apenas um sintoma, disse ela, durante uma entrevista de duas horas em um café em Nova York. Você joga com isso até certo ponto, mas então, o que isso faz com você? Eu tentei tanto não deixar aquele monstro me comer. Eu mergulhei e eu perdi. E é o mergulho que me manteve humano.

Sua humanidade é o tema do mais recente projeto da Sra. Lennox, que revela um lado mais pessoal desse músico que os fãs não tiveram a chance de ver, em um meio totalmente diferente: a arte de instalação. Neste fim de semana, no MASS MoCA em North Adams, Massachusetts, a Sra. Lennox revelará um monte de terra de aproximadamente 2,5 metros de altura e 20 metros de comprimento contendo cerca de 250 objetos que ela adquiriu durante sua vida: o estojo de maquiagem que ela usou enquanto touring, a máquina de costura de sua mãe, uma máscara que foi um presente de um namorado, estatuetas do Dia dos Mortos no México, dezenas de pares de sapatos de seus filhos e muito mais. Os itens são organizados em miniaturas que sugerem associações e histórias, e estão embutidos em uma pilha de sujeira manchada de purpurina, que é isolada por cordas de veludo vermelho.

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Crédito...Lauren Lancaster para The New York Times

No topo do monte está o objeto indiscutivelmente mais carregado de significado: um piano. Ele é parcialmente iluminado por um holofote e inclinado ligeiramente, como uma coroa desequilibrada. O piano foi tão, tão, tão importante durante toda a minha vida, disse a Sra. Lennox. Desde os 3 anos de idade, ganhei um piano de brinquedo. E eu escolhi as músicas, e meus pais disseram: ‘Meu Deus, ela está escolhendo as músicas’. Eles identificaram que eu tinha um dom musical.

A exposição, intitulada _ Now I Let You Go ... _ representa uma espécie de limpeza da casa, tanto física quanto emocionalmente. Chorei! Disse a Sra. Lennox. Eu estava confuso sobre o que mostrar - o que era relevante, o que não era. Mas é lindo que eu possa fazer isso. Porque não temos um ritual no mundo ocidental para isso. Simplesmente não sabemos o que fazer com o que ficou para trás.

A curadora da mostra, Alexandra Foradas, observou que a Sra. Lennox pensa em objetos quase como dispositivos mnemônicos que estimulam nossas memórias.

Na minha visita, o clima na galeria era silencioso, a iluminação baixa e dramática. Surgiram melodias de piano lentas e suaves - canções improvisadas pela Sra. Lennox, que as chama de música de borboleta por seu efeito calmante. Ela os compilou em um EP intitulado Lepidoptera , gravado anos atrás, mas lançado apenas agora, gratuitamente online, com o show MASS MoCA. Quero acalmar as pessoas, ela me disse.

‘Now I Let You Go ...’ parece parcialmente elegíaco. A montanha de terra lembra antigos túmulos e valas comuns, além de uma escavação arqueológica. É acompanhado por um guia de campo que apresenta uma introdução sobre a morte de sua tia-avó quando ela era criança. Ela identifica alguns objetos no guia com notas pessoais - como um ursinho de pelúcia que ela considerou para a capa de seu álbum Bare. Ele permanece triste, pálido e verde até hoje, ela escreveu.

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Crédito...Lauren Lancaster para The New York Times

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Crédito...Lauren Lancaster para The New York Times

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Crédito...Lauren Lancaster para The New York Times

Os sapatos de suas filhas são ordenados do maior para o menor no monte, como se estivessem marchando em uma procissão do tempo como a de Benjamin Button. Bonecas Barbie e figuras de animais de brinquedo dominam a extremidade oposta. A sua presença plástica acrescenta um elemento ambiental, de forma que a instalação parece, de certo ângulo, como um reflexo sobre o destino da terra.

Alguns dos videoclipes da Sra. Lennox são exibidos na parede posterior, cada um silencioso e reproduzido ao contrário, de modo que seu rosto expressivo e olhos penetrantes costumam pairar sobre todo o espaço. Atrás do monte está uma pequena segunda galeria onde Sweet Dreams (Are Made of This), um dos maiores sucessos de Eurythmics, toca ao contrário com distorções estranhas e envolventes, enquanto os espectadores se maravilham com a Sala de Troféus, uma pequena câmara cujas paredes são revestidas de Os discos de ouro da Sra. Lennox. A exibição sugere uma paródia, mas não chega totalmente.

A Sra. Lennox disse que espera que a instalação inspire uma reflexão sobre nossa humanidade comum. Mas ‘Now I Let You Go…’ depende inevitavelmente do fato de sua celebridade - e o interesse dos espectadores pode variar de acordo com a curiosidade de ver os moldes de seus dentes. No reino da arte cruzada de celebridades, no entanto, o trabalho é notável por seu auto-exame crítico. Deixando para trás os alter egos e personagens que ela passou anos criando para videoclipes, capas de álbuns e sessões de fotos - celebrados em um Exposição 2011 no Victoria and Albert Museum - A Sra. Lennox, em sua sétima década, desconstruiu a si mesma e suas várias personas para um autorretrato atraente.

É um aspecto de mim que gostaria de ser uma verdadeira artista visual convencional, disse ela, explicando que havia estudado arte por um breve período na escola. Ela acrescentou: Eu me saí extremamente bem.

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Crédito...Lauren Lancaster para The New York Times

Como uma criança crescendo em um cortiço da classe trabalhadora na Escócia, a Sra. Lennox se refugiou na Aberdeen Art Gallery. Mas a musicista, que agora divide seu tempo entre Londres e Los Angeles, não tem pretensões de começar uma nova carreira tarde na vida e credita muito do sucesso da instalação ao diretor do MASS MoCA, Joseph Thompson, que levou sua proposta para o monte a sério, e a curadoria e a equipe técnica que o tornaram realidade. É meu sonho, ela disse, e eles me ajudaram a realizá-lo.

Sonhos surgiam com frequência durante nossa conversa. A Sra. Lennox diz que está cada vez mais sintonizada com a qualidade de sonho da vida, mas como compositora, ela habilmente capturou isso o tempo todo - está lá no synth pop de Sweet Dreams de 1982, na balada poderosa de 2007 Dark Road e em muitas outras canções em entre. Agora ela deu a essa sensibilidade uma forma física que é, em última análise, mais passageira do que sua música.

Se você tivesse me conhecido nos anos 80, eu estava na minha juventude, disse ela. Eu estava experimentando e tentando descobrir tudo. Não estou dizendo que descobri muita coisa, mas uma coisa que estou começando a perceber cada vez mais é que a vida é apenas um sonho, e nós o carregamos na memória.

Ela notou que, algumas horas depois de terminarmos nossa conversa, ela também começaria a desvanecer-se.

Mais tarde, como se fosse uma deixa, percebo que já esqueci a cor das calças dela. E embora a substância de suas palavras permaneça comigo, a cadência particular de sua voz se foi.


_ Now I Let You Go ... _

Até a primavera de 2020, MASS MoCA, North Adams, Mass., Massmoca.org.