Essas pinturas são realmente de Hitler? Autoridades alemãs estão investigando

Village on a Mountain Lake, uma aquarela assinada por A. Hitler, foi leiloada em fevereiro na Weidler

NUREMBERG, Alemanha - Depois que a última das obras de arte regulares, móveis e selos foram vendidos em um sábado recente, Kathrin Weidler leu uma curta declaração absolvendo a casa de leilões de Weidler de qualquer responsabilidade moral pelo que viria a seguir.

A Sra. Weidler, que é diretora de um negócio familiar, começou a licitar Village on a Mountain Lake, uma aquarela comum, por 45.000 euros, ou cerca de US $ 51.000. A imagem parecia indistinguível de milhares de aquarelas vendidas em mercados de pulgas em toda a Europa todas as semanas, exceto pela assinatura no canto inferior direito: A. Hitler.

Nos últimos 10 anos, o nicho de mercado da arte de Hitler cresceu, dizem os especialistas, e isso levou a um aumento no valor das pinturas, desenhos e aquarelas supostamente criadas pelo futuro ditador há mais de um século. Mas muitas dessas obras, senão a maioria, provavelmente não são de Hitler. Depois de anos deixando esses leilões públicos sem controle, os promotores alemães estão começando a notar.



Dias antes do leilão em fevereiro, a promotoria fez uma busca em Weidler e confiscou 63 pinturas: 26 agendadas para a venda e outras 37 aparentemente destinadas a leilões futuros. Antje Gabriels-Gorsolke, um dos promotores, disse que as obras de arte foram apreendidas como parte de uma investigação sobre falsificação e fraude.

E semanas antes disso, a polícia interrompeu uma venda na casa de leilões Kloss em Berlim, onde três pinturas, também supostamente de Hitler, estavam no quarteirão.

No Weidler's em fevereiro, ninguém levantou um remo. Talvez tenha sido a presença de repórteres na sala, a alta avaliação da pintura ou as questões sobre autenticidade que as invasões trouxeram à tona. O leiloeiro recatadamente passou para a próxima pintura: Mountain Landscape With Mountain Church e Haystacks, também assinado por A. Hitler.

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Crédito...Michael Probst / Associated Press

Hitler pintou a maior parte de suas pinturas antes da Primeira Guerra Mundial, depois de ser rejeitado na escola de arte e antes de se apresentar como voluntário para o exército alemão. Uma vez no poder, ele ordenou que as obras fossem coletadas e pode ter destruído algumas das mais embaraçosamente ruins.

Além da questão moral de comprar arte pobre apenas porque foi pintada por um ditador genocida, existe o problema de verificar se Hitler realmente fez as obras. Tantas falsificações foram criadas e certificadas como reais que ninguém sabe como as pinturas reais de Hitler se parecem. E como não têm valor artístico digno de nota, poucos examinadores profissionais desejam estudá-los.

Tudo isso faz parte de uma zona cinzenta suja, disse Christian Fuhrmeister, historiador da arte do Central Insitute for Art History, um órgão de pesquisa financiado pelo estado.

Mas devo dizer que somos questionados sobre isso com mais frequência do que no passado, disse ele em uma entrevista. Fuhrmeister disse que tudo o que ele e seus colegas podem fazer é comparar as obras com as poucas pinturas conhecidas de Hitler no arquivo estatal da Baviera para descartar as falsificações óbvias.

O negócio de falsificar pinturas de Hitler remonta quase à primeira vez que ele pegou um pincel, disse Bart Droog, um jornalista holandês que se especializou em falsificações de Hitler. Quando Hitler chegou ao poder em 1933, já existiam muitas falsificações, e tanto a demanda quanto a oferta cresceram ao longo dos anos até que, em 2014, uma vista da prefeitura de Munique, supostamente pintada pelo ditador, foi vendida por $ 161.000, na casa de leilões de Weidler.

A Sra. Gabriels-Gorsolke, do gabinete do procurador distrital, disse que os promotores iriam investigar os proprietários e vendedores anteriores para ver se a fraude foi cometida. Se falsas, as peças seriam permanentemente confiscadas, mas por enquanto elas estão guardadas no armário de evidências da polícia.

Com 63 obras apreendidas e cerca de 100 já vendidas, a Weidler's lidou com um número espantoso delas, especialmente considerando a probabilidade de existirem poucos, disse Sven Felix Kellerhoff, historiador e jornalista do jornal Die Welt.

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Crédito...Daniel Karmann / DPA, via Agence France-Presse - Getty Images

Uma das obras confiscadas é uma aquarela nua da sobrinha de Hitler, Geli Raubal, datada de 1929, uma das duas versões da mesma pintura supostamente de Hitler. Mas ambas as versões são quase certamente falsas.

E a outra versão ilustra como décadas de imprecisão e fraude tornaram muito difícil separar pinturas reais de Hitler de cópias falsificadas.

Marc-Oliver Boger, um especialista em falsificação de arte e colecionador de falsificações conhecidas, disse que a versão foi feita por Konrad Kujau, um falsificador alemão condenado que se tornou famoso na década de 1980 após admitir ter falsificado diários de Hitler publicados na revista Stern .

Mas a aquarela Kujau enganou as pessoas por tempo suficiente que chegou a um catálogo de 1983 das obras de Hitler criado pelo americano Billy F. Price. Além de falsificar os diários, Kujau, que morreu em 2000, também falsificou obras de arte em nome de Hitler, muitas das quais foram incluídas no catálogo Price, de acordo com Boger.

Para autenticar as obras em seu catálogo, o Sr. Price confiou no julgamento de August Priesack, um especialista em arte que mais tarde foi desacreditado. O Sr. Priesack também autenticou os diários (e Village on a Mountain Lake, a pintura que não foi vendida no leilão de Weidler, embora essa pintura não tenha sido confiscada pelas autoridades).

Por mais não confiável que seja, o livro Price ainda é usado por muitos como o catálogo definitivo da arte de Hitler.

A casa de leilões de Weidler não respondeu aos pedidos de comentários para este artigo. Mas em 2016, Sra. Weidler, disse a uma estação de rádio alemã que os compradores das obras não são necessariamente simpáticos aos nazistas. Há muitas pessoas que querem fazer um investimento e só querem possuir uma parte da história que é realmente diferente, disse ela.

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Crédito...via Marc-Oliver Boger

A maioria dos compradores se mantém discreta e muitos vêm de fora da Alemanha, acrescentou ela.

Tom Schimmeck, o produtor do programa de rádio, disse que o interesse pela arte de Hitler provavelmente não tem nada a ver com uma mudança social para a direita ou um repensar dos crimes de Hitler. Minha impressão é que são pessoas que têm muito dinheiro e querem algo louco da Europa, disse ele em uma entrevista.

Ao contrário dos compradores, que anseiam por privacidade, a Weidler's e outras casas de leilão precisam anunciar seus produtos com antecedência para atrair licitantes. Isso pode levar a um relacionamento bizarro com a imprensa, o que pode ser uma forma de divulgar a notícia, mas também traz perguntas indesejáveis.

Tanto a polícia de Nuremberg quanto a de Berlim foram alertadas por Droog e seu parceiro Jaap van den Born, ambos jornalistas investigativos que assumiram a missão de impedir leilões de falsificações de Hitler vasculhando catálogos de leilões e alertando as autoridades locais antes das vendas. Eles fornecem à polícia relatórios detalhados sobre as pinturas, às vezes fornecendo às autoridades alemãs informações cruciais para iniciar suas próprias investigações.

O comentário no relatório do Sr. Droog e do Sr. van den Born em Village on a Mountain Lake diz: Mais uma vez, uma falsificação estúpida; Hitler não pintou lagos ou paisagens montanhosas.

Quando a aquarela apareceu na Weidler's, a maior parte do público de cerca de 25 anos parecia estar lá para assistir ao espetáculo, em vez de dar lances. Vários membros da audiência se recusaram a responder quando questionados sobre o motivo de sua presença.

Nenhuma das cinco peças em exibição naquele dia foi vendida, mas após o leilão, um homem de meia-idade vestindo um terno sob medida e um chapéu entrou na sala e perguntou discretamente se o leilão para as pinturas de Hitler ainda estava em andamento.

A equipe o informou que o leilão havia terminado, mas que ele poderia tomar providências para ver as obras em particular na segunda-feira.

Uma semana depois, a casa de leilões confirmou que havia vendido o Village on a Mountain Lake por € 30.000 em uma venda privada.