Festival de arte é bem-vindo, mas não para as enormes multidões

O popular Figment NYC chega à Ilha Roosevelt, mas alguns residentes não estão prontos para receber milhares de visitantes.

Salvage Swings, um pavilhão de estruturas de balanço feito de madeira laminada cruzada recuperada, foi instalado para o festival de artes Figment NYC em Roosevelt Island.

No ano passado, o organizador David Koren esteve se reunindo com residentes da Ilha Roosevelt, contatando artistas e planejando sua 13ª edição anual Festival de artes artísticas Na cidade de Nova York. Conheci David há meses e estava tudo bem, disse Judith Berdy, uma residente de longa data. E então veio a catástrofe das flores de cerejeira.

Figment NYC, um festival de artes públicas gratuito e participativo que foi realizado em Governors Island por 12 anos, muda-se para Roosevelt Island no sábado e domingo pela primeira vez. E os Roosevelt Islanders têm sentimentos mistos. Em abril, o festival anual da flor de cerejeira da ilha atraiu mais visitantes do que nunca - cerca de 30.000 pessoas em comparação com cerca de 10.000 no ano passado. A culpa é das redes sociais, do clima adorável e do desejo irresistível de tirar uma selfie com uma cerejeira em flor.

Enormes multidões forçaram o fechamento do bonde e a ponte, sobrecarregando a plataforma do metrô e levando a Autoridade de Transporte Metropolitano a contornar a parada por quase uma hora, prendendo os residentes na ilha e levando a um pandemônio geral.

Embora os planos para Figment tivessem sido traçados meses antes, os residentes de repente começaram a se preocupar com o fato de a ilha não estar pronta para outro grande festival. A Roosevelt Island Operating Corporation, ou R.I.O.C., que administra a ilha, agendou imediatamente uma reunião com a polícia, serviços de emergência, M.T.A. e todos os tipos de funcionários para garantir que desta vez tudo corra bem.

Então, na última quinta-feira, eles realizaram uma reunião no estilo da prefeitura para abordar as preocupações dos residentes. Cerca de 50 pessoas muito vocais apareceram, perguntando quantos banheiros portáteis estariam disponíveis e se um serviço extra de ônibus seria colocado no lugar (um ônibus vermelho gratuito circula continuamente a ilha de três quilômetros de extensão). Mas, acima de tudo, queriam saber se aquele era o começo do fim de seu pacífico habitat insular.

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Crédito...An Rong Xu para o The New York Times

Susan Rosenthal, presidente da R.I.O.C., ainda não tinha respostas sólidas para nenhuma dessas perguntas, mas tentou acalmá-las. Este evento parece extraordinário para mim, disse Rosenthal sobre Figment. Vamos ver como vai antes de jogá-lo no lixo.

Estacionados na ilha, disse ela, estarão 90 policiais e seguranças e uma ambulância. Os trens funcionarão em um horário de semana e um detalhe do tráfego será adicionado na ponte do Queens, embora carros - como sempre em Roosevelt - sejam desencorajados.

O festival pode ser um teste para grandes eventos e divertido para os residentes locais, disse Rosenthal, que não mora na ilha.

O Sr. Koren explicou que Figment nunca atraiu nada perto de 30.000 pessoas em Governors Island e poderia esperar - no máximo - 10.000. Mas os residentes de Roosevelt observaram que é muito mais fácil chegar lá do que a Ilha do Governador, com serviço de balsa, o trem F, o bonde e uma ponte que levam à ilha paradisíaca. Até o momento, havia cerca de 2.717 pessoas inscritas no evento gratuito.

Jessica Colangelo, uma arquiteta de Arkansas que estava ocupada em Lighthouse Park, no extremo norte da ilha na semana passada, montando o pavilhão principal - um conjunto de balanços feito de madeira laminada cruzada reaproveitada - disse que 10.000 pessoas seriam mais do que ela jamais teria sonhado de. Acabamos de iniciar nosso escritório de arquitetura, então qualquer público é bem-vindo, disse a Sra. Colangelo.

O Sr. Koren esperava que cerca de 120 artistas participassem em dois dias, incluindo um projeto de balão gigante e um evento de poesia dirigido por residentes da casa de repouso Coler da ilha e instalação de reabilitação. Dançar, cantar e tocar instrumentos musicais são incentivados durante o festival.

Alguns residentes nem sabiam que a Figment estava vindo em sua direção, uma vez que quase nenhuma propaganda ou marketing havia sido feito. Jin Namkung, uma enfermeira da Coreia do Sul que mora aqui há cinco meses, disse que se mudou para a ilha porque era realmente privado. Adoro viver aqui, mas tornar-me popular não é muito bem-vindo. Estou secretamente feliz que ninguém realmente saiba sobre este lugar.

Bonnie Cordova, uma professora do sul da Califórnia que se aposentou na ilha há dois anos, tinha visto o festival na Ilha do Governador, mas achou que seria ainda melhor aqui. É um espaço mais apropriado para isso, disse ela. É mais populoso aqui. Ela disse que isso geraria uma renda muito necessária para restaurantes e lojas ao longo da Main Street. Os negócios não vão bem, disse ela, acenando com a cabeça para as vitrines sonolentas. As pessoas não vêm e gastam dinheiro aqui.

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Crédito...An Rong Xu para o The New York Times

Koren estava confiante de que o festival não sobrecarregaria a infraestrutura. Este é um lugar para as artes, disse ele. E nós temos alguma história de pegar uma ilha e torná-la um lugar onde as pessoas gostam das artes. O Sr. Koren foi um dos pioneiros que ajudou a colocar a Ilha do Governador desabitada no mapa para os nova-iorquinos depois que a Guarda Costeira se mudou. Figment, com sua réplica da cabeça semienterrada de Lady Liberty, um pavilhão feito de garrafas de plástico recicladas e campo de golfe em miniatura extravagante, tornou-se o destino favorito das famílias que procuram algo divertido e gratuito para fazer nos fins de semana. O sucesso foi tanto que acabou se expandindo para 20 cidades ao redor do mundo.

Quando a vibração na Ilha do Governador começou a mudar alguns anos atrás, atraindo grandes eventos pagos e com planos para mais desenvolvimento para ajudar a custear o funcionamento da ilha, Koren começou a procurar um novo local. Ele considerou Flushing Meadow e Staten Island, mas admirava Roosevelt Island desde o início dos anos 90, quando viu uma apresentação de Meredith Monk encenada em Lighthouse Park. Em 2002, artistas locais estabeleceram a Roosevelt Island Visual Arts Association, criando a iniciativa Island of Art, como uma ponte para a arte entre Queens e Manhattan. Portanto, parecia uma evolução natural para Figment.

Mas é muito diferente fazer isso em uma ilha onde 12.000 pessoas vivem, disse Koren, em oposição a um lugar onde ninguém mora.

Para a maioria dos nova-iorquinos, a Ilha Roosevelt permanece um mistério. De acordo com a Sra. Berdy, a presidente da sociedade histórica de lá, o lugar era originalmente chamado de Minnahanonck - bela ilha - e era repleto de uma floresta exuberante. Depois que os europeus chegaram, a faixa de 142 acres e 250 metros de largura no East River foi chamada de Blackwells Island e tornou-se o lar do New York City Lunatic Asylum e uma prisão cujos residentes temporários mais famosos incluíam Mae West (obscenidade), Emma Goldman (incitando motins) e Boss Tweed (corrupção).

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Crédito...An Rong Xu para o The New York Times

Em 1921, ela foi rebatizada de Ilha do Bem-Estar por causa dos muitos hospitais que foram colocados lá, incluindo o Hospital da Varíola, cujas ruínas cobertas de hera ainda estão no extremo sul da ilha.

A gentrificação chegou à ilha no século 21 e trouxe uma nova geração - turistas, muitos dos quais simplesmente pegam o bonde, visitam o Four Freedoms Park no extremo sul e depois voltam de onde vieram. Suas vistas incomparáveis ​​da cidade vão da Ilha Randalls às Nações Unidas, cuja força de trabalho ajudou a povoar os altos prédios de apartamentos Brutalistas (Kofi Annan é um ex-residente). Quase metade da população aqui nasceu no estrangeiro.

À medida que os edifícios sobem, isso muda, disse Esther Piaskowski Cohen, uma artista australiana que ajuda a administrar a associação de artes visuais e que mora aqui desde 1985. A questão é: como podemos preservá-la e também preservar essa ideia da Ilha da Arte e promovê-lo como um destino de arte?

A Sra. Berdy, que mora aqui há 42 anos, quer compartilhar a ilha. Nós simplesmente não queremos um máximo de circo, disse ela.

Mas se Roosevelt Island não der certo para Figment, Governors Island estará lá, esperando.

Figment era muito querido pelos visitantes, disse a porta-voz da Ilha do Governador, Sarah Krautheim. E certamente os receberíamos de volta.

FIGMENT NYC

Até domingo na Ilha Roosevelt, https://newyork.figmentproject.org/figment_2019