The Art of Politics, em ‘Agitprop!’ No Museu do Brooklyn

Agitprop! no Brooklyn Museum inclui este mural gigante, The People’s Plate, de Otabenga Jones & Associates, no Lawndale Art Center em Houston, parte de uma iniciativa de educação em saúde.

A maior parte da arte é política, quer signifique ser ou não. Em Agitprop! no Museu do Brooklyn, a política é o ponto principal. O conteúdo é didático; a parte criativa reside na eficiência e eficácia com que é entregue. Fotografia, impressão e performance são mídias favorecidas porque são, de maneiras diferentes, portáteis, prontamente legíveis e facilmente reproduzíveis. Em geral, monumentos à parte, a arte política não é feita para durar; é feito para funcionar. E tem que estar pronto para mudar à medida que as notícias mudam.

O show do Brooklyn tem uma mudança embutida. Ele foi concebido como uma exposição em andamento e, neste ponto, no início de sua exibição, parece um, apenas meio ali e fino. Mas há mais a caminho. Organizado pela equipe curatorial do Centro de Arte Feminista Elizabeth A. Sackler do museu - Saisha Grayson, Catherine J. Morris, Stephanie Weissberg e Jess Wilcox - será gradualmente preenchido em três estágios sucessivos e cumulativos.

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Crédito...Chang W. Lee / The New York Times



O primeiro, até agora, contém material histórico e obras de quase duas dezenas de artistas contemporâneos. Esses artistas escolherão os participantes da próxima etapa, que será inaugurada em fevereiro, e o grupo de fevereiro escolherá os artistas da terceira etapa, que vem em abril. Nesse ponto, Agitprop! promete ser um evento lotado e multigeracional, repleto de pontos de discussão éticos - justiça racial, defesa ecológica, igualdade de gênero - e mostrando um impulso para o ativismo estético que circunda o globo.

A obra histórica, que estará em exibição ao longo de toda a sua extensão, está dividida em cinco seções distintas e remonta ao início do século XX. século em que agitprop - agit para agitação, suporte para propaganda - estava se desenvolvendo como um gênero de arte. Os exemplos mais familiares aqui são pôsteres russos em campanha pelos direitos das mulheres. Na primeira, a partir de 1917, ano da Revolução de Outubro, um agricultor iça um feixe de trigo bem acima de sua cabeça como se fosse um peso morto que ela pudesse finalmente jogar fora.

Mais interessantes são dois filmes. Um, Miséria e Fortuna da Mulher, feito por Sergei Eisenstein, Grigory Alexandrov e Eduard Tisse em 1929, é basicamente um anúncio de serviço público na forma de um drama completo defendendo o aborto legalizado. O outro, A Queda da Dinastia Romanov, é um documentário de 1927 reunido a partir de centenas de fragmentos de filmes encontrados por Esfir Shub. Ela alterna imagens de comparação e contraste da vida czarista e do trabalho camponês, e se detém, como se em fascinação apavorada, por imagens estendidas de procissões na corte, com nobres e nobres vestidos de Tenniel - traje digno. As imagens originaram-se como propaganda imperial; Shub os transformou em acusações de guerra de classes.

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Crédito...Chang W. Lee / The New York Times

Durante quase os mesmos anos em que as mulheres reivindicaram o poder em uma Rússia transformada, suas contrapartes americanas estavam buscando o voto. Uma seção do programa é dedicada ao Partido Nacional da Mulher, e a campanha de sufrágio tem suas próprias imagens processionais: desfiles de mulheres fantasiadas de Virtudes alegóricas e carregando faixas com slogans curtos no Twitter. Mulheres juntas devem tirar suas vidas por conta própria, diz uma faixa no programa, com uma sequência pontuada do outro lado: O fracasso é impossível.

E pelo menos algumas mulheres levavam vidas totalmente independentes. Tina Modotti fez. Em 1913, ainda adolescente, ela se mudou da Itália para São Francisco e depois para a Cidade do México. Lá, como assistente de estúdio e amante de Edward Weston, ela aprendeu fotografia e ingressou no Partido Comunista. Suas naturezas mortas mexicanas, com cartuchos e foices empilhados em guitarras, exploram o potencial ativista da beleza visual, embora, infelizmente, o show não ofereça nenhuma nova visão sobre elas ou sobre a vida altamente mitificada de Modotti.

Mais intrigante, porque mais obscuro, é a informação sobre um gênero de teatro americano patrocinado pelo governo federal chamado Living Newspaper, que, por alguns anos na década de 1930, dramatizou criticamente as realidades sociais cotidianas - desemprego, falta de moradia, as desigualdades do capitalismo - por um Público popular abalado pela depressão. E uma exibição de coisas efêmeras relacionadas a protestos contra uma pandemia de linchamento racial nos Estados Unidos na primeira metade do século 20 é de pertinência imediata ao nosso atual momento Black Lives Matter.

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Crédito...Chang W. Lee / The New York Times

Black Lives Matter não está programado para fazer parte da exposição (meu palpite é que isso pode mudar à medida que a mostra se expande e se torna mais fluida), mas a arte política afro-americana certamente vai. Em um vídeo de 2014, o grupo misto de performance chamou Departamento de Pobreza de Los Angeles (LAPD) clama pelas causas dos sem-teto em um cabaré barulhento nas ruas. E em fotos do mesmo ano, vemos o artista nova-iorquino Dread Scott revisitando um evento didático. Para uma performance chamada Sobre a impossibilidade de liberdade em um país fundado na escravidão e no genocídio, ele caminha, com os braços levantados e as mãos abertas, dentro do spray de mangueiras de incêndio de alta pressão, do mesmo tipo que a polícia dirigiu contra os manifestantes dos direitos civis em Birmingham, Alabama, em 1963.

Alguns artistas da exposição - John Lennon e Yoko Ono, em vídeos de seus bed-ins de pregação da paz - são estrelas internacionais. Outros, como o Sr. Scott, Martha Rosler, as Guerrilla Girls e as Coletivo de AIDS Gran Fury , têm uma espécie de status clássico localmente, assim como o Yes Men, cujo falso 12 de novembro de 2008, edição especial do The New York Times, declarando o fim da guerra no Iraque, e o retorno imediato das tropas, está aqui em toda a sua glória brilhante falsificada.

De particular valor é a presença de artistas que são forças vitais em outros lugares, embora não sejam bem conhecidos aqui. Desde 1989, o Coletivo Sahmat tem sido uma força constante na luta contra a violência política e religiosa na Índia. Formado após o assassinato do artista comunista de teatro de rua Safdar Hashmi , o grupo se vale da arte de alto a baixo para espalhar uma mensagem de harmonia sectária, incluindo a pintura de slogans nos auto-riquixás - há um estacionado na galeria - que lotam as cidades do sul da Ásia.

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Crédito...Chang W. Lee / The New York Times

Operando de um modo mais solitário, o artista chinês Zhang Dali há décadas desempenha o papel de fantasma urbano em Pequim, marcando e fotografando incontáveis ​​edifícios antigos à medida que eles passam por baixo da bola de demolição. Antes, durante e depois da revolução de 2011 no Egito, o jovem grafiteiro que se autodenomina Ganzeer cobriu as paredes do Cairo com textos e imagens pró-democracia até que, sujeito ao intenso calor político, teve que deixar o país.

Ele está bem representado no show, com uma parede do chão ao teto de seus gráficos em preto e branco - como está Dyke Action Machine! (Carrie Moyer e Sue Schaffner), que obtém espaço comparável para seus pôsteres de pasta de trigo. Mas quase ninguém mais está. Dos pequenos e pouco explicados exemplos de trabalhos de Luis Camnitzer ou Coco Fusco ou Cecilia Vicuña, você mal consegue entender o que essas figuras importantes estão fazendo. E é provável que sua visibilidade diminua ainda mais nos próximos meses, à medida que mais artistas chegam e o espaço fica mais escasso.

Por outro lado, talvez aglomeração estratégica, com arte e artistas se esfregando, é o que é necessário para gerar o calor que falta à exposição. Esse, eu acho, era o plano. O museu prepararia a mostra, faria as escolhas iniciais e depois deixaria ir. Depois disso, os artistas, com os mais jovens chegando ao fim, assumiriam a curadoria, movimentariam as coisas, romperiam a política inevitavelmente restritiva do modelo institucional.

É uma boa ideia, e provavelmente ingênua, já que até o idealismo mais brando tende a ser sentido hoje em dia, quando o mundo da arte em geral só quer se divertir e o mercado pode neutralizar tudo.

No entanto, ainda há curingas no baralho. Alguns dos coletivos programados para participar do show - Não é uma alternativa , Ocupe Museus - são tanto fazedores quanto criadores, igualmente em ações e objetos. (Ambos os grupos estiveram envolvidos em protestos no Louvre durante a Cúpula do Clima das Nações Unidas em Paris no mês.) Esperançosamente, com sua aparição, o show vai melhorar, se soltar, fazer as vozes rolarem, gerar ação. Mas por que esperar? A abertura do show para mudanças pode começar agora. Esse é o propósito do agitprop.