Na Art Students League, Air Rights e arejando queixas

Andaimes cobrem a fachada da Art Students League na West 57th Street.

Só podemos imaginar os debates que eclodiram ao longo das décadas no Art Students League , uma escola sem fins lucrativos de 140 anos na West 57th Street que conta com Winslow Homer, Norman Rockwell, Georgia O’Keeffe e Mark Rothko entre seus ex-alunos.

Representacional versus abstrato. O conhecimento é elitista? O graffiti pode ser arte?

Mas nenhuma disputa sobre estética pode se comparar com a batalha que está sendo travada agora entre a liderança da escola e uma facção de seus 3.945 membros votantes.



Quase 300 membros entraram em um processo questionando a forma como a escola vendeu os direitos aéreos acima de sua histórica sede em estilo renascentista francês de 1892 em 2014 por US $ 31,8 milhões, uma mudança que ajudou a viabilizar a construção ao lado de uma das torres residenciais mais altas de o mundo.

Agora está se formando uma briga por mudanças propostas na constituição da instituição. O conselho da liga diz que o documento precisa de uma atualização há muito tempo. Os oponentes descrevem as mudanças como um esforço da liderança para expandir seu poder.

E há infelicidade entre alguns sobre como o conselho lidou com a demissão em dezembro de 2014 de uma professora de longa data acusada, entre outras coisas, de criar um ambiente de trabalho hostil para as mulheres. O professor, Gary Sussman, processou a liga, afirmando que foi punido por desafiar a liderança.

O atual presidente governou por decreto, definindo as regras à medida que segue em frente, diz um comunicado do ASL 2025 , uma coalizão de dissidentes liderada por Marne Rizika, um pintor e gravador, e Richard Caraballo, um designer gráfico. Tem havido esforços para intimidar e abafar qualquer dissidência.

Salvatore Barbieri, o presidente desde 2006, chama os ataques de um padrão clássico de escrita caluniosa amadora, cheia de alegações falsas e distorcidas sem apoiar os fatos.

O Sr. Barbieri, um gerente de construção e ex-policial, escolheu um caminho incomum para a direção de uma organização cujo axioma é fundado por artistas, para artistas. Depois de supervisionar um projeto de reforma no prédio, ele teve algumas aulas de pintura e ingressou na liga em 2004.

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Um ano depois, Barbieri ajudou a liga a negociar uma primeira venda parcial de seus direitos aéreos, no valor de US $ 23,1 milhões, para a Extell Development, que está construindo a torre de 1.500 pés ao lado. No ano seguinte, ele foi eleito presidente, um cargo não remunerado, e foi reeleito anualmente desde então.

O Sr. Barbieri, de 72 anos, prometeu atualizar as instalações de cinco andares da liga, modernizar suas práticas de ensino, manter as mensalidades baixas - são US $ 230 por mês para 35 horas semanais de aula - e colocar a organização em uma situação financeira do século 21 . Em 2014, seu conselho vendeu à Extell direitos aéreos adicionais sobre o edifício da liga por $ 31,8 milhões, uma sorte inesperada que aumentou a dotação da escola para $ 81 milhões.

Sob o mandato de Barbieri, a liga está em melhor situação financeira do que nunca, escreveram os advogados da instituição em um comunicado. Suas perspectivas de longevidade e a capacidade de educar artistas para as gerações vindouras nunca foram tão brilhantes.

Mas os críticos descrevem Barbieri como autoritário, rápido em ignorar aqueles que o desafiam e são vagos ao descrever como o conselho gastará o dinheiro dos direitos aéreos.

O senso de colegialidade que existia anteriormente entre estudantes de arte, instrutores e administradores, em uma política de 'portas abertas', desapareceu, disse a Sra. Rizika, que desafiou Barbieri sem sucesso à presidência há várias semanas, e foi substituído por autocrático regra, que incluiu a contratação de guardas armados para as reuniões dos membros.

Na terça-feira, o conflito está programado para continuar na Divisão de Apelação da Suprema Corte do Estado em Manhattan, onde o grupo dissidente apresentou sua contestação à venda de direitos aéreos.

Os oponentes concordam que reverter a venda em si é impossível. O objetivo da ação, disse Caraballo, é contestar a forma como a votação de 2014 que aprovou o negócio foi conduzida. O grupo de Caraballo argumenta que foi enganoso e espera que uma decisão judicial ajude a garantir um sistema de votação mais justo.

Extell buscou os direitos aéreos adicionais para construir uma seção em balanço de seu arranha-céu 30 andares acima do telhado da liga. Para uma organização sem fins lucrativos rica em imóveis e sem dinheiro, como a liga, a venda representou uma fonte atraente de receita.

A Extell ofereceu inicialmente US $ 25,8 milhões. Os dissidentes creditam seu questionamento por fazer com que a empresa aumentasse sua oferta em US $ 6 milhões. Mas ainda assim alguns membros se opuseram.

Em seu processo, os oponentes de Barbieri dizem que antes da venda, o conselho inundou os membros votantes da liga com brochuras e panfletos instando-os a votar sim para salvaguardar o futuro financeiro da instituição.

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Crédito...Joshua Bright para The New York Times

Se você não votar, isso conta como um voto 'não'! os materiais proclamados.

Mais da metade dos membros não votou, muitos deles, argumenta o processo, porque pensaram que isso significava que votavam não. Mas o conselho, citando estatutos complexos, declarou a moção aprovada por 1.342 a 227. Um juiz da Suprema Corte estadual manteve o raciocínio do conselho, levando ao recurso atual.

Os oponentes de Barbieri também dizem que ele se recusou a detalhar como a liga planeja gastar o produto das vendas. Ele falou de um plano de capital de $ 31 milhões, dizem eles, mas não produziu nenhum estudo ou projeto para o que isso implicaria. Barbieri disse que o planejamento não pode ser finalizado até que o arranha-céu seja concluído.

Os oponentes também estão preocupados com o fato de que os salários administrativos dobraram durante sua presidência, para US $ 3,12 milhões ao ano, enquanto o dinheiro gasto com salários de professores aumentou mais lentamente, de US $ 1,38 milhão para US $ 1,86 milhão. Seu próprio contador, dizem eles, concluiu que, apesar dos cofres mais gordos, as finanças da liga estão ameaçadas pelos crescentes custos administrativos.

Mas, como evidenciado por sua série de sucessos eleitorais, o Sr. Barbieri tem um grande número de apoiadores, muitos dos quais respeitam sua perspicácia empresarial, aperfeiçoada como chefe do Planejamento e Gestão Metropolitana, uma empresa de consultoria e projetos de construção, e dizem que sim desempenhou um grande papel na recuperação financeira da liga.

Em uma carta aberta aos membros, Jack Gordon, um oficial do conselho de 2012 a 2014, defendeu a reeleição do Sr. Barbieri em dezembro e escreveu: A liga baseada no governo ditatorial e no medo descrito pela ASL 2025 não é a Art Students League que eu conhecer e experimentar, é uma pura fabricação.

Durante a eleição, o Sr. Barbieri trabalhou para se definir melhor para o quadro de associados, enviando um e-mail que dizia: Quem sou eu? Embora eu seja considerado uma pessoa privada que protege sua privacidade, por pessoas que me conhecem eu vou te dizer. Eu tenho 72 anos. Pai de quatro filhos e avô de quatro. Também sou pai e avô substituto de mais 2 adultos e seus seis filhos. Eu sou um veterano e passei mais de 17 anos na aplicação da lei.

O Sr. Barbieri se recusou a dizer em resposta a perguntas escritas onde ele trabalhou na aplicação da lei ou o que ele foi pago pelo trabalho que fez na liga antes de entrar. Ele se recusou a dizer aos membros onde mora, dizendo que valoriza sua privacidade.

Os oponentes pensaram que estariam perto de derrubar Barbieri em dezembro, quando membros que compareceram à votação na sede da liga, em uma noite cheia de discussões acaloradas, escolheram Rizika em vez dele por 158 a 114, com 99 votos indo para outros dois candidatos.

Após a contagem das cédulas de ausentes, no entanto, Barbieri foi reeleito com 48 por cento dos votos, um resultado que ele viu como uma justificativa.

O Sr. Caraballo da ASL 2025 ficou desapontado.

É muito difícil, disse ele, conseguir uma associação esparsa de artistas para se concentrar em questões complicadas de governança.