O elefante no quarto do Art World

O gráfico publicado em 2013 pelos economistas Branco Milanovic e Christoph Lakner mostrando os ganhos de renda global de 1988 a 2008. Ficou conhecido como gráfico do elefante.

LONDRES - É um dos gráficos mais célebres já produzidos por economistas.

O gráfico, publicado pela primeira vez em 2013, por Branko Milanovic e Christoph Lakner usando dados do Banco Mundial, mostra ganhos de renda global de 1988 a 2008. O gráfico sobe acentuadamente à esquerda, indicando como os resultados melhoraram no mundo em desenvolvimento desde a queda do Muro de Berlim até o Grande Recessão. Mais à direita, mostra como os resultados equivalentes diminuíram drasticamente para as classes trabalhadoras e médias no mundo desenvolvido, mas dispararam para o 1% mais rico do planeta. Esse padrão assustadoramente desigual de distribuição de renda global tornou-se famoso (pelo menos para os economistas) como o gráfico do elefante.

O que isso tem a ver com o mercado de arte? Bem, quase tudo. Uma década após a queda do leilão Beautiful Inside My Head Forever, que definiu a era do Lehman Brothers e Damien Hirst, na Sotheby’s, o mercado de arte continua sendo um dos sintomas mais flagrantemente visíveis da desigualdade de renda global.



A arte de celebridades de alto valor está completamente desconectada do mundo cotidiano, disse Stephen Bayley, um comentarista cultural baseado em Londres. Só existe para os muito, muito, muito ricos. A arte é uma nova classe de ativos financeiros e isso alterou a perspectiva do comprador mais modesto.

A tromba de elefante de indivíduos com patrimônio líquido ultraelevado continua a empurrar os preços dos troféus de arte para altos sem precedentes , enquanto a classe média sitiada do Ocidente, por uma variedade de razões financeiras e culturais, está gastando menos em arte e itens colecionáveis. O encerramento do ano passado do Salas de leilão da Christie's no distrito de South Kensington, em Londres, que atendia aos compradores mais modestos, era um sinal dos tempos de mudança. Artes decorativas, como móveis antigos e cerâmicas - o pão com manteiga tradicional de uma casa de leilões - arrecadaram US $ 118,2 milhões nas vendas da Christie em 2017, de acordo com um porta-voz da empresa. Isso representou menos de 2 por cento das vendas anuais da empresa.

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Crédito...Fileman Antiques

Pessoas de uma certa geração fizeram suas coleções. Estamos esperando a próxima geração chegar. Mas a renda disponível simplesmente não existe, disse Adam Fileman, diretor da Fileman Antiques , um dos 114 expositores este mês na 10ª edição do Feira de arte e antiguidades LAPADA em Berkeley Square, a meia milha de onde, uma década antes, foi realizada a venda da Beautiful de dois dias de Hirst $ 200 milhões .

Fileman é uma concessionária familiar de 120 anos especializada em vidros e lustres antigos, com sede em Sussex, no sul da Inglaterra. Hoje em dia, com a demanda doméstica reduzida, virtualmente todas as compras de mais de 10.000 libras, ou cerca de US $ 13.200, são feitas por compradores estrangeiros, geralmente de lustres e geralmente pela Internet, disse Fileman.

Os preços em seu estande variaram de £ 320 para um copo de bebida gravado do século 18 a £ 120.000 para um lustre George III. É uma atmosfera estranha, disse Fileman no domingo da feira. As pessoas estão andando por aí, mas na verdade não estão comprando.

Não é nenhum segredo que as antiguidades, um elemento outrora onipresente nas casas confortáveis ​​da classe média, caíram em desgraça, e esta última iteração da feira de Londres não foi ajudada pela incerteza persistente que as negociações do Brexit estão lançando sobre a economia britânica .

No entanto, a extremidade inferior do mercado também continua sendo motivo de preocupação em áreas mais elegantes.

Em junho, uma equipe internacional de economistas publicou o Relatório de Desigualdade Mundial , que revisou o gráfico de Milanovic e Lakner, estendendo o período até 2016. Esses cálculos, usando dados diferentes, encontraram o 1% global ainda mais dominante, capturando mais do que o dobro do crescimento da renda dos 50% inferiores de 1980 a 2016. O elefante havia se transformado no Monstro do lago Ness .

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Crédito...Mieke Marple / Ever Gold [Projetos]

Muito desse alto patrimônio líquido foi gerado por eventos de liquidez - como a compra de uma empresa ou ações sacadas - ao invés de salários. Esses ganhos inesperados permitem que os ricos de hoje comprem arte de maior valor por nomes estabelecidos desde o início, contornando as vendas iniciais de menor valor. Esta é uma das razões pelas quais galerias contemporâneas menores têm lutado.

Jarvis Dooney , por exemplo, é uma galeria de cinco anos em Berlim, especializada em fotografia e vídeo contemporâneos de artistas da Austrália e da Nova Zelândia. O co-fundador da galeria, Michael Dooney, disse que seu cliente típico era um ganhador de classe média que comprava obras editadas com preços entre 1.000 e 5.000 euros, cerca de US $ 1.200 a US $ 6.000. Depois de um 2013 encorajador, Dooney disse que as vendas em sua galeria e em outras em Berlim diminuíram progressivamente. Ele reconheceu que seu estoque está abaixo da faixa de preço das peças de investimento.

Mas se você é de classe média, € 5.000 é muito, disse Dooney. Você quer saber se vai manter seu valor.

Este segmento de mercado de baixo valor está sob pressão. Os aspirantes a colecionadores no meio apertado tornaram-se tão preocupados com os investimentos quanto qualquer outra pessoa, e arte e antiguidades na faixa de US $ 500 a US $ 5.000 oferecem retornos incertos.

Então, por que não simplesmente desfrutar de possuir uma arte de que você gosta? Bem, até o conceito de propriedade tornou-se problemático.

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Crédito...Kate Robertson / Jarvis Dooney

As pessoas, principalmente os mais jovens, têm muito menos desejo de possuir coisas, disse Bayley, o crítico cultural. Existe fadiga do consumidor. E se você nunca vai ter dinheiro para comprar uma casa, de que adianta comprar as coisas que entram em uma casa?

E ainda assim, negociantes e casas de leilão continuam avançando, apresentando novas iniciativas e estratégias para manter as raízes do mercado vivas, se não verdejantes.

Eu mostro muitos artistas emergentes, e menos de US $ 20.000 é definitivamente o mercado mais difícil, disse Andrew McClintock, diretor de Ever Gold [Projetos] em San Francisco. Sempre foi uma luta.

Mas, ao contrário de Berlim, a área da baía de São Francisco está repleta de riqueza em tecnologia, parte da qual está chegando aos negociantes de arte contemporânea da Califórnia.

Desenhos enigmáticos de cartas de tarô inspirados na tecnologia de Mieke Marple (que também era co-proprietária da badalada Galeria Noturna de Los Angeles) estão atualmente entre os mais vendidos de McClintock na faixa de US $ 3.000 a US $ 10.000, disse ele, acrescentando que os colecionadores mais jovens foram encorajados pelos flexíveis planos de pagamento e faturas a pagar em criptomoeda. Os galeristas precisam começar a se considerar empreendedores, não ficar sentados esperando que um cliente entre pela porta, disse McClintock.

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Crédito...Grant Smith / Bonhams

E há a Bonhams, uma casa de leilões internacional com sede em Londres cujo modelo de negócios (até agora) se baseou na arte e antiguidades tradicionais de gama baixa e média, além de carros clássicos, em vez do segmento de celebridades do mercado contemporâneo. No ano passado, a Bonhams arrecadou £ 450 milhões, ou cerca de US $ 600 milhões, em vendas, de acordo com uma porta-voz. A Christie’s arrecadou US $ 6,6 bilhões.

Neste mês, Bonhams foi comprado por uma quantia não revelada pela empresa britânica de private equity Epiris. The Financial Times questionou como a casa de leilões poderia alcançar um crescimento significativo, dada sua dependência de um mercado intermediário estagnado e a falta de uma estratégia de vendas online.

Owen Wilson, sócio da Epiris, foi mais otimista. A Bonhams é uma empresa global que opera em um mercado com crescimento estrutural de longo prazo e altas barreiras de entrada, disse Wilson em um comunicado. É uma plataforma com amplo escopo de transformação por meio de investimentos.

Uma porta-voz da Epiris não quis comentar mais.

Mas para os aspirantes a colecionadores de classe média, as barreiras para entrar na Bonhams e em outras empresas que tentam vender arte e itens colecionáveis ​​avaliados em menos de US $ 20.000 - ou até menos de US $ 5.000 - permanecem relativamente baixas. No entanto, existe um obstáculo.

Um elefante está no caminho.