Arthur C. Danto, um Filósofo da Arte, está morto aos 89

Arthur C. Danto, um filósofo que se tornou um dos críticos de arte mais lidos da era pós-moderna, defendendo artistas de vanguarda como Andy Warhol e proclamando o fim da história da arte, morreu na sexta-feira em sua casa em Manhattan. Ele tinha 89 anos.

A causa foi insuficiência cardíaca, disse sua filha Ginger Danto.

Autor de cerca de 30 livros, incluindo Além da caixa Brillo e After the End of Art, o Sr. Danto também foi crítico de arte da revista The Nation de 1984 a 2009 e um professor de filosofia de longa data na Columbia.



Seu projeto, na verdade, era nos dizer o que é arte, e ele o fez olhando para a arte de seu tempo, disse Lydia Goehr, professora de filosofia da Universidade de Columbia que escreveu extensivamente sobre Danto. E ele amava a arte de seu tempo, por sua abertura e liberdade para ter a aparência que quisesse.

O Sr. Danto estava perseguindo uma carreira de sucesso na filosofia acadêmica quando teve um momento que definiu sua vida. Como ele lembrou em vários ensaios, isso aconteceu em 1964, quando ele encontrou uma escultura de Andy Warhol em uma galeria de Nova York. Era Caixa de Brilho, um objeto que parecia ao Sr. Danto não diferir de maneira perceptível do verdadeiro recipiente de papelão da saboneteira que copiava.

Se não havia nada visível na escultura de Warhol para distingui-la de um objeto comum, o Sr. Danto se perguntou, o que a tornava arte? Numa altura em que cada vez mais artistas criavam obras sem qualidades artísticas tradicionais, esta era uma questão urgente.

Deixando de lado que a escultura de Warhol era feita de compensado serigrafado, não de papelão, a característica definidora da escultural Brillo Box era, na visão do Sr. Danto, que ela tinha um significado; era sobre algo - cultura de consumo, para começar. A verdadeira caixa Brillo tinha apenas um propósito funcional. Mas como você saberia se está olhando para um objeto significativo ou meramente funcional? A resposta curta foi: você sabia porque a caixa de Warhol foi apresentada como arte em uma galeria de arte.

Isso levou Danto a propor uma nova forma de definir a arte. O termo seria concedido não de acordo com quaisquer qualidades estéticas supostamente intrínsecas compartilhadas por todas as obras de arte, mas por acordo geral no mundo da arte, uma comunidade que incluía artistas, historiadores da arte, críticos, curadores, negociantes e colecionadores que compartilhavam um entendimento sobre a história e teoria da arte moderna.

Se aquela comunidade aceitava algo como arte, qualquer que fosse sua forma, então era arte. Isso exigia um espectador instruído. Ver algo como arte requer algo que o olho não consegue distinguir - uma atmosfera de teoria artística, um conhecimento da história da arte: um mundo da arte, escreveu Danto em seu frequentemente citado ensaio de 1964 The Artworld .

A noção de Danto sobre o mundo da arte inspirou o que veio a ser conhecido como Teoria Institucional da Arte , uma ideia que foi desenvolvida de forma mais completa pelo filósofo George Dickie nos anos 1970 e que continua amplamente influente no pensamento sobre a arte contemporânea.

O Sr. Danto também passou a acreditar que no mundo contemporâneo, nenhum estilo poderia dominar, como a pintura expressionista abstrata havia feito nos anos 1950. O pluralismo seria a nova ordem.

Isso o levou a proclamar o fim da história da arte. Com isso, ele queria dizer não que as pessoas iriam parar de fazer arte, mas que a ideia de arte progredindo e evoluindo ao longo do tempo ao longo de um caminho claro, como parecia ter acontecido desde a Renascença até o final do século 19 e até a primeira pós-Guerra Mundial Na segunda década, não podia mais ser sustentada pela arte do final do século XX. Depois dos anos 60, a arte se fragmentou e se espalhou em uma infinidade de direções, da pintura fotorrealista às formas mais abstrusas de conceitualismo.

Imagem Arthur C. Danto palestrando em Nova York. Ele foi um crítico de arte de longa data do The Nation e um professor de filosofia na Universidade de Columbia.

Mas se tantos tipos diferentes de coisas podiam ser vistos como arte, o que eles tinham em comum, se é que havia algo? O denominador comum, concluiu o Sr. Danto, era o significado, e isso o levou a propor que a arte de nosso tempo era principalmente animada pela filosofia. As obras de arte da era pós-moderna podem ser vistas como experimentos mentais sobre problemas como a relação entre representação e realidade; conhecimento e crença; fotografia e verdade; e a definição da própria arte.

Se a nova arte era a encarnação da filosofia, o crítico que também era filósofo poderia ter uma vantagem sobre o crítico tradicional no que se referia a compreender e explicar a arte. O Sr. Danto teve a chance de se testar nessa capacidade quando se tornou o crítico de arte do The Nation.

Mas, embora tenha ganhado o prêmio National Book Critics Circle de crítica em 1990 por Encontros e reflexões: a arte no presente histórico, ele não era universalmente admirado.

O crítico Hilton Kramer, escrevendo no The New Criterion em 1987, comparou as opiniões do Sr. Danto a um daqueles cenários engenhosos que são regularmente inventados para aliviar o tédio da sala de seminário e do colóquio filosófico.

Arthur Coleman Danto nasceu em Ann Arbor, Michigan, em 1º de janeiro de 1924. Ele cresceu em Detroit, passou dois anos no Exército e depois estudou arte e história da arte na Wayne State University.

Ele aspirava ser artista e se especializou em xilogravuras, disse sua filha Ginger. Ele tinha uma vida e tanto como artista, disse ela, mas quando recebeu dinheiro do G.I. Bill, ele decidiu estudar filosofia. Em 2010, o Sr. Danto doou muitas de suas gravuras e xilogravuras originais para a coleção de arte da Wayne State University.

Ele fez pós-graduação em filosofia na Universidade de Columbia e estudou com Maurice Merleau-Ponty com uma bolsa Fulbright em Paris.

O Sr. Danto começou a lecionar em Columbia em 1951, obtendo seu doutorado no ano seguinte. Ele continuou a lecionar em Columbia até sua aposentadoria em 1992, após o que foi nomeado professor emérito de filosofia johnsoniano.

A primeira esposa de Danto, Shirley Rovetch, morreu em 1978. Além de sua filha Ginger, que é uma escritora de arte, Danto deixou sua esposa, Barbara Westman Danto, e outra filha, Elizabeth Danto.

Como crítico de arte do The Nation, o Sr. Danto escreveu extensas críticas e ensaios sobre artistas proeminentes, do passado e do presente, com uma visão filosófica, erudição professoral e, quase sempre, simpatia e curiosidade. Ele evitou críticas negativas, que considerou cruéis.

Seus interesses eram católicos. Maravilhas não naturais: ensaios da lacuna entre a arte e a vida (2005), um dos vários volumes de resenhas coletadas, inclui ensaios sobre contemporâneos como Damien Hirst, Barbara Kruger, Yoko Ono, Gerhard Richter e Matthew Barney e sobre mestres anteriores como Picasso, Giacometti e Leonardo.

Sua crítica de arte era capaz de envolver até mesmo leitores sem nenhum interesse particular pela arte. Há muito trabalho pouco inspirado nas galerias, escreveu Danto certa vez. Mas há tanto trabalho engenhoso, tanta inteligência, tanta dedicação e, na verdade, tanta altivez no mundo da arte que, se fosse compartilhado pelo resto do mundo, teríamos entrado em uma era de ouro.