Obras de arte tiradas da África, voltando para uma casa transformadas

Um relatório fundamental pede que milhares de obras de arte deixem os museus franceses e retornem à África Ocidental. Um artista, um historiador e um filósofo debatem o que deveria acontecer - e o que esses objetos poderiam significar para os jovens africanos que nunca os viram.

A partir da esquerda: Souleymane Bachir Diagne, Toyin Ojih Odutola e Cécile Fromont discutem o possível retorno da arte à África no Ponty Bistro no Harlem.

Quando Emmanuel Macron, o presidente francês, disse a estudantes em Burkina Faso em 2017 que queria ver uma restituição temporária ou permanente da arte africana nas coleções francesas, ninguém no mundo dos museus poderia ter certeza se isso aconteceria. Então veio a publicação em 21 de novembro de um relatório de sucesso , escrito para o Sr. Macron por Bénédicte Savoy da França e Felwine Sarr do Senegal, que apela para o retorno de possivelmente milhares de obras de arte. De repente, a porta se abriu para o que poderia ser a maior sacudida já feita de museus europeus com objetos adquiridos durante a era colonial.

O escritório do Sr. Macron então anunciou o retorno sem demora ao Benin de 26 esculturas da coleção do Musée du Quai Branly, que detém mais de dois terços dos 90.000 tesouros africanos da França. Mas fazer isso, permite o relatório, pode exigir uma nova legislação para permitir que os museus nacionais cancelem a arte de propriedade do estado. O relatório agora fez ondas em toda a Europa, e diretores de museus com grandes propriedades coloniais, incluindo o Museu Britânico, o Victoria & Albert Museum e o Humboldt Forum de Berlim, que em breve será inaugurado, expressaram sérias reservas sobre Savoy e Sarr's pedido de restituição.



Mas como fazer Africanos vê os desafios, tanto práticos quanto filosóficos, de restituir obras de arte? O que o relatório Savoy-Sarr augura para os museus africanos, governos africanos e artistas africanos? E que novos significados essas obras de arte podem acumular se forem devolvidas ao lugar onde foram feitas há séculos?

Eu fiz essas perguntas recentemente a três pessoas com profunda experiência na arte africana. Souleymane Bachir Diagne é um filósofo senegalês e professor de francês na Universidade de Columbia que aconselhou a Sra. Savoy e o Sr. Sarr em partes do relatório; Cecile Fromont , professor associado da Universidade de Yale, é um historiador da arte francês especializado em intercâmbios entre populações africanas e europeias; e Toyin Ojih Odutola é um artista nigeriano-americano, cujos meticulosos retratos de ficção foram vistos no ano passado em uma mostra individual do Whitney Museum e são em exibição até 3 de fevereiro em Para opacidade, no Drawing Center em Manhattan. Estes são trechos editados da conversa, durante um jantar em um restaurante do Harlem. (O menu, adequadamente, era francês / oeste africano.)

Imagem

Crédito...Curadores do Museu Britânico

Antes de passar ao relatório, pensei em perguntar sobre suas experiências iniciais com a arte africana, na juventude. Eles estavam em instituições ocidentais?

TOYIN OJIH ODUTOLA Nasci em Ife, Nigéria, e me mudei para os Estados Unidos quando tinha 5 anos. Primeiro, fui para a Califórnia e depois cresci no Alabama. Acho que a primeira vez que encontrei a arte africana foi quando voltei para Ifé. Eu tinha 16 anos. Fomos para a universidade onde meus pais se conheceram, que tem algumas das cabeças de bronze Ife [um conjunto de bustos de cobre extraordinários dos séculos XIII a XIV]. Lembro-me de que fizemos um tour e o guia turístico gostou muito da quantidade de bronzes que sobrou na instituição. Eu nunca os tinha visto antes em minha vida, mas soube imediatamente para o que estava olhando.

SOULEYMANE BACHIR DIAGNE Eu cresci no Senegal e fiz minha educação primária lá. Fui ao Musée Dynamique em Dakar como estudante. Mas a primeira vez que realmente encontrei a arte africana foi no Musée de l’Homme, em Paris.

O museu de antropologia. O refúgio de Picasso.

SENHOR. DIAGNE Exatamente. Quando ainda estava no Trocadéro. Deve ter sido em 1974. Fui levado para lá por meu primo, que era arqueólogo. E eu tive um passeio maravilhoso.

CECILE DEONT Eu nasci e fui criado na Martinica, que ainda faz parte da França. Até certo ponto, vivendo como parte da diáspora, as culturas expressivas africanas estavam por toda parte. Para mim, as máscaras de carnaval teriam sido os encontros mais marcantes e íntimos com o Atlântico negro.

Você se lembra das suas primeiras reações ao discurso do Sr. Macron em Ouagadougou, quando ele pediu a restituição temporária ou permanente da arte africana?

SENHORA. FROMONT Fiquei surpreso. Nunca pensei em minha vida, ou mesmo na vida de meus filhos, que essa mudança de tom aconteceria na França. Ao mesmo tempo, por ser um discurso muito político, me perguntei se isso resultaria em algo. E então o relato foi outro raio! O relatório não tem valor legal. Mas essas palavras estão por aí, com alguma sanção política por trás delas.

Imagem

Crédito...Nina Westervelt para o The New York Times

SENHOR. DIAGNE Só quando soube que Macron havia nomeado Felwine Sarr e Bénédicte Savoy, que eu conheço, pensei: algo novo está acontecendo. Eles não iam entregar um relatório diluído.

A Sra. Savoy, uma historiadora da arte, renunciou recentemente como conselheira do Fórum Humboldt, um novo museu em Berlim; ela disse que não estava levando as questões de proveniência a sério o suficiente.

SENHOR. DIAGNE Ela é alguém que se mantém firme, e esse também é o caso da Felwine. Falei com eles frequentemente enquanto escreviam o relatório. Eles consultaram amplamente. Eles viajaram para o Senegal, Mali, Camarões. E eles falaram com pessoas do gabinete do presidente, que lhes deram aconselhamento jurídico.

A maior surpresa, até mesmo o choque, do relatório Savoy-Sarr é que ele diz explicitamente que apenas a restituição total de obras de arte será aceitável. . Os curadores já se esquivaram desse debate apontando para a centenária lei da inalienabilidade da França; as instituições nacionais não têm o direito de cancelar qualquer coisa da coleção pública. Savoy e Sarr dizem: não, a lei tem que mudar, é a única coisa moralmente responsável a fazer.

SENHORA. FROMONT É por isso que o relatório é potencialmente tão impactante. Exige que a lógica da relação da França com a África seja renegociada. Não se trata apenas dos objetos e de onde eles estão. Ao insistir na restituição total, a ideia de empréstimos de longo prazo aos países africanos torna-se tão absurda quanto parece.

SENHORA. OJIH ODUTOLA Tem de haver um princípio com o qual ambas as instituições africanas e europeias concordem.

SENHOR. DIAGNE Quando tive minhas primeiras conversas com Felwine, ele estava me dizendo que muitos de seus interlocutores - funcionários públicos, funcionários ou pessoal de museu - diriam a ele: Veja, é tão complicado legalmente. Devemos realmente concordar com o princípio de que esses objetos precisam circular . O conceito de circulação estava sendo vendido para ele. E ele disse, sim, a circulação faz sentido. De alguma forma, a África precisa compartilhar sua arte com o resto do mundo. Mas Macron disse que a restituição, e a restituição tem um significado.

Assim disseram os autores, manteremos essa palavra. Se vai haver circulação, deve ser a África emprestando os objetos, e não o contrário.

SENHORA. FROMONT Talvez no futuro os países africanos façam empréstimos de longo prazo para Quai Branly!

Imagem

Crédito...Philippe Wojazer / Reuters

Imagem

Crédito...Gerard Julien / Agence France-Presse - Getty Images

Ao anunciar o retorno ao Benin de mais de duas dúzias de obras-primas em Quai Branly, o Sr. Macron disse que medidas legislativas, se necessário, seriam tomadas.

SENHOR. DIAGNE Esses 26 objetos foram um bom lugar para começar, por muitos motivos diferentes. Primeiro, simbolicamente: este era o tipo de restituição que daria peso total à promessa de Macron. Estes eram despojos de guerra, tomadas punitivamente após uma batalha histórica bem documentada e colocadas no Trocadéro. Eles foram tirados diretamente de um rei, o rei do Daomé. O segundo aspecto é que algumas dessas obras já foram emprestadas ao Benin. Eles estiveram à mostra em Cotonou em 2006 e desenharam 275.000 visitantes em um país africano onde as pessoas não costumam ir a museus.

SENHORA. FROMONT Uma das fotos mais marcantes da exposição de Cotonou dos tesouros do Daomé mostra essa longa fila de alunos esperando para entrar. E isso é tudo. Mesmo que seja sentimental até certo ponto, também é historicamente poderoso na imaginação francesa. As coleções nacionais francesas são fundamentais para a educação do cidadão. É isso que o Louvre foi feito: criar o cidadão francês. Então, se é tão importante para a França, você tem que ser realmente hipócrita para dizer que não é igualmente importante para as crianças do Benin.

Imagem

Crédito...Fundação Zinsou

Essas obras programadas para retornar ao Benin são exemplos claros de pilhagem. Mas o relatório sugere que cada objeto que deixou a África durante a era colonial é um possível candidato à restituição - que só porque uma obra de arte foi comprada, em vez de pilhada, ela ainda pode ser mal obtida. Esta é uma receita para esvaziar os museus da Europa, não é?

SENHORA. OJIH ODUTOLA Absolutamente! [Risada] Em primeiro lugar, todo o conceito de proveniência é uma besteira a esse respeito. Os museus querem desesperadamente encontrar uma prova de compra original, mas não há venda original, não normalmente. Eles sempre passaram por muitas mãos.

Ainda assim, não é tanto que vamos devolvê-los costas para sua casa original. Todo o conceito de retorno é muito estranho para mim, porque sabemos para o que eles estão retornando, não é de onde vieram. O contexto está completamente alterado. No entanto, eu também entendo que ver o Benin Bronzes [ mais de 1.000 placas e esculturas saqueados há quase dois séculos no Reino de Benin, agora no sul da Nigéria] no Museu Britânico é ainda menos natural do que vê-los em um museu africano.

SENHOR. DIAGNE Não devemos descartar a ideia de que o espaço colonial também foi um espaço de transação, embora essa provavelmente fosse a exceção. Mas Toyin aponta um ponto crucial: até que ponto você pode ter consentimento dentro de um contexto colonial? Michel Leiris, na África Fantasma [de 1934], conta a história de etnólogos que desejavam esses objetos sagrados; e então, por culpa, pagaram alguns francos. Tecnicamente, eles os compraram, mas vemos o que significa comprar.

SENHORA. OJIH ODUTOLA Estou ansioso para ver esses objetos escaparem do trauma do colonialismo em algum momento. Cada vez que discutimos esses objetos, mencionamos a violência do colonialismo - mas muitos foram criados antes disso!

Imagem

Crédito...Dan Kitwood / Getty Images

Vejo no relato uma tensão entre duas ideias. Por um lado, a Sra. Savoy e o Sr. Sarr estão falando sobre a arte africana como herança da civilização mundial - são obras-primas que falam a todos. Por outro lado, falam de proprietários legítimos e dizem que estas obras estão incompletas num museu europeu.

SENHORA. OJIH ODUTOLA Na verdade, eles fazem isso no final do relatório, sobre a crioulização. Essas obras de arte agora têm histórias europeias e africanas. Queremos uma compreensão mais híbrida e ainda queremos que esses objetos circulem. Mas eles deveriam circular da África! E na África. E não apenas dentro de uma definição europeia do que é considerado arte.

SENHOR. DIAGNE A África Subsaariana não pode ser a única região do mundo onde 90 a 95% de seu patrimônio está no exterior.

SENHORA. FROMONT Para que os objetos circulem globalmente, com fluidez real, os africanos precisam de meios para participar. Se eles têm propriedade dos objetos, então eles podem participar do intercâmbio. Eles podem enviar parte do patrimônio africano para o exterior e receber outras peças em troca. Considerando que a longo prazo empréstimos da Europa para a África não mudam a estrutura do relacionamento. O que importa neste debate é que a assimetria entre os dois lados é tão grotesca - não há outra palavra.

SENHOR. DIAGNE Existe uma palavra que o relatório usa: ressocializar . Esses objetos, se voltarem para a África, terão que ser ressocializados - ou seja, vão adquirir novos significados. Não é uma questão de reconstituí-los com qualquer autenticidade que eles tinham antes.

Recentemente, tenho trabalhado com o Metropolitan Museum of Art em uma próxima exposição na região do Sahel [da África Ocidental], e eles querem uma peça emprestada do Senegal. Este objeto, que prezamos na África, precisa ser mostrado nos Estados Unidos.

SENHORA. OJIH ODUTOLA Mas por que ele precisa ser mostrado apenas em uma instituição como o Met?

SENHOR. DIAGNE Porque uma cultura está sempre em exibição. Um lugar para fazer isso é no Met - e se você disser: Isso vem do Senegal, do Musée de l'IFAN, e vai voltar para lá, significa: Você tem o privilégio de vê-lo aqui em Nova York, mas A África é o lugar ao qual pertence.

SENHORA. OJIH ODUTOLA Eu vejo o que você está dizendo, e ok, eu não quero limpar museus. Mas o que realmente me magoa, como artista, é: por que as instituições ocidentais são as mais válidas? Gostaria de ver que avançamos é a construção de instituições no continente em pé de igualdade com as instituições ocidentais. Adoraria ter o meu trabalho um dia em Lagos, em Dakar, sem nenhum asterisco anexado.

Imagem

Crédito...Nina Westervelt para o The New York Times

SENHORA. FROMONT Não podemos nem imaginar o que poderiam ser os novos museus africanos, e o que eles poderiam fazer. Veja a América Latina, por exemplo. As inovações museológicas ali - tipos únicos de exposições, envolvimento com as comunidades - desafiam da melhor maneira o que os grandes museus ao redor do mundo têm feito. Quando você pensa sobre o talento e a experiência nascidos de uma rica paisagem de museus africanos: isso é estimulante.

SENHORA. OJIH ODUTOLA Também pensei muito sobre o mundo da arte contemporânea quando li o relatório. Se você colocasse essas instituições na África, realmente mudaria o cenário de como as pessoas se mudam nosso mundo. Dizemos que somos globais, mas realmente não somos. Há Dakar e Joanesburgo, mas é só isso.

O diretor do Quai Branly chamou o relatório de uma má resposta à corajosa pergunta feita pelo presidente. E outros diretores disseram que o melhor lugar para narrar essas histórias plurais é em um museu enciclopédico universal, como o Met ou o Museu Britânico. Sabemos que eles têm bagagem colonial; sabemos que a maioria dos africanos não consegue nem mesmo visto para ir vê-los. Mas o que você acha do argumento de que museus universais têm uma capacidade única de colocar essas obras em seu contexto completo?

SENHORA. OJIH ODUTOLA Só acho que cheira a colonizar o significado desses objetos. Ninguém do outro lado está falando. Nós nem sabemos o que os africanos diriam, porque eles não tiveram a oportunidade. Tudo o que estamos pedindo, e acho que o que o relatório está dizendo, é: apenas nos dê uma chance de tentar.

SENHORA. FROMONT Argumentar que o museu universal, fundado na Europa em um determinado contexto histórico, é uma solução para o mundo inteiro talvez seja um pouco hipócrita. Um verdadeiro museu global precisa de uma multiplicidade de perspectivas, incluindo jovens africanos que verão sua herança e se tornarão os novos pensadores e escritores da próxima geração. E, claro, é desesperador quando os objetos se movem, em qualquer contexto - coisas se perdem, coisas se quebram. Mas há muito a ganhar com isso, para todos.

SENHORA. OJIH ODUTOLA Que novas linguagens podem se formar quando uma criança olha para esses objetos? Que nova arte pode surgir disso? Ver os bronzes de Ife na adolescência, ver a escarificação, ver aquela linguagem da pele, deixou uma marca indelével em mim, porque agora faço isso no meu trabalho, mesmo que na altura não soubesse disso.

SENHOR. DIAGNE Então, isso me traz de volta à palavra ressocalização. Não se trata de restituir esses objetos ao grupo étnico específico a que pertencem, a fim de substituí-los nos rituais dos quais faziam parte. Isso é impossível. Malraux disse que a arte começa quando os deuses partem. E é verdade, para a arte africana e para a arte ocidental. No entanto, esses objetos ainda têm uma intensidade estética - esses objetos são energizados. E o que é perguntado neste relatório é a liberdade de criar uma nova energia .