À medida que leiloeiros e artistas correm para os NFTs, muitos colecionadores ficam longe

As vendas em leilão mostram um cisma no mercado: compradores especulativos migram para a arte criptográfica enquanto colecionadores renomados se retraem, temendo áreas cinzentas legais e questões de direitos autorais.

A Phillips vendeu recentemente seu primeiro NFT, Replicator, do artista digital Mad Dog Jones por US $ 4,1 milhões para um comprador novo na casa de leilões.

Um punhado de leilões este mês testando o apetite por um tipo de investimento conhecido como NFTs parecia provável prolongar a moda nascente de propriedade de obras que existem apenas no mundo digital. O que faltou nessas transações, no entanto, foram os colecionadores de primeira linha que normalmente impulsionam as vendas do mercado de arte.

Os especialistas do setor observaram uma cunha crescente entre uma nova geração de especuladores digitais e uma escola mais antiga de colecionadores de arte que afirmam que suas preocupações com a qualidade, propriedade e autenticidade dos NFTs não foram resolvidas, mesmo com o aumento de seus temores de desafios legais.

Mais de uma dúzia de colecionadores entrevistados para este artigo disseram que os NFTs levantam direitos autorais e outras questões que os vendedores e compradores não pensaram completamente. Absolutamente nenhum dos meus clientes está comprando NFTs, disse Lisa Schiff, uma consultora de arte em Nova York. Tenho pessoas curiosas, mas estamos esperando para deixar a poeira baixar primeiro.

Os NFTs, ou tokens não fungíveis, decolaram na música, na arte e nos esportes, criados e vendidos em mercados de produtos criptográficos com nomes como Rarible e Mar aberto , ou em colaboração com casas de leilão. A Sotheby’s fez sua primeira investida no mercado no início deste mês com um leilão de três dias de NFTs pelo artista anônimo conhecido como Pak. Uma enxurrada de lances de blockchain empurrou o preço total para cerca de US $ 17 milhões - pagos por meio da plataforma digital Nifty Gateway com criptomoeda Ethereum e cartões de crédito - por 6.150 NFTs cunhados. Uma obra, um único pixel cinza, foi vendida por mais de US $ 1,35 milhão após uma prolongada guerra de lances.

A Phillips também vendeu recentemente seu primeiro NFT, do artista Michah Dowbak, que atende pelo nome Mad Dog Jones , por $ 4,1 milhões, incluindo prêmios, para um licitante anônimo novo na casa de leilões.

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Crédito...via Phillips

Essas vendas chegaram a cair no balde em comparação com a venda da Christie’s de março de um NFT pelo artista Beeple por quase $ 70 milhões . Mas Max Moore, o especialista da Sotheby’s que liderou a venda do Pak, argumentou que a missão era estabelecer conexões com esse novo público em torno dos NFTs.

Eles são principalmente mais jovens e mais nativos digitalmente do que outros colecionadores, explicou ele. Queríamos estabelecer uma compreensão do que está definindo seu gosto e estilo de colecionar.

Com mais de 3.000 compradores participantes, Moore declarou seu experimento um sucesso. Mas as hordas de colecionadores tradicionais que definiram os altos e baixos do mercado de arte contemporânea se contiveram.

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Crédito...via Peter Krauss

Alguns colecionadores questionaram a ideia de possuir arte sem exclusividade. Por que pagar $ 69 milhões por algo que qualquer pessoa pode ver online? disse Peter Kraus , presidente e executivo-chefe da Aperture Investors, uma firma de consultoria de Nova York, que coleta com sua esposa, Jill, uma curadora do Museu de Arte Moderna. Suas aquisições incluem uma das seis versões existentes de O relógio, A colagem de vídeo de 24 horas de Christian Marclay mostrando milhares de clipes de filmes ao longo da história.

A escassez vale alguma coisa; trata-se de possuir algo que você acha bonito e que não pode ser visto na casa de mais ninguém, acrescentou Kraus. Deve haver alguma clareza sobre o que você possui como colecionador.

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Crédito...Matt Bauwens

O banqueiro de investimento belga Alain Servais adquiriu obras de artistas digitais, incluindo Rafaël Rozendaal, que normalmente são exibidas em sites de propriedade do comprador. Com os NFTs, por outro lado, o controle do trabalho é geralmente descentralizado no blockchain, com um comprador recebendo um recibo digital, chamado de token - mas o resto do mundo ainda pode assistir.

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Crédito...Rafael Rozendaal

Servais criticou os NFTs por seus enormes problemas de direitos autorais não resolvidos e desafios de segurança no mercado e apontou para dois contratempos recentes que destacam as incertezas dos NFTs para colecionadores.

A primeira ocorreu no início deste mês, quando o popular artista Takashi Murakami - que se apressou em abraçar os NFTs após a venda do Beeple por liberar um conjunto de trabalhos de pixel com base em suas flores smiley de assinatura - anunciou no Instagram que estava retirando seus NFTs da OpenSea por enquanto para explorar ainda mais o formato ideal e garantir a satisfação de seus colecionadores e a sensação de segurança em possuir as obras.

Analistas disseram que Murakami pode ter sido inteligente ao parar um momento para reconsiderar como as obras de arte do NFT podem afetar colecionadores anteriores de suas pinturas e esculturas. William Goetzmann, professor de finanças e estudos de gestão da Universidade de Yale, disse que os artistas consagrados devem equilibrar exposição e exclusividade.

Eu posso ver um risco para artistas estabelecidos que se expõem a este novo mercado onde as regras não são claras, disse Goetzmann. Se os preços dos NFTs cambalearem em valores razoavelmente baixos, isso assustaria as pessoas, deixando de coletar seus outros trabalhos.

Na mesma época, as vulnerabilidades do mercado NFT estavam sendo testadas por um hacker que operava sob o pseudônimo de Monsieur Personne, quem produziu uma segunda edição do trabalho de vendas de discos de Beeple. O hacker registrado a falsificação com o blockchain, como se o próprio Beeple o tivesse cunhado. O NFT estava listado no Rarible e no OpenSea, ambos os quais eventualmente desativaram as postagens.

Especialistas jurídicos são rápidos em apontar que questões de direitos autorais e fraude no mercado de NFT não foram testadas nos tribunais, criando um elemento de risco desconhecido para os colecionadores.

É o Velho Oeste, disse Nelson M. Rosario , advogado de propriedade intelectual em Chicago, especializado em câmbio de criptomoedas. Ele acrescentou que os compradores de NFT geralmente recebem direitos diferentes sobre uma imagem do que poderiam esperar de uma pintura ou escultura tradicional. A natureza internacional dos blockchains, que geralmente possuem nós - as máquinas que validam informações - localizados em todo o mundo, também levantou questões sobre se os países reconheceriam os direitos autorais fornecidos nos termos de uma venda NFT.

Se você quiser um alto grau de confiança, terá que pagar muitos advogados, disse Rosario. Muitos NFTs são armazenados no blockchain Ethereum, que possui nós em quase todas as jurisdições do planeta.

Com o escopo do risco obscuro e o futuro do mercado incerto, Servais teme que os artistas digitais que ele colecionou por anos possam acabar parecendo as tendências da moda do ano passado e desvalorizar seus trabalhos anteriores se adotarem os NFTs.

Ele e outros colecionadores também se preocupam com a dependência da NFT em plataformas digitais que ainda são consideradas start-ups. Se essas empresas desaparecerem, os links para NFTs que hospedam também podem desaparecer. Se você introduzir um intermediário entre você e o blockchain, e o intermediário cair, você terá problemas, disse Servais.

Curiosamente, os artistas não compartilham dessas preocupações. Rozendaal, que começou sua carreira no início dos anos 2000 transformando sites em objetos de arte e vendendo seus nomes de domínio, agora vê os NFTs como o próximo passo lógico.

Com os NFTs, o grande apelo é a permanência digital, disse ele em um e-mail. Ele e outros apontaram para o desaparecimento da arte criado na década de 1990, à medida que os sistemas de hospedagem na Internet anteriores se tornaram obsoletos. Ao estacionar seus trabalhos em tokens não fungíveis no blockchain, Rozendaal disse que ele não passa mais seus dias se preocupando com a manutenção do servidor e acesso ao domínio. Também ajuda o fato de que a criação de NFTs é incrivelmente rápida, levando apenas cerca de 10 minutos.

Ele lançou quatro trabalhos no mês passado, recebendo quase $ 360.000 em criptomoedas para o peça mais vendida , Deep Blue - muito longe dos US $ 10.000 que ele normalmente ganha por trabalho.

A inter está evoluindo e o blockchain é o próximo passo, disse o artista. Não posso prever o futuro, mas como o vejo agora, estarei fazendo NFTs por décadas.

Rozendaal não coletou NFTs para si mesmo. Nem muitos outros artistas que estão cunhando tokens digitais, mas são cautelosos em investir no que eles admitem ser uma moda passageira. E, em um mercado tão novo, alguns colecionadores consideram a arte oferecida pelos NFTs de qualidade muito baixa para adquirir.

Não há desafio nenhum na arte NFT, disse Pedro Barbosa, um colecionador brasileiro que está acostumado a comprar obras conceituais que às vezes não têm forma física.

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Crédito...Pak, via Sotheby’s

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Crédito...Pak, via Sotheby's

As ideias que estão sendo exploradas por Pak, por exemplo, existem há mais de 100 anos, acrescentou Barbosa. A abstração geométrica que ele está vendendo já foi explorada por artistas como Josef Albers, László Moholy-Nagy e Marcel Duchamp.

Mas alguns observadores da indústria argumentam que os Beeples de hoje podem ser os Warhols de amanhã.

Lembro-me de meus pais ficarem fascinados quando imagens populares populares de repente foram tratadas como arte ou itens de coleção com o advento da Pop Art, disse Goetzmann, o professor. Talvez estejamos vendo um fenômeno semelhante com os NFTs - mas pode ser uma ponte longe demais para pessoas com coleções em outras mídias.

Nesse ínterim, os artistas e seus revendedores avançam com seus planos de conquistar o novo mercado digital.

No início deste mês, Urs Fischer vendeu seu primeiro NFT por $ 97.700; A Pace facilitará o futuro do artista no blockchain em maio, após seus revendedores na Gagosian Gallery recusou participar . Marc Glimcher, presidente-executivo da Pace, disse por meio de um representante que acreditava que os NFTs vieram para ficar. A galeria planeja aceitar criptomoedas para obras de arte físicas no outono e está trabalhando com mais artistas em futuras colaborações com o NFT.

Volta Art Fairs também tem planos para NFTs em sua programação. Kamiar Maleki, que dirige a empresa, disse que espera ser uma das primeiras feiras de arte a exibir fichas não fungíveis em uma galeria coincidindo com a Art Basel em setembro.

Há uma sensação de que está emergindo um mercado de arte paralelo que compreende um novo conjunto de artistas e um novo conjunto de colecionadores, disse Tina Rivers Ryan, curadora do Galeria de arte Albright-Knox em Buffalo com especialização em arte digital. Mas a questão de $ 69 milhões é se isso vai se tornar outro ciclo de hype como a realidade virtual era em 2016 ou como a net art era antes do estouro da bolha das pontocom em 2001.

Schiff, o consultor de arte, disse que o fosso cada vez maior entre o colecionador de arte tradicional e novos especuladores de tokens não fungíveis pode ser uma coisa boa: os NFTs podem atrair especuladores para longe do mercado de arte contemporânea, onde são frequentemente criticados por revenderem rapidamente seus trabalhos. um fácil retorno do investimento.

É melhor para todos se você puder separar os especuladores da arte física e colocá-los nos NFTs, disse ela. Eles não precisam mentir. Eles não precisam armazenar a arte. Eles não gritarão por colocá-lo em leilão alguns anos depois. Pode ser uma boa forma de o mercado se estabilizar.