Augusta Savage’s Rural Escape e murais de Clementine Hunter

Gamin, uma escultura de gesso pintada por Augusta Savage.

A escultora Augusta Savage deixou abruptamente sua casa no Harlem no início dos anos 1940 por uma casa de fazenda em Saugerties, N.Y. Os motivos de sua saída só agora estão se tornando públicos.

A historiadora Jill Lepore, em seu livro que será lançado nesta primavera, Dentes de Joe Gould , revela evidências de arquivo de que o escritor Joe Gould, considerado na época um excêntrico inofensivo, atormentado Savage, que era conhecido como Miss Savage. Ele ligou para ela, insultou-a, acompanhou-a a festas e disse às pessoas que ela havia concordado em se casar com ele. Ela reclamou para amigos; ele disse a eles que ela estava mentindo.

Ele a repreendeu por revelar seus segredos, escreve Lepore. Um amigo em comum dos dois mais tarde lembrou que a Srta. Savage, por ser negra, hesitou em entrar com uma ação judicial.

Ela deixou a cidade de Nova York na época em que Gould se tornou o assunto de um perfil de Joseph Mitchell no The New Yorker em 1942. Ele retratava o Sr. Gould como um invasor partidário que imitava gaivotas e estava trabalhando em uma enciclopédia de conversas ouvidas por acaso. A Sra. Lepore disse que o Sr. Gould era o foco original do livro, mas houve um momento decisivo quando ela descobriu como ele sabotou a Srta. Savage. Ela se tornou a heroína do livro

Miss Savage nasceu na Flórida e se mudou para Nova York em 1921, antes de completar 30 anos. Ela já havia ficado viúva e se divorciado, e tinha uma filha adolescente, Irene. Ela disse às pessoas que Irene era sua irmã mais nova, fingiu ser uma década mais jovem do que era e nunca admitiu seus dois primeiros casamentos, escreve Lepore.

Miss Savage e Mr. Gould se conheceram em uma leitura de poesia. Ele se apaixonou por ela à primeira vista, escreveu ele mais tarde. Ela dirigiu escolas de arte, fez amizade com intelectuais do Renascimento do Harlem e produziu retratos realistas em pedra, madeira, argila, gesso e bronze. Ela ganhou bolsas para viajar pela Europa e seus trabalhos foram exibidos em exposições de destaque, incluindo a Feira Mundial de 1939.

Ela aparentemente destruiu grande parte de sua própria papelada. Ela não queria que sua história fosse contada, disse Lepore.

Quando o Sr. Gould registrou sua paixão em seus cadernos, escreve a Sra. Lepore, ele sempre apagou o nome dela.

Em Saugerties, a Srta. Savage ganhava a vida, criando galinhas e pombos e cuidando de ratos em um laboratório de pesquisa. A dona do laboratório, escreve Lepore, fornecia argila, ano após ano, para que ela ainda pudesse fazer arte. Depois de quase duas décadas na obscuridade rural - e logo depois que Gould morreu em um hospital psiquiátrico - ela voltou para a cidade de Nova York, onde morreu em 1962, aos 70 anos.

Sua arte agora está atraindo muita atenção. Em 2014, o Galeria e jardins Dixon em Memphis dedicou uma exposição à sua escultura mais conhecida, Gamin, um busto de retrato de um menino. Suas obras apareceram em pesquisas de arte afro-americana, incluindo a exibição da coleção de Bill e Camille Cosby no Museu Nacional de Arte Africana do Smithsonian. Eles foram adquiridos pela Museu de Newark; o Smithsonian American Art Museum; a Museu de Arte Norton em West Palm Beach, Flórida; o Museu de Arte e Jardins Cummer em Jacksonville, Flórida; a Mint Museum em Charlotte, N.C .; e a Schomburg Center for Research in Black Culture in Harlem.

O historiador da arte Theresa Leininger-Miller, que está completando uma biografia de Miss Savage, escreveu um ensaio sobre ela para um livro recente, Mulheres Artistas da Renascença do Harlem . O Museu de Staten Island está desenvolvendo uma exposição para 2018 com obras de três escultores de Nova York que prosperaram nas décadas de 1920 e 1930: Miss Savage, Gertrude Vanderbilt Whitney e Anna Hyatt Huntington.

Galeria Michael Rosenfeld em Manhattan, vendeu as esculturas da Srta. Savage para museus e tem algumas em seu estoque (cada uma com preço de dezenas de milhares de dólares). Um retrato de terracota da cabeça com travesseiro de um bebê foi provavelmente feito em Saugerties. Uma versão de Gamin traz a inscrição de um proprietário anterior: Comprado no Harlem de um artista negro.

Falsificações de seu trabalho estão surgindo. A procedência é crítica para avaliar a autenticidade, disse Rosenfeld. Sua esposa, Halley K. Harrisburg, a diretora da galeria, disse que resgatar o legado de artistas subestimados como Miss Savage é incrivelmente recompensador.

Karlyn Knaust Elia possui a antiga propriedade Savage em Saugerties; seu avô, Herman Knaust, era o proprietário do laboratório. Quando a Srta. Savage visitou os Knausts, ela deu leituras de poesia e recitou sonetos de Shakespeare de memória, disse a Sra. Knaust Elia. Alguns de seus pertences sobreviveram, incluindo uma máquina de escrever Remington.

O estúdio, um antigo galinheiro, será reconstruído com material recuperado. Também há planos para reconstruir o celeiro de pombos. O site será usado para residências de artistas.

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Crédito...Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso Washington D.C.

A artista folclórica Clementine Hunter, descendente de escravos, ocupou um prédio anexo perto de sua casa em Melrose, Louisiana, com murais coloridos de procissões da igreja, dançarinos, recém-casados ​​e trabalhadores do campo colhendo algodão e nozes. Ela concluiu as pinturas em 1955, em folhas de madeira compensada, e elas foram colocadas sob as vigas de um celeiro de armazenamento em Plantação de melrose perto de Natchitoches, La. As pinturas, no entanto, têm se mantido um pouco melhor do que o celeiro, conhecido como Casa Africana. Em 2014, o celeiro precisava de reparos estruturais e os murais foram removidos para conservação.

Agora que o telhado da African House foi reconstruído, as pinturas serão reinstaladas nos próximos dias e o prédio está programado para reabrir em 9 de abril. O artista de teatro Robert Wilson, que conheceu a Sra. Hunter quando criança, fará o corte da fita . (Ele coleciona o trabalho dela, escreveu uma ópera baseada em sua vida e construiu uma versão de African House em sua propriedade em Water Mill em Long Island.)

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Crédito...Plantação de melrose e para o conservador

Whitten & Proctor A Conservação de Belas Artes em Houston limpou e estabilizou os painéis de madeira compensada da Sra. Hunter e escondeu os furos de insetos. Jill Whitten, dona da empresa, disse que a poeira dos campos das plantações cobriu as cenas. A sujeira que limpamos tinha uma tonalidade avermelhada, disse ela.

Molly Dickerson, a diretora da Melrose Plantation, disse que a galeria do andar de cima da African House seria mantida sem mobília. Apenas deixamos os murais falarem, disse ela.