Balthazar Korab, fotógrafo de arquitetura, morre aos 86

Uma fotografia de 1964 do TWA Flight Center no Aeroporto Kennedy.

Balthazar Korab, um dos principais fotógrafos de arquitetura do período após a Segunda Guerra Mundial, quando o design modernista refez a paisagem americana, morreu em 15 de janeiro em Royal Oak, Michigan. Ele tinha 86 anos.

Sua morte foi confirmada por sua esposa, Monica.

Muito antes da Internet e das milhas de passageiro frequente, a forma como a nova arquitetura encontrou públicos nacionais e mundiais foi através das fotografias publicadas pelo Sr. Korab, Ezra Stoller, Julius Shulman , a empresa de Hedrich Blessing e um punhado de outros fotógrafos comerciais importantes. A maneira como eles viram e interpretaram os edifícios diante de suas lentes moldou as percepções de um número incontável de espectadores.

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Crédito...Christian M. Korab

O Sr. Korab capturou o romance, o mau humor e a humanidade até mesmo dos edifícios mais austeros do pós-guerra. Sou um arquiteto apaixonado pelas lições da natureza e as intervenções do homem, foi como o Sr. Korab se descreveu em um comunicado em seu site, balthazarkorab.com. Minhas imagens nascem de um profundo investimento emocional no assunto.

Ele era mais conhecido por suas fotos de edifícios de Eero Saarinen, em cujo escritório trabalhou brevemente na década de 1950, e da cidade de Columbus, Indiana, que se tornou uma vitrine de distinta arquitetura moderna sob o patrocínio do industrial J. Irwin Miller.

Em fotografias arquitetônicas convencionais, o observador contempla uma estrutura imaculada, nitidamente gravada por raking de luz, mas não tem uma noção de como o espaço é usado ou habitado.

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Crédito...Balthazar Korab / 'Balthazar Korab: Arquiteto da Fotografia'

Embora capaz desse trabalho formal, Korab não hesitou em colocar as pessoas na frente e no centro quando justificado, como um estudante adolescente magrelo com uma casquinha de sorvete correndo para a aula na Northside Middle School em Columbus, de Harry Weese. Nem chuva nem neve pararam o Sr. Korab. Ele não tinha medo de deixar algumas árvores de magnólia floridas dividirem os holofotes com a casa do Sr. Saarinen para o Sr. Miller, nem de deixar um par de árvores nuas repreender o ambiente sem alma em torno da Skidmore, Owings & Merrill's Robert Taylor Homes em Chicago, que desde então foram demolidos.

Os portfólios de Korab contêm lembretes incisivos frequentes de que a arquitetura está sempre emaranhada em circunstâncias culturais mais amplas dentro das quais é criada e pelas quais é transformada, escreveu John Comazzi, professor associado de arquitetura da Universidade de Minnesota em Balthazar Korab: Arquiteto da Fotografia , uma monografia publicada em 2012 pela Princeton Architectural Press.

O Sr. Korab, que morava em Troy, Michigan, nasceu em 16 de fevereiro de 1926, em Budapeste, filho de Antal Korab e da ex-Anna Fellner. Durante a ocupação soviética da Hungria no pós-guerra, sua família determinou que Balthazar, um estudante de arquitetura, deveria fugir para o Ocidente. Ele foi para Paris e foi aceito na École des Beaux-Arts. Ele trabalhou brevemente como desenhista no escritório de Le Corbusier.

Balthazar Korab, 1926-2013

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Balthazar Korab / Balthazar Korab: Arquiteto da Fotografia

Em Mont St.-Michel em 1953, ele conheceu Sally Dow de Royal Oak, Mich. Eles se casaram em 1954, e ela o convenceu a se mudar para Michigan. O casamento deles terminou em divórcio. Em 1960 ele se casou com a ex-Monica Kane, que sobreviveu a ele, assim como seus filhos, Christian e Alexandra.

Em Michigan, o Sr. Korab foi contratado como designer em 1955 pela Eero Saarinen & Associates de Bloomfield Hills. Foi sua habilidade com a câmera que rapidamente chamou a atenção de Saarinen e dos associados sênior, escreveu Comazzi, e em pouco tempo ele era responsável pela integração da fotografia nos processos de desenvolvimento de design.

Tornou-se fotógrafo independente em 1958 e trabalhou continuamente até 2005, depois colaborou com o filho, Christian, que também é fotógrafo. O arquivo do Sr. Korab está alojado no Biblioteca do Congresso .

A Sra. Korab costumava acompanhar o marido em viagens de campo, esperando com ele o momento atmosférico perfeito. Ela disse que nunca o apressou. Eu sabia como ele trabalhava, ela lembrou. Eu sabia que quando escurecesse de verdade, ele parava e dizia: 'Vamos jantar'.