Barton Lidice Benes, artista provocante, morre aos 69

Barton Lidice Benes, um escultor nova-iorquino que trabalhou em materiais que chamou de artefatos da vida cotidiana, expandiu sua definição de cotidiano à medida que avançava. Ele usou as lembranças cotidianas da infância em seus primeiros trabalhos e, mais tarde, fez esculturas com dinheiro americano picado do dia-a-dia (comprado previamente triturado no Federal Reserve).

Quando amigos começaram a morrer de AIDS, e o próprio Sr. Benes testou seropositivo, ele começou a trabalhar com materiais cotidianos da epidemia - pílulas e cápsulas, tubos intravenosos, sangue infectado com HIV e restos humanos cremados.

Benes, que morreu de insuficiência renal aguda em 30 de maio aos 69 anos, criou um conjunto de trabalhos que foi exibido internacionalmente e incluído nas coleções do Art Institute of Chicago e do Smithsonian.



Seu trabalho lidando com a epidemia de AIDS foi aclamado por sua abordagem crua da morte. Algumas eram tão cruas que ele teve dificuldade em encontrar galerias de arte dispostas a exibi-las. Entre suas obras mais conhecidas - embora nunca tenha sido exibida publicamente - estava sua coleção de memento mori enchendo seu apartamento de 850 pés quadrados em Greenwich Village e do chão ao teto: milhares de artefatos como máscaras tribais, esqueletos de animais, taxidermia, relíquias religiosas, bonecos de vodu e um estoque de efêmeras de celebridades. Ele o chamou de meu túmulo.

Imagem Barton Lidice Benes

O Museu de Arte da Dakota do Norte em Grand Forks, que no início da década de 1990 exibiu suas polêmicas obras de arte que nenhuma outra galeria faria, planeja construir uma réplica de seu apartamento e mobiliá-lo exatamente como Benes o deixou. Entre seus objetos, muitos deles macabros, estão um dedo do pé humano enegrecido; uma ampulheta gigante segurando as cinzas misturadas de dois amigos do Sr. Benes, parceiros que morreram de AIDS; uma pedra na vesícula removida de seu amigo Larry Hagman, o ator; e uma cabeça de girafa empalhada.

Todos pensaram que eu a matei, disse Benes sobre a girafa em uma entrevista no ano passado para o The New York Times. Eu não mato nada, acrescentou. Apenas baratas e ratos.

Proprietários de galerias que não quiseram mostrar suas esculturas de AIDS deram várias explicações a Benes, disse ele aos entrevistadores. Era uma questão de gosto no caso de Brenda, um relevo de parede acarpetado com fitas vermelhas de prevenção à AIDS e coberto com uma camada de pasta cinza feita com os restos mortais cremados de uma mulher que morreu de AIDS. Eu absolutamente odeio essas fitas, disse ele, alegando que usá-las não fazia nada mais do que acalmar a consciência das pessoas.

Outro trabalho, armas letais, disparou alarmes de saúde. Era uma coleção de 30 recipientes, incluindo uma pistola d'água, um atomizador de perfume e um conjunto de dardos ocos, cada um preenchido com sangue infectado pelo HIV do artista ou de outra pessoa.

Ambas as obras foram exibidas em 1993 no Museu de Arte de Dakota do Norte sem incidentes, disse Laurel J. Reuter, a diretora do museu. Depois que o anunciamos, acho que uma mulher nos escreveu uma carta, disse ela em uma entrevista. Depois de conversarmos com ela sobre a arte e por que ela era importante, ela veio para a abertura.

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Crédito...Chester Higgins Jr./ The New York Times

Armas letais também foram exibidas em Lund, Suécia, mas não antes de Benes concordar em permitir que as autoridades aquecessem a instalação a 160 graus Fahrenheit em um forno hospitalar para torná-la segura para exibição pública.

Barton Lidice Benes nasceu em Hackensack, N.J. em 16 de novembro de 1942, filho de Marie e Richard Benes. Seu pai, filho de imigrantes tchecos, deu-lhe o nome do meio em memória de Lidice, uma cidade tcheca destruída pelos nazistas em 1942. Depois que seus pais se divorciaram, Barton e sua mãe viveram no Queens com seus avós tchecos, que eram mergulhado nas tradições católicas romanas de honrar as relíquias dos santos, incluindo seus ossos.

O irmão mais novo de Benes, Warren, atribuiu o interesse do artista por artefatos em parte às suas frequentes visitas ao Museu Americano de História Natural. Ele teria ficado feliz em passar o resto de sua vida dentro de um desses dioramas, disse Warren Benes.

O Sr. Benes formou-se no Pratt Institute em Brooklyn. Ele chamou a atenção pela primeira vez por uma série de peças, incluindo uma estátua da Virgem Maria, na qual usou moeda picada dos Estados Unidos. Após as devastadoras enchentes de 1997 em Dakota do Norte, ele fez esculturas com restos de propriedade pessoal que as vítimas das enchentes trouxeram para o museu. Ele chamou o projeto de Flood.

Além da coleção de curiosidades e da mobília, a recriação do estúdio do Sr. Benes pelo Museu de Arte da Dakota do Norte irá eventualmente incluir seus restos mortais. Em seu legado, ele pediu que suas cinzas fossem guardadas em uma fronha sobre a cama. Isso me deixa confortável, ele disse que agora vou viver na minha própria pirâmide.