Superando a previsão, traçando o futuro

Superando a previsão, traçando o futuro

Predição era uma paixão para meu avô.

Minha mãe era uma mãe solteira que trabalhava, então, todos os dias de aula, eu ia almoçar na casa dos meus avós. E todos os dias eu via o vovô debruçado sobre as páginas de corrida, debruçado sobre os guias de forma. Ele acreditava fervorosamente que poderia desvendar os segredos enterrados nessas montanhas de estatísticas. A grande vitória estava ao virar da esquina.

Eu me interessei. Parecia minha ideia de diversão. (Eu era uma criança estranha.) E era educacional. Calcular os ganhos em um acumulador de cinco cavalos (ou parlay) foi uma excelente maneira de aprimorar minha aritmética mental.

Então como ele fez? Bem, ele ganhou o suficiente para comprar uma guloseima ocasional para seus netos. Mas, principalmente, ele manteve os resultados para si mesmo. Porque principalmente, ele perdeu. Não mal. Ele gostava de jogar, mas o dinheiro sempre estava apertado e ele era o responsável. Mesmo assim, duvido que ele tenha empatado na maioria dos anos.

O problema é que corridas de cavalos são eventos complexos. Treinadores pouco confiáveis, jóqueis em quem não se podia confiar, terreno inesperadamente pesado: sempre havia uma razão para que seu número nunca aparecesse. (Um ex-cavaleiro, ele nunca culpou o cavalo.)

E, no entanto, sua falta de sucesso nunca abalou sua fé no poder de predição. Um dia, ele sabia, sua pesquisa meticulosa teria resultados e o colocaria em uma rua fácil.

Predição e complexidade

Pensei muito no vovô enquanto lia “Uncharted: como mapear o futuro juntos, ”Por Margaret Heffernan. É um livro que lança um olhar frio sobre nossa capacidade de prever o futuro e nossa obsessão em querer fazê-lo.

Cada vez mais, enfrentamos circunstâncias e eventos extremamente complexos em nossas vidas. Portanto, em resposta, ansiamos por certeza e segurança. E à medida que o mundo se torna mais complexo, a previsão parece nos oferecer essa certeza.

Basta pensar nesses “gurus” de investimentos que oferecem dicas infalíveis sobre o mercado de ações. Eles têm legiões de seguidores. Não importa que raramente superem o mercado ao longo do tempo.

Big Data, Big Success?

Também enfrentamos a presença constante do Big Data. Big Data é sedutor. Porque promete que, se soubermos o suficiente, ou permitirmos que outras pessoas saibam o suficiente sobre nós, nossas vidas serão mais eficientes, eliminando o desperdício e o erro. Com dados suficientes, você pode prever todas as suas necessidades futuras.

Imagem da capa do livro não cartografada

Considere o algoritmo que usa suas pesquisas online anteriores para sugerir produtos que você pode querer comprar no futuro. Ou o assistente digital que informa quando você provavelmente está com pouco café e pode querer pedir mais. Handy, certo?

E algoritmos de gerenciamento de estoque permitemempresas para prevero comportamento de seus clientes e pedir exatamente a quantidade certa de estoque para atender à demanda prevista. Regras de previsão.

Bem, talvez. E se uma pandemia global causar um aumento repentino nas compras à medida que as pessoas acumulam? Como é o seu algoritmo preditivo então? Prateleiras vazias e compradores irritados sugerem um sistema que não funciona quando as situações se tornam complexas e interrompidas. Não é robusto.

Planejamento sem previsão

“Uncharted” tem uma visão diferente. Ele examina outras maneiras de planejar e assumir o controle de nosso futuro, tanto profissionalmente quanto pessoalmente. Essas formas não envolvem previsão. Porque em situações complexas, a previsão não funciona bem o suficiente.

Em vez disso, esses métodos fazem uma sucessão de perguntas do tipo 'e se' para esboçar uma série de futuros possíveis.

Esses futuros variam enormemente. Comunidades inteiras se reúnem para trabalhar em grandes projetos. Eles adotam uma abordagem chamada “Planejamento de cenário”- essencialmente, fazer uma série de perguntas focadas, mas abertas, sobre uma situação. Essas perguntas ajudam a construir uma série de narrativas possíveis sobre o futuro.

Esses projetos reconhecem os limites da previsão. Em vez disso, eles planejam com base em experimentos e usando as percepções de pessoas de uma ampla variedade de experiências. Eles são verdadeiramentecolaborativo.

Mas Heffernan não se concentra apenas no quadro geral. Ela se concentra em um território pessoal, até mesmo íntimo.

Moldando Nossos Próprios Futuros

Um capítulo específico me deu um choque. Chama-se 'Quem Quer Viver Para Sempre?' Nele, Heffernan discute a mudança final no estilo de vida de todos nós: a morte.

Em particular, ela fala em planejar uma 'boa morte'. De resistir ao desejo de preservar a vida, não importa o quê. E moldar o máximo que puder dessa mudança final. É uma leitura envolvente. E para mim, foi muito pessoal.

Meu avô faleceu após anos de doença. Depois de sofrer vários ataques cardíacos e câncer, ele decidiu recusar mais tratamento.

Depois que ele morreu, mamãe foi ajudar a separar seus pertences pessoais. E ela os encontrou em perfeita ordem, desde a folha de pagamento do exército até o testamento. Ele havia resolvido tudo, com precisão militar.

Ele havia decidido como queria ir. E ele assumiu o controle do que podia controlar, deixando de lado o que não podia.

Esta é a ideia mais poderosa do livro. Que qualquer um de nós pode assumir o controle de nossas vidas, nossas carreiras ou os projetos em que trabalhamos. A qualquer momento. E não precisamos de uma previsão para nos dizer quando fazer isso.

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