Além do Expressionismo Abstrato: MoMA Rethinks the Art of the 1950s

Uma seleção de 79 desenhos da coleção reformula a década mais celebrada da arte americana como menos americana.

O desenho de Uche Okeke, Design for Iron Work I (1959), na mostra Degree Zero: Drawing at Midcentury no Museu de Arte Moderna.

No que diz respeito às exposições, Grau Zero: Desenho em meados do século no Museu de Arte Moderna é uma empresa relativamente modesta. Afinal, é simplesmente uma mostra de 79 desenhos da coleção permanente do museu, uma espécie de potpourri se você quiser. Mas também é um esforço ambicioso - selecionado e instalado com muito cuidado por Samantha Friedman, curadora associada de desenhos e gravuras. Você sente um novo ponto de vista quase assim que entra na galeria.

A mostra se concentra na década de 1950 e busca desafiar a visão tradicional da década principalmente como um período em que surgiram os expressionistas abstratos, precipitando o chamado triunfo da pintura americana. Isso não poderia acontecer em um lugar melhor, já que o MoMA foi fundamental para a construção dessa visão limitada.



Degree Zero reformula os anos 1950 como uma época em que muitos artistas em diferentes partes do mundo abordavam a arte com uma atitude experimental. Cambaleando após a Segunda Guerra Mundial, eles se sentiram compelidos a começar de novo, do grau zero. Os desenhos, cadernos de rascunhos e partituras de música e dança no show tendem a ser despojados, mais ou menos abstratos e geralmente em preto e branco. O efeito é menos austero do que cintilante. A diversidade ajuda: cada trabalho parece se destacar, nítido e assertivo à sua maneira.

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Crédito...James Lee Byars; Museu de Arte Moderna

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Crédito...Willys de Castro; Museu de Arte Moderna

Você pode ficar preso, como eu, tentando descobrir quem fez o grande e vibrante desenho a tinta na primeira parede do show. Um retângulo preto proeminente com dois cantos arredondados posicionados em um ponto largo sugere um caminhão de desenho animado recuando no quadro, seu volume realçado por uma superfície densa incomum para tinta. É do místico artista de performance conceitual James Lee Byars, feito em 1959 no início de uma década passada no Japão. De repente, torna-se uma visão parcial de uma caligrafia gigante, ao mesmo tempo espirituosa e digna.

A seguir, desenhos magníficos de Louise Bourgeois e especialmente de Willys de Castro anunciam desvios no estilo do orgânico para o geométrico e vice-versa. Em seguida, duas peças menores e mais lineares - paisagem de tinta humorística de Jean Dubuffet de 1951 e script de maplike de Dick Higgins de 1960 para uma performance - implicam que as imagens, a linguagem e o gesto irão subverter a abstração pura e que as alardeadas composições allover de Jackson Pollock terão bastante companhia. Você pode se lembrar dos Higgins na galeria final do show, na frente de Music for Electric Metronome (1960) do compositor Toshi Ichiyanagi, que tem uma energia cartográfica semelhante.

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Crédito...Toshi Ichiyanagi; Museu de Arte Moderna

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Crédito...Jean Dubuffet / Artists Rights Society (ARS), Nova York, via ADAGP, Paris; Museu de Arte Moderna

Existem outros pontos turísticos menos familiares: desenhos que o MoMA adquiriu nos anos 1950, mas raramente exibiu, e outros que adquiriu desde então, alguns bem recentemente. Um destaque entre as várias obras que entraram na coleção no ano passado é um pastel sem título de cerca de 1955 do singular Beauford Delaney. Seus círculos vermelhos, laranjas e lilases se fundem em um brilho nebuloso que é multicolorido e quase monocromático. Ele complementa o empacotamento expansivo de amarelos e verdes em sua grande Composição 16 (1954-56), uma pintura que o MoMA adquiriu em 2012.

Apenas metade dos 58 artistas da mostra são americanos. O restante é oriundo da Europa, América do Sul, Japão e África, que é representada por um único artista, Uche Okeke, da Nigéria, figura importante no desenvolvimento do modernismo pós-colonial e mestre da linha. Dois dos seis desenhos que o MoMA adquiriu em 2015 estão aqui: vivazes campos de quebra-cabeças de linhas retas e onduladas intitulados Design for Iron Work I e Design for Iron Work II, ambos de 1959, tinta sobre papel que refletem a herança igbo de Okeke, bem como sua familiaridade com o modernismo ocidental. Eles são a versão de Okeke dos designs de Igbo Uli, configurações lineares normalmente reservadas para decorações corporais e murais de parede e executados por mulheres.

Enquanto os desenhos de Okeke mostram o museu tentando recuperar o atraso e ampliando seu foco, as obras adquiridas nas décadas de 1950 e 60 indicam que, para seu crédito, ele tentou atender a desenvolvimentos fora do cânone euro-americano em tempo real, como uma proteção contra julgamento fraco, mudança de gosto e missões reconsideradas. Em meados da década de 1950, adquiriu abstrações caligráficas de vários artistas japoneses - incluindo Morita Yasuji e Osawa Gakyu - virtualmente quando foram feitas.

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Crédito...Espólio de Beauford Delaney e Derek L. Spratley, via Michael Rosenfeld Gallery

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Crédito...Joong Seop Lee; Museu de Arte Moderna

Em contraste, uma obra mais niilista feita em 1954 por outro artista japonês não foi adquirida até 2012. Essa é a Obra Pintada ao Atirar uma Bola de Saburo Murakami (Tokyu kaiga), uma grande folha de papel branco perturbada apenas por um único preto, um tanto irregular orbe de tinta.

Outras obras desconhecidas incluem três pequenos desenhos feitos em 1950-52 pelo artista autodidata coreano Joong Seop Lee (1916-1956), que incisou e pintou papel revestido de folha de metal de maços de cigarros com imagens abundantes, incluindo um vagão de metrô cheio de passageiros lendo atentamente seus jornais. Eles foram doados ao museu como um grupo em 1956 por um antigo doador chamado Arthur McTaggart, um oficial de relações exteriores que trabalhava na Coreia do Sul e se aposentou lá.

Na época do presente de McTaggart, o interesse do museu pela arte dos autodidatas estava diminuindo. Seu recente renascimento é evidenciado, na mesma parede, por um monumental (quase dois metros) de lápis e aquarela de Martín Ramírez, o grande forasteiro mexicano, adquirido em 2010. No topo, um de seus navios de cruzeiro emblemáticos -como locomotivas viajam entre a boca de dois túneis; abaixo, os trilhos da ferrovia descem o comprimento restante do papel, entre ombros de linhas radiantes. As linhas e colunas que se repetem evocam os sons rítmicos e as vistas de um trem em alta velocidade.

A melhor geração não está totalmente ausente: Pollock, Willem de Kooning, David Smith e Franz Kline estão presentes, mas são apenas parte da mistura. Mais importante, suas fileiras são expandidas com a adição de trabalhos significativos de mulheres, especialmente um resistente óleo sobre papel sem título de 1957 por Joan Mitchell e New City de 1953, pela há muito negligenciada Dorothy Dehner, que foi casada por um breve período com Smith. Uma das estrelas do show, este maravilhoso desenho a tinta e aquarela apresenta uma rede intrincada - uma espécie de craquelure de lajes - espalhando-se a partir de um núcleo de cor translúcida suave.

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Crédito...Fundação Dorothy Dehner para as Artes Visuais; Museu de Arte Moderna

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Crédito...Sari Dienes Foundation / Licenciado pela VAGA na Artists Rights Society (ARS), Nova York; Museu de Arte Moderna

Outro habitante da década de 1950 com perfil em ascensão hoje é Sari Dienes. Em 1953, ela começou a limpar tampas de bueiros, grades de metrô e outros elementos urbanos, às vezes com a ajuda de seu amigo Jasper Johns. Johns disse mais tarde que suas pinturas de bandeiras e alvos americanos, que ele começou a fazer em 1954, representavam coisas que a mente já conhece, o que os desenhos de Dienes também representavam, e talvez primeiro. A tumba de Dienes, por volta de 1953-54, é a fricção de uma lápide acima de uma pequena bandeira de tecido, dada ao MoMA pela fundação do artista em 1999. Divulgação total: inicialmente confundi-a com uma das impressões corporais de David Hammons atualmente em exibição no Drawing Center (até 23 de maio).

A arte pode ser longa, mas também é extremamente ampla e variada - mais do que qualquer narrativa pode abranger. Este show inteligente oferece um novo sentido da amplitude irreprimível da arte em um museu que está expandindo suas vistas, incluindo algumas que foram integradas à coleção há mais de meio século.

Grau Zero: Desenho em meados do século

Até 5 de junho, Museu de Arte Moderna, 11 West 53rd Street, Manhattan, (212) 708-9400; moma.org. Ingressos cronometrados necessários.