Diários de bicicleta: dois séculos de história da cidade de Nova York

Uma exposição no Museu da Cidade de Nova York traça o passado e o presente do complexo do veículo.

Ciclistas no Central Park em 1941. Esta imagem está entre mais de 150 objetos na exposição do Museu da Cidade de Nova York, Ciclismo na Cidade, até 6 de outubro.

Em um dia de maio de 1884, Samuel Clemens - mais conhecido como Mark Twain - fez uma pausa na escrita em sua casa em Hartford para fazer algo que, aos 48 anos, ele nunca havia feito antes: andar de bicicleta.

Dois escreveu sobre montando o bicicleta barata pela primeira vez - e depois de sobrevoar o guidão e aterrissar no hospital - em Taming the Bicycle, ensaio publicado sete anos após sua morte em 1910. Apesar das dificuldades que Twain enfrentou em sua cavalgada inaugural, o autor finalizou a peça por encorajando os leitores a comprar um veículo de duas rodas para eles próprios.



Você não vai se arrepender, se você viver, ele escreveu .

Na cidade de Nova York, onde um boom do ciclismo estava ocorrendo, vários milhares de ciclistas pedalaram pelas ruas da cidade, de acordo com Evan Friss, autor de Em bicicletas: uma história de 200 anos do ciclismo na cidade de Nova York. Mas a corrente de incerteza no comando de Twain - sobre se montar uma bicicleta significava arriscar a vida - era cada vez mais uma preocupação em Nova York: em 1880, as autoridades votaram pela proibição de bicicletas e triciclos dos parques da cidade em uma tentativa de proteger os pedestres de quais parques comissários disseram que eram as ameaças representadas por pedaladores.

A crença de que os ciclistas colocam em perigo outros nova-iorquinos persiste entre alguns , mas os motociclistas são esmagadoramente vítimas de colisões, e não seus perpetradores: apenas um ciclista matou um pedestre desde 2017, de acordo com Gothamist, e 10 ciclistas morreram nas ruas de Nova York até agora este ano - o dobro da quantidade de mortos até o momento no ano passado, de acordo com uma porta-voz do Departamento de Polícia, a sargento. Jessica McRorie. (O sargento McRorie não soube dizer imediatamente quantos ciclistas mataram pedestres nos últimos anos.)

Os complexos papéis do passado, presente e futuro da bicicleta como um veículo para o progresso social e conflito são explorados em Ciclismo na cidade: uma história de 200 anos , uma exposição no Museu da Cidade de Nova York até 6 de outubro. Com mais de 150 objetos - incluindo 14 bicicletas e roupas vintage para ciclistas - a exposição traça a transformação do significado do ciclismo a partir de uma forma de transporte democratizada que deu às mulheres, imigrantes e as minorias uma sensação de liberdade começando quando a primeira bicicleta chegou à cidade de Nova York em 1819, para um futebol político que continua a desafiar a cidade mais de 800.000 ciclistas contra seus detratores hoje.

Friss, professor associado de história da James Madison University que organizou a exposição com Donald Albrecht, curador do museu, disse: A bicicleta pode ser usada como um símbolo de mudança, de invasores que chegam a um bairro, de sacudir as coisas acima. Aqui estão alguns dos temas da exposição.


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Crédito...Alice Austen / Alice Austen House; Coleção da histórica cidade de Richmond

O boom do ciclismo no final do século 19 em Nova York ofereceu às mulheres de classe média alta, principalmente brancas, que tinham dinheiro para comprá-las, uma maneira de evitar o rigor Expectativas da era vitoriana da verdadeira feminilidade. Em vez disso, eles se tornaram Novas Mulheres que desafiaram as normas de gênero ao usar bicicletas para reivindicar espaço nas ruas e controlar suas próprias vidas. As sufragistas Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony estavam entre as mulheres que defendeu o ciclismo como um caminho para a liberdade para as mulheres , com Anthony contando à jornalista Nellie Bly em um Entrevista de 1896 que fez mais para emancipar as mulheres do que qualquer outra coisa no mundo.

Fora dos círculos feministas, as tradicionalistas afirmam que os 20 por cento das mulheres de Nova York que Friss estima que iriam virar de cabeça para baixo a sociedade como elas a conheciam: um Impressão de 1895 na exposição mostra um pelotão de Novas Mulheres totalmente dependentes de suas duas rodas, pedalando para lavar roupa, fazer recados e visitar os túmulos de seus maridos mortos. Mas as ciclistas pioneiras insistiram que tal realidade não seria tão ruim: Violet Ward de Staten Island começou um clube de bicicletas para mulheres - com sua amiga, a renomada fotógrafa Alice Austen - e escreveu Bicicleta para Mulheres, um livro de 200 páginas aconselhando mulheres sobre como se tornarem ciclistas profissionais.


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Crédito...Carlos Alvarez-Montero

As mulheres brancas não foram as únicas nova-iorquinas a usar bicicletas para afirmar a validade de suas identidades no espaço público: imigrantes e minorias formaram seus próprios clubes de ciclismo (predominantemente masculinos) na virada do século XX.

Eles cumpriam duas funções: promover o orgulho étnico e a solidariedade, mas, ao mesmo tempo, promover sua identidade americana, porque a moda das bicicletas estava varrendo o país, disse Friss.

Imigrantes alemães, italianos, japoneses, chineses, dinamarqueses, mexicanos e mongóis criaram seus próprios grupos de equitação, e os ciclistas negros formaram o Alpha Wheelmen para contrariar a ideia de que o novo passado nacional era apenas para homens brancos privilegiados. Marshall Taylor, conhecido como Major, era membro do clube South Brooklyn Wheelmen e ganhou fama nacional como o primeiro ciclista afro-americano a se tornar um campeão mundial e apenas o segundo atleta negro a ganhar o título em qualquer esporte. (O boxeador canadense George Dixon foi o primeiro.)


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Crédito...Carl Hultberg

O ciclismo também gerou debates acalorados e profundos sobre quem merece espaço nas ruas de Nova York.

É fascinante o grau em que a bicicleta é um objeto politicamente carregado, a maneira como os políticos a usam e o tipo de animosidade que ela cria, e como ela se torna um símbolo para todos os tipos de debates políticos sobre quem pertence a onde, sr. Friss disse.

Um curta-metragem - Um inverno com entregadores , dirigido por Jing Wang - investiga uma das disputas mais recentes, entre o prefeito Bill de Blasio e os muitos entregadores imigrantes que dependem de bicicletas elétricas com aceleração, conhecidas como e-bikes, para fazer seus trabalhos. Um clipe do filme mostra o Sr. de Blasio elogiando os policiais em outubro de 2017 pelo confisco de mais de 900 e-bikes naquele ano - um aumento de mais de 170 por cento do ano anterior.

Temos que ir atrás de qualquer um que crie uma ameaça aos moradores do bairro, diz de Blasio no filme. (O prefeito depois anunciado um plano para esclarecer a vaga lei da cidade que proíbe patinetes motorizadas e permitir explicitamente e-bikes com pedal, que normalmente não excedem a velocidade de 20 milhas por hora. Mas um pacote de projetos de lei proposto na Câmara Municipal que também legalizaria scooters elétricos e e-bikes com aceleração continua no limbo.)

Os motociclistas lutam contra os políticos há décadas: uma fotografia da exposição de 1980 mostra ciclistas fazendo uma manifestação ao longo de uma ciclovia na Avenida das Américas depois que os críticos exigiram que o prefeito Edward I. Koch removesse as faixas. Koch ordenou que as ciclovias fossem retiradas, mas oito anos depois, motociclistas liderados por mensageiros de bicicletas saíram vitoriosos em outra luta, depois de pressionarem Koch a desistir de seu plano proposto de banir bicicletas em três avenidas de Midtown. Quase 20 anos depois, em 2007, a cidade viu sua primeira iteração da ciclovia protegida moderna, ao longo de um trecho da Nona Avenida. Desde então, as autoridades adicionaram 120 milhas de ciclovias protegidas, de acordo com o Departamento de Transporte.

A exposição começa e termina com uma parede de primeiras páginas de jornais e revistas que abrangem o século 19 para este ano . Todas as manchetes fazem referência às batalhas de bicicleta da época. Eles destacam o legado duradouro da bicicleta em uma cidade que está em constante mudança, o que lembra uma frase do livro do Sr. Friss: Depois de duzentos anos, e em uma cidade conhecida pelas mudanças, os nova-iorquinos ainda estão pedalando.


Ciclismo na cidade: uma história de 200 anos

Até 6 de outubro no Museu da Cidade de Nova York, 1220 Fifth Avenue, Manhattan; 212-534-1672, mcny.org .