Black Trustees unem forças para tornar os museus de arte mais diversificados

Cansados ​​do tokenismo, os membros do conselho negro estão agora em busca de transformação institucional.

A partir da esquerda: Gaby Sulzberger, Raymond J. McGuire, Pamela J. Joyner, Denise Gardner, AC Hudgins e Troy Carter.

Por anos, curadores negros nos museus de arte do país têm conversado entre si. Eles compartilham suas frustrações por serem os únicos rostos negros nas reuniões do conselho. Eles trocam ideias sobre como ajudar a recrutar mais diretores negros, coletar mais artistas negros, cultivar mais curadores negros.

Agora, em um esforço para formalizar essas conversas e facilitar mudanças significativas em meio ao movimento Black Lives Matter, vários desses curadores se uniram para formar a Black Trustee Alliance for Art Museums.



Este é um momento diferente, disse Pamela J. Joyner , membro do comitê diretor da aliança que é curador do Getty Trust, do Art Institute of Chicago, do Museu de Arte Moderna de São Francisco e da Tate Americas Foundation. Não vejo ninguém que não esteja focado em levar um processo como este adiante.

A necessidade desse tipo de organização, dizem seus membros, foi ampliada mais recentemente pela decisão de quatro museus de postergar uma retrospectiva de Philip Guston até 2024 por causa de suas imagens da Ku Klux Klan. O anúncio provocou uma reação violenta no mundo da arte, com os críticos da decisão chamando-a de autocensura.

As instituições que organizaram a exposição Guston - a National Gallery of Art em Washington, o Museum of Fine Arts de Houston, a Tate Modern de Londres e o Museum of Fine Arts de Boston - disseram que adiaram até o momento em que pensamos que a poderosa mensagem de justiça social e racial que está no centro da obra de Philip Guston pode ser interpretada com mais clareza.

O diretor da National Gallery, Kaywin Feldman, disse ao The Washington Post em quarta-feira que membros da equipe da galeria, incluindo alguns guardas, expressaram suas objeções às imagens do show e que as imagens KKK no trabalho de Guston estão em uma categoria especial de violência racial. (Ela também disse que a data de 2024 foi anunciada às pressas e ela esperava que a exposição fosse aberta antes em seu museu - em 2022 ou 2023.)

A nova aliança de curadores está montando uma onda de conscientização sobre a importância de uma melhor representação que atingiu o governo municipal, museus e - mais recentemente - galerias de arte comercial .

O comitê diretor, que se reuniu pela primeira vez no mês passado, inclui colecionadores proeminentes como AC Hudgins (que atua no conselho do Museu de Arte Moderna), Denise Gardner (Art Institute of Chicago) e Troy Carter (Museu de Arte do Condado de Los Angeles).

Frequentemente os únicos negros nos conselhos de administração dos principais museus, esses curadores estão unindo esforços para ajudar as instituições a identificar novos talentos e insistir em perspectivas diversas para refletir melhor as comunidades que servem.

Podemos começar a responsabilizar as instituições, disse Raymond J. McGuire, que atua nos conselhos do Whitney e do Studio Museum no Harlem. É realmente destinado a ser transformador.

A missão da aliança, conforme articulado em um resumo escrito da primeira reunião do comitê em 18 de setembro, é aumentar a inclusão de artistas negros, perspectivas e narrativas nas instituições culturais dos EUA ao: abordar as desigualdades na equipe e na liderança; combater a falta de presença de comunidades marginalizadas em exibições e programação; e incorporar a diversidade na cultura da instituição.

A organização, que deve se reunir novamente neste mês, também planeja reunir e disponibilizar dados que possam ajudar as instituições a se olharem com atenção, semelhante ao do ano passado Estudo da Williams College dos 18 principais museus dos EUA, que descobriram que 85 por cento dos artistas em suas coleções eram brancos e 87 por cento eram homens.

Da mesma forma, o Fundação Andrew W. Mellon fundada no ano passado, a porcentagem de curadores não brancos aumentou de 12% em 2015 para 16% em 2018, embora pouca mudança tenha sido feita no nível de liderança executiva.

Não é suficiente apenas apontar o problema, disse Gaby Sulzberger, uma executiva de private equity que no ano passado ingressou membro do conselho do Metropolitan Museum of Art e está atuando como presidente do novo grupo. Queremos fazer parte da solução.

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Crédito...Demetrius Freeman para o The New York Times

A Fundação Mellon e a Fundação Ford estão apoiando financeiramente o trabalho da aliança. Sempre houve um token nessas placas, disse Darren Walker, o presidente da Ford que no ano passado passou a ser o primeiro curador negro na National Gallery, onde a exposição Guston seria inaugurada em junho. O tokenismo não é mais aceitável e haverá um mecanismo interno que responsabiliza os museus.

Sr. Walker, que foi um convidado na primeira reunião do comitê de direção e no mês passado emitiu uma afirmação em apoio ao adiamento de Guston, disse em entrevista que as questões levantadas por essa exposição são sistêmicas.

Não se trata de Guston, mas de museus que precisam mudar, disse Walker. No passado, os curadores da National Gallery nunca teriam consultado membros da equipe negra antes de fazer uma exposição que eles considerassem problemática. No futuro, isso precisará acontecer.

Thelma Golden, diretora e curadora-chefe do Studio Museum, que também foi convidada da primeira reunião do comitê, considerou a aliança extremamente importante, significativa e necessária ao trabalho de transformação institucional.

A aliança inicialmente planeja se concentrar em aumentar o número de membros do conselho negro, mas também abordará a escassez de artistas negros em coleções e curadores negros na equipe.

Parece que há um poder real em se reunir e compartilhar recursos, disse Victoria Rogers, outra presidente da aliança, que atua no conselho do Museu do Brooklyn.

Embora esperem que seus esforços beneficiem todas as pessoas de cor, disseram os membros do comitê, por enquanto eles estão focados nos negros porque, como disse a Sra. Sulzberger, isso é o que somos. O grupo também pretende expandir-se para além dos museus de arte para incluir outras instituições culturais.

Os conselhos de administração estão todos trabalhando muito para definir as prioridades de suas instituições, mas ninguém nunca fez isso na escala que está acontecendo agora, disse Joyner. Este grupo fará muito pelos museus de todo o país, ajudando a definir um roteiro.