Brad Kahlhamer: ‘A Fist Full of Feathers’

Algumas das figuras feitas à mão incluídas em Bowery Nation, uma instalação do tamanho de uma sala que faz parte da mostra de Brad Kahlhamer, A Fist Full of Feathers, na Galeria Jack Shainman.

Galeria Jack Shainman

524 West 24th Street, Chelsea

Até sábado

As quatro novas pinturas da mostra de Brad Kahlhamer, seu primeiro solo local desde 2006, trazem referências à cultura urbana pós-punk e indígena contemporânea em figuras desenhadas em linhas esferográficas finas de filamento, em frases semelhantes a grafites e em manchas pintadas com spray que parecem marcas de queimadura. Noções básicas da história pessoal do Sr. Kahlhamer estão embutidas aqui: um nativo americano nascido em Tucson, ele foi adotado por uma família germano-americana quando criança e viveu na cidade de Nova York, perto do Bowery, por décadas.

O trabalho principal, no entanto, é a instalação do tamanho de uma sala chamada Bowery Nation, um conjunto que incorpora 100 figuras feitas à mão e com cerca de um metro de altura nas quais o artista vem trabalhando desde 1985. Composto principalmente de achados de rua - retalhos de tecido e madeira, arame de cabide, penas de pombo - junto com peças de taxidermia, as figuras são aproximadamente modeladas em bonecas katsina Hopi e Zuni, objetos de culto que personificam espíritos poderosos e são usados ​​para transmitir lições de moral às crianças.

Depois de manter os números para si por anos, Kahlhamer recentemente começou a exibi-los como um grupo em uma plataforma montada com móveis de estúdio: uma mesa de trabalho, escada, cavaletes. O resultado pretendia sugerir um carro alegórico do tipo que aparece, carregando artistas fantasiados, em desfiles de powwow, embora o efeito não seja exatamente comemorativo. O carro alegórico não é decorado com designs tradicionais dos nativos americanos, mas com o logotipo repetido do Lakota Thrift Mart. Duas dúzias de figuras de pássaros predadores esqueléticos pendurados em fios no alto.

E as próprias esculturas transmitem mensagens contraditórias. Não há dois iguais, juntos eles são tão vivazmente criativos quanto o Circo de Calder. Mas eles também são mórbidos, assombrados pela morte, um circo ressuscitado da sepultura.