Breves encontros, retratos duradouros de deslocados

Mounira Al Solh no Art Institute of Chicago. A mostra do Art Institute, acredito fortemente em nosso direito à frivolidade, é a primeira exposição de seu trabalho nos Estados Unidos.

CHICAGO - Quando a guerra civil na Síria se agravou em 2012, a violência obrigou muitos residentes a fugir para o vizinho Líbano. Mounira Al Solh, uma artista, lembra de ter visto uma onda de imigrantes entrando em sua Beirute natal, apenas para encontrar um comportamento racista lá.

Eu estava vendo centenas de rostos novos no meu bairro, disse a Sra. Al Solh, agora com 39 anos, que tem mãe síria e pai libanês. Eu estava curioso. Queria conhecer essas pessoas, recebê-las e ajudá-las a se sentirem em casa.

Então ela começou a convidar alguns dos recém-chegados para seu estúdio ou um café para ouvir suas histórias e desenhar seus retratos. Seis anos depois, ela não parou. Seus retratos de refugiados, principalmente sírios, mas também afegãos, bengalis, somalis e etíopes, somam atualmente mais de 450. Agora, o Art Institute of Chicago está exibindo cerca de 250 desenhos da série, junto com alguns bordados relacionados, na primeira exposição de Trabalho da Sra. Al Solh nos Estados Unidos.



A série e o programa se chamam Acredito fortemente em nosso direito de ser frívolos, após uma declaração de Mahmoud Darwish, o poeta palestino conhecido por escrever sobre a montanha-russa emocional do exílio. Os retratos da Sra. Al Solh também encontram, na atual crise de refugiados, momentos de resiliência pessoal ou esperança em meio ao trauma.

Além de Beirute, a Sra. Al Solh também fez retratos na área de Amsterdã, onde mora meio período, bem como em Atenas e Kassel, na Alemanha, onde mostrou uma seleção da série na Documenta do ano passado. Na Documenta os retratos foram exibidos junto com sua recriação de uma padaria em Beirute que seu pai dirigia para fornecer empregos para pessoas com necessidades especiais. Foi bombardeado em 1989.

A Sra. Al Solh frequentemente completa um retrato durante uma única sessão e tenta capturar a individualidade dos assistentes junto com trechos de histórias que eles compartilham, em texto árabe. Seu caderno é um bloco de notas amarelo, que nos lembra dos meticulosos processos burocráticos pelos quais os imigrantes devem passar para obter a cidadania, disse Hendrik Folkerts, organizador da Documenta que também foi curador da mostra do Art Institute. Ele recentemente a ajudou a localizar imigrantes sírios em Chicago para desenhar.

Às vezes, a Sra. Al Solh se viu compartilhando seus próprios relatos do tempo de guerra com seus assistentes, incluindo suas experiências crescendo durante a guerra do Líbano na década de 1980, quando ela fugiu para Damasco para ficar com parentes.

Parece irônico agora, mas a Síria era nosso refúgio, disse ela. Portanto, fazer esse trabalho também foi uma forma de entender minha própria infância, uma forma de processar o trauma por que todos passamos.

Nesses trechos editados de uma entrevista, a Sra. Al Solh relembra os encontros por trás de seus retratos de três sírios deslocados.

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Crédito...Galeria Sfeir-Semler

Um Mayssah significa a mãe de Mayssah, então este é seu apelido, não seu nome verdadeiro. Essa denominação é uma forma tradicional de mostrar respeito nos países árabes pelos idosos. Ela me disse que é mãe de cinco filhas.

Eu a conheci por meio de vizinhos no ano em que me mudei para um novo estúdio no bairro de Raouché, em Beirute, à beira-mar. É um bairro empolgante e muito misturado, com libaneses, sírios, iraquianos e palestinos - um bairro caro originalmente, mas também desgastado por causa da guerra, e do vento e do mar também. Tem um Starbucks lá, e se você for cedo, não está muito ocupado, então eu poderia desenhar. É por isso que ela está carregando este bolo de nozes. Acredite ou não, é da Starbucks.

O que eu realmente amei nela foi o rosto, com todas as suas rugas, sugerindo uma vida tão dura - mais dura, imagino, porque ela não tinha filhos, um problema no mundo árabe. Gosto de carregar uma caixa de suprimentos e neste caso escolhi tinta preta e branca, guache preto e aquarela marrom para tentar capturar essas rugas.

Não conversamos muito - não sou jornalista, não sou um agente secreto, não preciso saber tudo sobre todos. Às vezes é mais sobre a história, mas aqui eu só queria fazer um bom desenho.

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Crédito...Galeria Sfeir-Semler

Conheci Waad por meio de bons amigos e finalmente perguntei se poderia desenhá-la. Ela me lembrava de mim mesmo de algumas maneiras. Ela é provavelmente 10 anos mais nova do que eu e é um exemplo de todas essas jovens no mundo árabe que estão fazendo seus próprios estudos, não apenas esperando para se casar. Quando a conheci, ela havia terminado seus estudos em Damasco, onde morava longe de sua família. Ela adorava teatro e estava trabalhando no cinema, dublando vozes turcas para o árabe com sotaque sírio.

No texto, ela fala sobre como ela é mais uma pessoa de Damasco, embora ela seja realmente de Sweida [uma cidade perto da fronteira com a Jordânia]. É como se alguém dissesse que é de Nova York, mesmo quando não cresceu perto de lá.

As manchas laranja adicionei para sugerir vento. E você pode ver um indício disso nas roupas dela também. Não acredito muito na ideia ou ideal do desenho acabado. A série é realmente performativa - é sobre o momento de sentar com alguém, de frente um para o outro, compartilhando algo. O momento de fazer o desenho é o que realmente importa para mim.

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Crédito...Galeria Sfeir-Semler

Quando eu estava em Kassel, Alemanha, preparando-me para a Documenta, fui apresentado a Tamim, dono de um restaurante sírio. O restaurante dele, que tem talvez 10 mesas, se tornou meu estúdio. Ele nos dava café ou chá e podíamos nos sentar por uma hora ou mais.

Foi lá que conheci Ali, que é de Al Zabadani, uma cidade síria perto da fronteira com o Líbano onde houve uma grande batalha. Ele me disse que 60% de seus amigos em Zabadani morreram e sua casa foi destruída. Ele disse que não sobrou uma única pedra em Zabadani.

Usei tinta preta para isso, mas coloquei um pouco de aquarela verde no pincel. Eu estava tentando evocar a cor das cinzas, a sensação de quando uma cidade está queimada. Ficamos sentados por algumas horas, uma reunião muito longa. Ele estava confiante, aberto e pronto para compartilhar.

Isso é algo que descobri mais com os homens que conheci na Europa do que com as mulheres - os homens precisavam falar com mais urgência. Embora as mulheres que conheci tivessem filhos ou maridos para cuidar e estivessem ocupadas demais para conversar, esses homens estavam quase sempre sozinhos, longe da família na Síria ou na Jordânia. Eles carregavam o estigma associado a serem refugiados na Europa, mas é claro que não deveriam chorar ou dizer que estão com problemas quando ligam para casa, então esta se tornou uma ótima plataforma para eles. Alguns homens me disseram: Já se passaram cinco anos desde que vi meus filhos; Eu perdi suas vidas.

E alguns homens perderam as pessoas que amam, o que era muito pesado. Às vezes, tive que me abster de fazer retratos. Eu não fui capaz - era muito intenso para mim.

Ali também falou sobre como ele não se sente um sírio típico. Ele me perguntou: Qual é a diferença entre um jovem alemão e um sírio? Ele disse: Todos nós queremos uma vida legal, todos nós queremos uma namorada.