O caso contra um acréscimo à coleção Mammoth Frick

Uma proposta de expansão da Frick Collection eliminaria um jardim na East 70th Street.

A Comissão de Preservação dos Marcos Históricos da cidade de Nova York faria bem em recusar a Coleção Frick É proposto expansão , que imagina substituir um jardim valioso na East 70th Street em Manhattan por uma adição desajeitada. A cidade deve evitar outro ferimento autoinfligido e há outras opções.

O plano, anunciado no mês passado, teve ventos contrários logo no início. Os nova-iorquinos viram as consequências da inquietação dos administradores e do pensamento mágico sobre imóveis, que destroem ou ameaçam desfazer os edifícios favoritos. Não muito tempo atrás, a Biblioteca e Museu Morgan, outro marco da Era Dourada, construiu uma adição que fracassou. A Biblioteca Pública de Nova York queria estripar seu prédio histórico na 42nd Street antes de pensar melhor.

A demolição do prédio do Museu de Arte Popular Americana pelo Museu de Arte Moderna, uma instituição outrora apreciada, mas hoje objeto de escárnio generalizado, é provavelmente o que finalmente derrubou alguma escala invisível de tolerância pública contra a cultura do capitalismo de mercado e do crescimento arrogante. O verdadeiro anti-MoMA da cidade, o Frick se torna a última frente em uma batalha maior para evitar que postos avançados da civilização sem fins lucrativos sejam vítimas do paradigma do maior é melhor.

Não é tão tarde. O plano prevê a abertura ao público do segundo andar do museu, há muito usado como escritórios, e a transformação da sala de música circular, um espaço distinto e excêntrico dedicado a palestras e concertos, em uma galeria retangular para mostras temporárias. Dos 40.000 pés quadrados que Frick quer adicionar, apenas 3.600 deles seriam para mostrar arte - do tamanho de uma adega de um oligarca, naquele bairro. Isso é realmente bastante. O Frick não precisa de mais espaço para arte.

Caso contrário, a proposta prevê um novo auditório e racionalização de coisas práticas nos fundos da casa, como escritórios, salas de aula, laboratório de conservação e acesso para cadeiras de rodas, embora, enquanto estiver lá, a expansão inclua uma nova sala de diretoria, café e loja de presentes.

Para realizar tudo isso, o plano atual envolve a construção de uma nova torre na 70th Street em vez de um jardim fechado que é uma joia cívica a leste da mansão Frick. A ideia é essencialmente estender o prédio da biblioteca Frick, de seis andares, com sua entrada palladiana na 71st Street, até a 70th Street, ligando-o à mansão por meio de um acréscimo em degraus.

O jardim, de 1977, é a única obra da cidade concluída pelo grande paisagista britânico Russell Page. Não foi concebido para ser acessado, mas como um quadro a ser visto da rua e do hall de recepção do museu. Ocupa um terreno estreito onde a Frick adquiriu e derrubou uma casa geminada com a intenção de um dia expandir o local. Page demorou a acertar o layout: uma piscina retangular, com lótus e lírios brancos flutuantes no verão, cercada por caminhos de cascalho e buxo.

Imagem

Crédito...Neoscape Inc.

Muito zen, o jardim se tornou um daqueles pequenos tesouros de Nova York, florindo quase o ano todo. As árvores incluem crab apple e Kentucky yellowwood. Page escolheu clematis e hortênsias para enfeitar a treliça e glicínias para escalar a parede. É tudo um modelo de precisão e proporção, uma revelação e fôlego na rua: a classe mestre no minimalismo contido, como Charles Birnbaum , presidente da Fundação da Paisagem Cultural, colocou recentemente. Ele diferencia a mansão, revela suas adições em camadas, pinta o Frick de sombra. Em escala humana, o jardim exemplifica o tipo de pequenos milagres que Nova York consegue colocar em pequenos espaços.

Naturalmente, frustra profundamente os funcionários da Frick que o que foi planejado como uma amenidade temporária agora seja um obstáculo ao seu crescimento. Mas muitas obras temporárias (a Torre Eiffel vem à mente) se tornam permanentes porque são admiradas. Page fez seu trabalho muito bem. Preservacionistas da paisagem, arquitetos e outros estão se reunindo em torno do jardim por um bom motivo. Eles vêm implorando há anos para que os edifícios não superem os espaços ao seu redor: grandes lugares públicos e obras de arquitetura paisagística merecem ser tratados como grandes edifícios. Eles estão certos.

Ian Wardropper , o diretor do Frick, argumentou outro dia que o Frick já tem outro jardim, e que o Central Park está próximo. A expansão, disse ele, substituiria o jardim de Page por um menor e novo.

O museu tem três Vermeers , também. Isso não é um argumento para trocar um. E, neste caso, a troca simplesmente não é persuasiva. A proposta parece banal e deselegante, extrudando a biblioteca e a fachada da 70ª rua. O Frick optou por continuar no estilo Beaux-Arts, como se isso pudesse fazer a massa desequilibrada de seu plano parecer menos intrusiva. Nas mãos dos arquitetos certos, talvez pudesse. Nesse caso, não.

The Frick contratou Davis Brody Bond , uma boa empresa de Nova York, mas uma escolha curiosa para riff sobre a mansão histórica projetada para Henry Clay Frick um século atrás por Carrère e Hastings. Para essa mansão, John Russell Pope planejou adições engenhosas e requintadas que transformaram a casa em um museu durante a década de 1930. (Ele projetou o grande pátio coberto do jardim, entre outras coisas.)

O salão de recepção, pela empresa John Barrington Bayley, Harry van Dyke e G. Frederick Poehler, foi adicionado nos anos 70, um pastiche Beaux-Arts complicado e desajeitado que deveria servir como um conto de advertência para os oficiais de Frick que esperavam seguir os passos de Hastings e Pope. Como o jardim de Page, o anexo seria demolido no plano atual.

O fato é que o Frick é perfeitamente amado como é. As pessoas o reverenciam precisamente porque (ainda) não é como todos os museus que estão ocupados se refazendo para grandes multidões e shows de sucesso. Durante alguns meses no ano passado, uma exposição de fotos holandesas emprestadas pelos Mauritshuis na Holanda transformou o museu em algo semelhante a um outlet na Black Sexta-feira. Isso não é o que o Frick faz de melhor.

Ele apresenta pequenos programas inteligentes; coleciona alguma arte, embora nada parecido com o que costumava ser; e quer que mais pessoas usem sua biblioteca de referência de arte histórica. A expansão também visa dar mais espaço à biblioteca, embora o bairro tenha outras bibliotecas especializadas em arte, e cada vez mais o que costumava fazer da biblioteca Frick a primeira parada de estudiosos e negociantes de arte está online ou lentamente indo para lá . Neste ponto, a biblioteca recebe em média 23 visitantes por dia.

Imagem

Crédito...Bill Cunningham / The New York Times

Essas outras opções? Deixe bem o suficiente sozinho. Em um clima de expansionismo galopante, isso é improvável, no entanto.

Saiba mais sobre N.Y.C. Arranha-céus

    • Novos Supertalls testam os limites: Apenas três dos 25 edifícios residenciais mais altos de Nova York - e nenhuma das torres em Billionaires ’Row - concluíram as tarefas de segurança de construção exigidas pela cidade.
    • A desvantagem da vida em uma torre Supertall: 432 Park, um dos endereços mais ricos do mundo, enfrenta alguns problemas de design significativos, e outros arranha-céus de luxo da cidade de Nova York podem compartilhar de seu destino.
    • Como os desenvolvedores de luxo usam uma brecha: Essas torres altas são capazes de subir no céu por causa de uma lacuna nas leis de zoneamento labirínticas da cidade. Essa pode ser uma das razões pelas quais edifícios supertais enfrentam uma série de problemas.
    • Horizonte em evolução da cidade de Nova York: O atual boom de edifícios altos, com mais de 20 prédios com mais de 300 metros de altura construídos ou planejados desde 2007, transformou o horizonte da cidade nos últimos anos. Seu impacto ecoará por muitos anos.
    • Os talentos ocultos que construíram arranha-céus elevados: Nosso crítico analisa alguns N.Y.C. edifícios e como a engenhosidade dos engenheiros ajudou a construir marcos como o Black Rock.

O Frick pode não conseguir tudo o que deseja. (Quem o faz em Nova York?) Mas, alternativamente, poderia abrir aquelas salas do segundo andar, trocar a sala de música por uma galeria de exibição de pão com manteiga e construir um auditório novo e maior sob o jardim da Página, que poderia então ser colocar de volta como está.

Isso já é um passo bastante radical. O museu também poderia refazer o pavilhão de ingressos medíocre dos anos 1970 e explorar a adição de um ou dois andares modestos no topo da nova galeria de exposição, uma ideia que os funcionários da Frick contemplaram há meia dúzia de anos, mas abandonaram porque pensaram que seria derrubada pela comissão de monumentos. A proposta atual parece muito menos circunspecta.

Enquanto isso, o Frick seria negligente em não perseguir o Galerias Berry-Hill espaço, à venda em moradia geminada junto ao jardim. Disseram-me que o preço pedido é de cerca de US $ 20 milhões, astronômico para arte, escritórios ou salas de seminários, mas a localização é imbatível e, a longo prazo, o Frick pode lamentar muito não tê-lo comprado.

A mudança realmente grande seria refazer do zero o interior do prédio da biblioteca na 71st Street, deixando a fachada marcante de Pope. Eu posso ouvir as vaias. Mas um espaço inteligentemente reaproveitado (modernista, até) pode servir melhor à biblioteca no século 21 e também ao museu.

Stephen Bury, o bibliotecário-chefe, me disse outro dia que suas prioridades incluem manter os arquivos do Frick à mão junto com livros raros e grandes (o Frick já usa armazenamento externo) e ganhar mais e espaços flexíveis para visitantes e acadêmicos residentes. As pilhas de Frick, inflexíveis e construídas de propósito, não são historicamente significativas como as da Biblioteca Pública de Nova York na 42nd Street. A sala de leitura da biblioteca é encantadora, mas não um tesouro nacional como a Sala de Leitura Principal Rose no topo das estantes da Biblioteca Pública.

Colocar o prédio da biblioteca sobre a mesa parece pelo menos que vale a pena debater se os curadores estão decididos a expandir. O prédio poderia ser modestamente estendido para um espaço agora usado para ar-condicionado e outros equipamentos mecânicos.

O Sr. Bury levantou a questão de que, em essência, estripar a biblioteca sacrificaria a sala de leitura para salvar o jardim. Verdadeiro. Mas se essa for a escolha, aqui está um voto para poupar o jardim.