Christian Liaigre, designer de interiores minimalista, morre aos 77 anos

Conhecido por seus móveis musculosos e limpos, Liaigre projetou o influente hotel Mercer no SoHo, bem como as casas de Rupert Murdoch e outros.

O designer Christian Liaigre em foto sem data. Seus interiores esparsos e móveis elegantes, embora sem adornos, exemplificavam o minimalismo dos anos 1990.

Christian Liaigre, um designer francês de interiores e móveis cujos objetos musculosos e elegantes em madeira, bronze e couro eram emblemáticos do minimalismo dos anos 1990, e cujos clientes incluíam Karl Lagerfeld, Calvin Klein, Rupert Murdoch e o hotel Mercer no SoHo, morreu em 2 de setembro. em Paris. Ele tinha 77 anos.

Sua empresa de design, Liaigre, anunciou sua morte em Instagram sem especificar a causa.

O Sr. Liaigre (pronuncia-se lee-AY-gruh) foi um estudante de arte e professor de desenho e trabalhou com cavalos de exibição antes de começar a fazer móveis no início dos anos 1980. Na virada da década seguinte, um banco de madeira grosso e rachado inspirado na escultura Endless Column de Brancusi havia se tornado seu cartão de visita, sua forma corajosa e elementar um corretivo para a opulência complicada - os grinaldos de chintz e cadeiras Louis - que haviam definido o excessos dos anos 80.

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Crédito...via Liaigre

A Mercer, inaugurada por André Balazs em 1997, apresentou Liaigre aos Estados Unidos. O novo modernismo do hotel e os quartos em estilo loft atraíram estrelas de cinema (incluindo Leonardo DiCaprio e Russel Crowe, que se sentiram tão em casa lá que certa vez atirou um telefone em um balconista) e designers como Klein, que morou lá antes de seu oficial abriu e gostou tanto de seus quartos que contratou o Sr. Liaigre para projetar seu próprio apartamento no Edifício da Polícia, alguns quarteirões ao sul.

Era uma estética completa e não acho que alguém fez melhor, disse Klein em uma entrevista por telefone.

Outros clientes importantes seguiram, incluindo o Sr. Murdoch e sua esposa na época, Wendi Murdoch, para quem o Sr. Liagre projetou um triplex no SoHo e um iate à vela de 184 pés chamada Rosehearty.

Sua mobília escura e baixa de madeira wengé, e seus sofás de linho forrado em branco e lilás claro, logo foram copiados ad infinitum; por décadas, eles influenciariam os modernos interiores de hotéis, condomínios caros e empórios de móveis como West Elm e Restoration Hardware. (No final da década de 1990, a madeira wengé, seu material característico, havia sido desfeita com tanta frequência que se tornou o ponto alto do mundo do design.)

Junto com a arquitetura austera de John Pawson e as roupas sem adornos de Klein e Helmut Lang, as obras de Liaigre - mesas escultóricas, assentos e lâmpadas construídas em bronze, pedra e madeira ebonizada - foram pedras de toque para uma geração que expressou sua riqueza em tons de terra e uma falta monástica de ornamentos.

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Crédito...Fred Conrad / The New York Times

Seu trabalho ressoou com artesãos e arquitetos também, porque a marcenaria costumava ser o ornamento. Ian Schrager, o hoteleiro e desenvolvedor, contratou o Sr. Pawson e o Sr. Liaigre para projetar sua cobertura na 40 Bond Street na seção NoHo de Manhattan, uma vitrine da Herzog & de Meuron, bem como sua casa em Southampton, NY. Schrager lembrou que os empreiteiros ficavam revirando os móveis de Liaigre para ver como as peças estavam montadas.

Sua mobília era tão refinada, tão bonita e tão bem feita, disse Schrager.

O Sr. Pawson se lembra de ter conhecido o Sr. Liaigre apenas uma vez - em um encontro casual no Mercer. Os dois homens acordaram cedo para o café da manhã.

Éramos os únicos na sala, disse Pawson por e-mail de sua casa na ilha de Maiorca, na Espanha. Nós tivemos uma boa conversa sobre um mínimo de ovo branco, chá e torradas.

Antes de trabalhar na Mercer, o Sr. Liaigre projetou os interiores do Hotel Montalembert em Paris, um hotel boutique construído na década de 1920 e refeito em 1990. Naquela época, os hotéis boutique, inaugurados por Schrager, eram super - cinemas no topo, projetados principalmente por Philippe Starck e Andrée Putman.

Eles eram extremamente sexy, mas não eram um estilo íntimo e pessoal, disse David Netto, um designer americano, em uma entrevista por telefone. O Hotel Montalembert foi uma revelação. Você entrou e viu a possibilidade de uma decoração que não existia desde os anos 1930. Esculturas africanas ao lado de móveis Luís XV, a neutralidade da arquitetura.

Ele acrescentou: As pessoas foram seduzidas por aquele hotel.

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Crédito...Fred R. Conrad / The New York Times

Christian Liaigre nasceu em 10 de agosto de 1943, em La Rochelle, França. Seu pai era veterinário e seu avô criava cavalos. Christian trabalhou para seu avô por uma década depois de frequentar a École des Beaux-Arts e a École Nationale Supérieure des Arts Décoratifs em Paris.

Ele deixa sua esposa, Deborah Comte-Liaigre; o filho deles, Leonard; e uma neta. Sua filha, Virginie, morreu no ano passado.

As raízes do design de Liaigre foram o modernismo francês, móveis asiáticos, arte africana e ferragens para montar - freios, selas e estribos. Muitos o compararam a Jean-Michel Frank, o primeiro minimalista francês, mas com menos tédio, como disse Mitchell Owens, editor de artes decorativas da Architectural Digest, em uma entrevista.

O trabalho de Liaigre tinha uma matança, ele acrescentou. Era muito masculino e muito arquitetônico.

Décadas antes, Owens entrevistou Liaigre sobre como sua educação influenciou seu trabalho. Ele recapitulou a entrevista No instagram :

Conversamos sobre sua infância perto de La Rochelle, suas memórias potentes das ferramentas de seu pai veterinário e de acompanhá-lo de fazenda em fazenda por toda a Vendéia, seu respeito pelos marceneiros e amor pelos castanheiros e carvalhos, e sua crença em móveis que, não importa quão redutivista, continha o cheiro do terroir em seu design.

Ex-funcionários descreveram Liaigre como um professor quieto e meticuloso, cujos desenhos estavam sempre em escala perfeita. Ele sentiu que, para obter as proporções certas, a única maneira de fazer isso era manualmente, disse Kirstin Bailey, uma designer do estúdio de Liaigre na década de 1990.

O Sr. Liaigre vendeu sua empresa para um grupo de investidores em 2016.

Dizer que ele era orientado para os detalhes seria um eufemismo grosseiro, Sr. Balazs da Mercer escreveu em uma postagem do Instagram . ‘Obsessão’ seria muito mais apropriado.