Divas de Cindy Sherman, preparadas para um close-up final

Cindy Sherman

No presente transgênero, povoado por avatar, a identidade pessoal parece cada vez mais uma condição flexível. É aquele com o qual Cindy Sherman brinca em suas fotos há décadas. Enquanto ainda estava na escola de arte no início dos anos 1970, ela estava se transformando, para a câmera, em um elenco épico de personagens individuais - rainhas adolescentes taciturnas, caras nerds, vampiros de Hollywood - por meio do uso de maquiagem e roupas tão virtuosísticas e expressivas quanto rivaliza com a pincelada de um pintor mestre.

Agora, cerca de 40 anos depois, em uma mostra de novos trabalhos na Metro Pictures, o virtuosismo é maior do que nunca, ou pelo menos mais sutil, e Sherman ainda é a única atriz, diretora e figurinista em um drama contínuo. Mas o elenco de personagens mudou, simplificou. Caras já se foram; as rainhas adolescentes cresceram; os vampiros permanecem, todas as divas veteranas prontas para um close-up final.

Com seu tom elegíaco, as novas fotos, as primeiras da Sra. Sherman em cinco anos, parecem projetadas especificamente para estimular a reflexão sobre as histórias pelas quais ela retratou essas divas ao longo do tempo. Ela os apresentou, em 1977, em uma série agora famosa de fotos em preto e branco chamada Untitled Film Stills, como estrelas em ascensão. Eles interpretaram ingênuas - jovens donas de casa, garotas de carreira - ameaçadas, em cenas de solo de filme B noir, por perigos não identificados à espreita fora do alcance das câmeras.



Quando a Sra. Sherman começou a usar fotografia colorida, a sensação de perigo se tornou mais explícita e vívida. Na série Centerfolds / Horizontals em grande escala de 1981, os ingênuos apareciam seminus em camas desarrumadas, parecendo atordoados como se tivessem sido vítimas de um ataque sexual. Na série Fairy Tales de 1985, eles foram relegados a assumir papéis passivos e abjetos no gênero sem saída dos filmes de terror. No início da década de 1990, uma década que seria marcada pela AIDS e pelas guerras culturais, Sherman levou as imagens de violação física a extremos quase pornográficos. Na série Sex Pictures, ela retirou corpos reais das fotos e, em cenas de abuso erótico, substituiu figuras embaralhadas de gênero compostas de peças protéticas. Ela finalmente reduziu as figuras à sujeira primitiva: poças de sangue, vômito e fezes embebidas na terra.

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Crédito...Cortesia do artista e Metro Pictures

Depois dessas fotos quase abstratas, que são de longe as mais radicais e menos acessíveis, ela trouxe corpos reais - ou seja, seus próprios - de volta à frente da câmera. Muitas vezes, tem-se a sensação na arte da Sra. Sherman de que ela está mantendo uma espécie de duplo afastamento dos personagens que retrata. Não estamos vendo apenas ela disfarçada; estamos vendo ela interpretando alguém que também desempenha um papel. Esse foi o efeito na série de 2008 Society Portraits.

Nessas fotos, era quase como se estivéssemos revisitando alguns de seus ingênuos dos anos 1970 30 anos depois, aposentados e se apresentando ao mundo como queriam ser vistos, na pós-carreira. Agora, matronas de classe média alta, elas salvaram com sabedoria ou se casaram bem. A vida deles é moldada pelo conforto físico, aprimoramento cirúrgico, uma tendência contínua para o glamour, mas também talvez por uma vaga sensação de dúvida e arrependimento. Eles saíram dos filmes muito cedo e perderam seus grandes papéis, os papéis que teriam lhes rendido a admissão total ao divadom?

As atrizes mais velhas genuínas e aparentemente ainda ativas interpretadas por Sherman nas fotos da Metro Pictures não têm esse arrependimento: divadom é delas e elas mereceram. Um, usando um turbante prateado e um cafetã de seda, é uma encarnação de Gloria Swanson em sua fase de Norma Desmond. Há uma versão Gray Gardens de Mary Pickford, com lábios em forma de arco de cupido, cachos caídos e panqueca desajeitada. Um tipo de Susan Hayward fumega em um manto púrpura real; e um clone de Ruby Keeler, um jogador imperioso de uma certa idade, posa diante de uma paisagem urbana inserida digitalmente.

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Crédito...Cortesia do artista e Metro Pictures

Como sempre com as fotos da Sra. Sherman, os valores de produção, tanto para fotografia quanto para teatro, são altos, embora haja alguns desvios notáveis ​​nessas novas imagens. Muitas das fotos anteriores de mulheres da Sra. Sherman foram caricaturas, zombeteiramente absurdas ou grotescas. Alguns desses novos também estão, mas não todos: uma alta porcentagem favorece seus modelos fictícios. E enquanto no passado a artista fez de tudo para obscurecer sua presença pessoal, ela parece menos preocupada com isso aqui. Vários desses personagens claramente compartilham suas características; a maioria exibe, de maneira muito visível, suas mãos de 62 anos.

Sherman sugeriu recentemente que, após uma longa carreira focada em moldar-se em versões expressivas de estátuas humanas para suas fotos, pode ter chegado a hora de seguir em frente, experimentar coisas novas. A julgar pelo trabalho atual, parece certo. Por mais engenhosas, polidas e atenciosas que sejam, essas imagens também são um tanto comuns, como exercícios de vestir-se, especialmente quando consideradas no contexto das formas cada vez mais radicais de cultura transpositiva que sua arte certamente ajudou a criar.

Ao mesmo tempo, seu trabalho raramente foi tão francamente pessoal e humano quanto essas novas imagens, com suas lições de como fazer (e como não fazer) sobre envelhecimento artístico. E isso em si é um avanço valioso e provocador.