Um Centro Climático na Ilha dos Governadores? Pode ser uma virada de jogo

Uma proposta de rezoneamento que está surgindo está finalmente em discussão na cidade. Esse tipo de desenvolvimento é exatamente o que Nova York precisa agora.

Renderizações de WXY para um centro de pesquisa climática, à direita, na Ilha do Governador.

Os rumores da morte de Nova York são exagerados. Outro dia, mais de 160 líderes empresariais escreveram ao prefeito Bill de Blasio sobre a ansiedade generalizada em relação à segurança pública, limpeza e outras questões de qualidade de vida. A cidade está de volta à vida de várias maneiras.

Mas a prefeitura estava com pouca liderança e boas ideias antes da pandemia. Nova York precisa dos dois agora.



De certa forma, era uma boa notícia que a organização sem fins lucrativos Trust for Governors Island lançou uma proposta na segunda-feira, para fazer um novo zoneamento em partes desativadas da ilha, há muito tempo reservadas para o desenvolvimento econômico.

É um plano aspiracional, mais do que qualquer coisa. O objetivo, que já circula há algum tempo, é incubar um novo centro de pesquisas de clima. Ideias semelhantes foram apresentadas por décadas na Ilha do Governador. Certa vez, houve uma conversa sobre um centro de saúde global. Em 2002, houve rumores de que a City University of New York estava pensando em construir um campus. O governador e o prefeito conversaram sobre a mudança do nome do lugar para Ilha CUNY.

Desta vez, não há nem mesmo um inquilino específico em mente, apenas o desejo de atrair um. Ainda assim, a mudança começa em algum lugar. A proposta de rezoneamento atual inicia um processo de revisão do uso do solo da cidade a partir do próximo mês.

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Crédito...George Etheredge para o New York Times

Eu vi renderizações de WXY, o excelente escritório de arquitetura de Nova York. Eles são anúncios otimistas para construção hipotética. Mas eles dão uma noção da escala e do potencial do conceito, que, neste caso, poderia envolver até quatro ou cinco milhões de pés quadrados de novo desenvolvimento.

De acordo com Clare Newman, a presidente e diretora executiva do fundo, o potencial centro climático ofereceria programas públicos, escritórios para empresas de tecnologia verde e firmas de arquitetura e engenharia, e seria ancorado por uma universidade ou instituto de pesquisa que iria construir e pagar por sua parte do campus.

Nos últimos anos, a Ilha do Governador se tornou uma das maravilhas silenciosas da cidade. Por vários verões, meu filho mais novo participou de uma espécie de acampamento diurno do Senhor das Moscas que é basicamente um depósito de sucata com martelos, pregos e instrutores manuais. A oito minutos de balsa do Brooklyn e da Baixa Manhattan, a ilha parece um mundo à parte, uma pequena vila do século 19 na Nova Inglaterra com cadeiras Adirondack e carrinhos de comida, bem no meio do porto de Nova York.

O Lenape chamou isso Pagganck ou Ilha Nut . O Exército Continental usou para se defender contra um ataque naval britânico; o Exército da União, para aprisionar oficiais confederados capturados. Até 1996 foi base da Guarda Costeira, com quartéis, Burger King e pista de boliche. Quando a cidade e o estado a adquiriram conjuntamente das autoridades federais (por US $ 1), ela era uma cidade fantasma, abandonada e sem água potável. A cidade tomou posse exclusiva em 2010, com o objetivo de criar espaços abertos, programas culturais e educacionais e de desenvolvimento de uso misto.

Leslie Koch, a primeira presidente do trust, supervisionou a transformação. No ano passado, quase um milhão de pessoas de todos os códigos postais da cidade visitaram. Uma escola secundária com tema marítimo tem sua casa na ilha. West 8, a empresa holandesa de arquitetura paisagística, elaborou um plano mestre, que determinou onde o desenvolvimento poderia ir, e converteu áreas abertas em um parque espetacular com colinas e prados.

A cidade investiu cerca de US $ 400 milhões até agora. Como o Brooklyn Bridge Park e outros empreendimentos público-privados da era Bloomberg, o entendimento sempre foi que a Ilha do Governador deveria eventualmente se pagar por si mesma. De acordo com a Sra. Newman, ainda depende da cidade para cobrir cerca de três quartos de um orçamento operacional anual de US $ 20 milhões. Com a arrecadação de impostos, quem sabe quanto tempo isso vai durar.

É claro que muitas universidades também estão enfrentando uma crise de dinheiro por causa da pandemia. Muitos podem estar procurando expandir neste momento.

Mas a história pode ser útil aqui. O Rockefeller Center foi o pioneiro no início da Depressão; Lincoln Center, quando milhares de nova-iorquinos fugiam para os subúrbios. O precedente óbvio para a proposta de Governors Island, o campus Cornell Tech em Roosevelt Island, surgiu durante a última recessão.

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Crédito...George Etheredge para o New York Times

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Crédito...Arquitetura WXY + design urbano / bloomimages

E, afinal, foi na esteira do 11 de setembro, quando os pessimistas previram o fim dos prédios altos e o abandono de Nova York por grandes empresas, que os líderes da cidade planejaram uma reviravolta econômica, que precipitou um boom sem precedentes na construção de arranha-céus.

Agora o Ocidente está em chamas. Uma história do Washington Post esta semana descreve duas geleiras na Antártica cujo colapso iminente pode elevar o nível global do mar em 3 metros. A Covid-19, e a resposta fraca da América a ela, dominam as manchetes - mas o que a pandemia provou senão que as ameaças apocalípticas, feitas pelo homem ou não, exigem preparação, coordenação, educação pública e novas ideias?

Há um risco claro para o clima na construção de um centro de pesquisa climática à beira-mar. A confiança rebate que a ilha é, na verdade, uma placa de Petri ideal e um laboratório para adaptação ao clima. É uma discussão. Parte da engenhosidade do design do West 8 foi criar estratégias de proteção que funcionaram durante o furacão Sandy.

Alicia Glen, ex-vice-prefeita, que agora preside o Governors Island Trust, cita o caso esperançoso de Robert Moses. Há três quartos de século, ele ajudou a persuadir as Nações Unidas a localizar sua sede na cidade. Esse golpe garantiu que Nova York estaria no centro das conversas sobre humanidade e sobrevivência no pós-guerra. Também trouxe desenvolvimento econômico para a cidade.

Hoje em dia, qualquer novo desenvolvimento é um apelo às barricadas para muitos nova-iorquinos. Aqueles que amam a Ilha do Governador como ela é agora podem se perguntar se até mesmo um projeto de fazer o bem é realmente necessário. Uma pergunta melhor poderia ser: o que quer que seja construído lá - se houver alguma coisa - corresponderá aos padrões de design das mudanças até agora?

Em termos de obstáculos remanescentes, o elefante na sala, como a Sra. Newman, a presidente do trust reconheceu, é o transporte. O acesso à Ilha dos Governadores ainda é feito por balsas irregulares. Ao longo dos anos, surgiram propostas para estender a linha de trem nº 1, instalar um teleférico e até mesmo construir a parte baixa de Manhattan.

O aumento do serviço de balsas para píeres reforçados parece a solução mais fácil. Isso exigiria mais um desembolso de capital por parte da cidade.

A julgar pelo plano mestre de West 8 e renderizações de WXY, a boa notícia é que o parque existente pode ser integrado principalmente a um desenvolvimento de baixo crescimento para preservar espaços abertos, reaproveitar prédios históricos e transformar a ilha em uma espécie de Epcot verde, com um campus que poderia servir como um centro de pesquisa e uma vitrine para as tecnologias e materiais resilientes mais recentes.

Do ponto de vista arquitetônico, tudo se resumirá aos detalhes - e ao (s) inquilino (s) ainda não determinado (s).

Enquanto isso, esperamos que o rezoneamento seja aprovado na reunião da cidade. Planejar o futuro de Nova York é o que precisamos agora. Isso envolve muitas etapas. Este é pequeno, mas útil. Nós precisamos de mais.