Uma coleção do dentista de Napoleão III, agora em exibição na Penn

Napoleon III

A Universidade da Pensilvânia está exibindo legados esquecidos de Thomas W. Evans, um homem do século 19 dentista para a realeza europeia .

O Dr. Evans, natural da Filadélfia, estabeleceu-se em Paris no início da década de 1840 e fez fortuna arrancando dentes e fazendo obturações de ouro, ao mesmo tempo que investia em imóveis. Depois que o Dr. Evans morreu em 1897, a escola de odontologia de Penn herdou sua propriedade, incluindo pinturas de Manet e bugigangas napoleônicas de ouro. Os destaques da coleção na semana passada, que estiveram espalhados por cinco décadas entre escritórios e depósitos na Penn, foram exibidos no Galeria Arthur Ross .

A exposição, Tesouros Corteses: A Coleção de Thomas W. Evans, Cirurgião Dentista de Napoleão III, que vai até 8 de novembro, inclui retratos e estatuetas representando governantes franceses e russos, e relógios de bolso de ouro feitos na Suíça e na Prússia cravejados de diamantes. Uma carruagem preta, construída em Paris na década de 1860 e recentemente restaurada por artesãos Amish, traz o monograma do Dr. Evans nas portas. Em 1870, depois que as forças de Napoleão III se renderam aos prussianos e o governo entrou em colapso, a Imperatriz Eugénie fugiu de Paris dentro da carruagem. Ela havia persuadido o dentista a levá-la até a costa norte da França, onde um simpatizante britânico estava esperando com um iate para levá-la ao exílio na Inglaterra.



O Dr. Evans relembrou em suas memórias que eles passaram por vários palácios reais: A própria estrada que percorríamos havia sido uma via dolorosa na história da família Bonaparte.

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Crédito...Coleção de Arte da Universidade da Pensilvânia

Lynn Marsden-Atlass, curadora da universidade de Penn, e Denis F. Kinane, reitor da Escola de Medicina Dentária da Penn, lideraram um esforço de cinco anos para rastrear as obras de arte e objetos do Dr. Evans. A Sra. Marsden-Atlass disse que os clientes de elite do Dr. Evans pagavam a ele em objetos fabulosos. Sua esposa, Agnes, recebeu joias, incluindo uma pulseira de diamantes e esmeraldas de Eugénie. Manet dedicou uma natureza morta de flores em um vaso de cristal ao meu amigo, o Dr. Evans.

A amante e musa de Manet, Méry Laurent, uma atriz, também teve um longo caso com o Dr. Evans; ele a apoiou em casas extravagantes.

Após sua morte, a família do Dr. Evans contestou sua vontade. Penn passou anos lutando contra membros da família e acabou prevalecendo. Penn usou a herança para estabelecer o Museu Thomas W. Evans e a Escola de Odontologia do Instituto Dental. Suas galerias, inauguradas em 1915, fecharam em 1967.

A coleção definhou a tal ponto que vasos de ouro, incrustados de sujeira, foram confundidos com estanho. Na década de 1980, Penn leiloou algumas das pinturas e objetos legados. Duas naturezas-mortas de Manet, incluindo a cena do vaso floral, foram vendidas por cerca de US $ 1 milhão cada. O catálogo da mostra ilustra e analisa a pintura, que hoje pertence ao Musée d'Orsay de Paris.

Mais material de Evans apareceu recentemente: um descendente de um advogado que ajudou a liquidar o espólio de Evans doou papéis relacionados à batalha pela herança.