Venha para os quartos. Fique para as Galerias de Arte.

Uma visão da exposição 21c às 10: A Global Gathering, no 21c Museum Hotel em Louisville, Ky.

LOUISVILLE, Ky. - Passeie pela cidade 21c Museum Hotel por uma tarde e você notará uma dança sutil, mas distinta, acontecendo nos corredores. A maioria das etapas tende a ser lenta - indivíduos vagando em um transe hipnótico e pensativo; casais se movendo, então parando gelados em uma passagem, olhando por minutos para a parede.

Às vezes, é como se o corredor tivesse mudado para uma câmera lenta cinematográfica, interrompido por dançarinos mais rápidos - membros da equipe passando em uma missão ou garras de alunos do ensino médio explodindo de tanto rir.

A desconexão rítmica pode ser surpreendente, mas a coreografia informal destaca as duas funções da propriedade: hotel boutique e museu de arte contemporânea.



Os caminhantes lentos vagueiam pelos cavernosos espaços da galeria do edifício para experimentar amplas exposições de obras de arte ecléticas. As exposições habilmente curadas podem conter trabalhos de instalação, impressões fotográficas do tamanho de uma parede, extensas peças esculturais de tecidos ou paisagens imaginárias renderizadas por computador. O espaço de recepção apresenta trabalhos de vídeo poderosos e esculturas muitas vezes provocativas, com funcionários da equipe de recepção agindo como docentes de fato, habilmente respondendo a perguntas interpretativas.

O modelo de hotel-museu híbrido do 21c estreou aqui em 2006 como ideia de Laura Lee Brown e seu marido, Steve Wilson. O casal, ávido colecionador de arte contemporânea, desenvolveu um projeto hoteleiro que apresentaria obras desafiadoras em um contexto mais acessível e cotidiano. O nome se refere ao século 21, o período de escolha dos fundadores da arte.

Eles transformaram cinco armazéns históricos de tabaco em um hotel boutique de luxo de 156 quartos com 9.000 pés quadrados de espaço de exposição integrado. E em um aceno para a acessibilidade pública, as galerias são gratuitas e abertas a qualquer pessoa - 24 horas por dia, 365 dias por ano.

O 21c provou ser um sucesso comercial e artístico, incentivando a revitalização da West Main Street aqui e se tornando um destino para os amantes da arte e o público curioso por arte. Dez anos depois, o 21c se expandiu para outros mercados com mais cinco propriedades em cidades de médio porte longe das costas favoráveis ​​à arte - Cincinnati; Bentonville, Ark .; Durham, N.C .; Lexington, Ky .; e Oklahoma City - e um sexto programado para abrir em Nashville.

Cada projeto sucessivo de hotel-museu seguiu um modelo solto estabelecido pelo protótipo aqui: adaptar uma estrutura histórica em um hotel moderno de médio porte com espaço de galeria constantemente acessível. O escritório de arquitetura de Nova York Deborah Berke Partners adaptou o conceito de evolução da marca para hotéis históricos, edifícios de bancos Beaux-Arts, armazéns e uma fábrica de 100 anos da Ford Motor Company. (A única exceção foi a localização de Bentonville, que exigiu uma nova construção.)

A propriedade 21c aqui também definiu uma estratégia artística e curatorial muito específica que reflete seus fundadores, cuja coleção considerável de arte do século 21 lançou as bases para as primeiras exposições do museu. (Uma obra do pintor britânico que se autodenomina Bob e Roberta Smith sucintamente destila parte de sua filosofia de colecionismo em letras maiúsculas em negrito: Gosto de comprar arte de artistas que ainda estão vivos.)

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Crédito...Pableaux Johnson

À medida que novos projetos se desenvolviam e abriam, o 21c começou a se referir à empresa em crescimento como um museu com vários locais, uma descrição que apresenta um conjunto incomum de desafios curatoriais. Alice Gray Stites, a diretora do museu do 21c e curadora-chefe, supervisiona as estratégias artísticas da empresa durante este período de crescimento explosivo.

Estamos acostumados a pensar em termos não tradicionais, disse ela. Quando a arte é colecionada por um museu tradicional, ela está ligada a um prédio e a um único local. Trabalhamos com a noção de ser uma instituição mais fluida que não está ligada principalmente à geografia e à presença.

Exposições temáticas são rotineiramente apresentadas em várias cidades, o que requer uma abordagem flexível e um olhar voltado para a adaptação conceitual e espacial. A Sra. Stites disse que 12 a 14 grandes shows sempre estiveram no repertório, com cada local mudando de exibições significativas cerca de duas vezes por ano. Ela estima que, a qualquer momento, um terço da coleção permanente de 2.500 obras do museu estará à vista.

Os vários locais aumentam significativamente a complexidade operacional, porque diferentes locais históricos impõem limitações estruturais nas quais as obras podem ser mostradas, e as exposições são frequentemente reinterpretadas à medida que se movem entre os locais. Um show que funciona bem no antigo chão de fábrica em Oklahoma City pode não se adequar aos espaços mais altos de Lexington.

O Sr. Wilson, a Sra. Brown e a Sra. Stites também viajam com a aquisição em mente; os inventários das exposições mudam frequentemente e a coleção evolui. Estamos sempre em busca de novos trabalhos que irão acolher, intrigar e inspirar, disse a Sra. Stites. A arte contemporânea está se tornando mais global por natureza e queremos encontrar uma maneira de integrá-la à vida cotidiana. Não podemos realmente entender nossos tempos até olharmos para trás, então precisamos de artistas para nos ajudar a olhar para frente.

A Sra. Stites supervisiona uma equipe de 17 membros - artistas ativos, preparadores, especialistas em museus e gerentes locais - que são responsáveis ​​pelos empreendimentos artísticos da cadeia crescente, desde a concepção e instalação de espetáculos até a preservação do acervo permanente e o desenvolvimento de parcerias com organizações culturais e colecionadores de todo o mundo. Como um grupo, eles são dedicados à missão do museu, às intenções do artista e aos desafios de exibir e preservar uma ampla gama de obras de arte delicadas, muitas vezes efêmeras.

Matador Lady Killer, uma obra têxtil de Anastasia Schipani de Oakland, Califórnia, está atualmente em exibição na retrospectiva de aniversário 21c às 10: A Global Gathering. A complexa tapeçaria multiforme - 25 metros de largura, 3 metros de altura e 30 centímetros de profundidade - requer considerável cuidado e manuseio especial, diz Peter Golembowski, preparador associado da equipe do museu. Além de suas outras funções, o Sr. Golembowski, escultor e fabricante de móveis, projeta caixas para transportar as obras de arte com segurança.

A artista passou anos nessa peça, com todo tipo de tecido que você possa imaginar, cada seção representando uma fase de sua vida, disse ele. É costurado com elementos extras fixados. Tem cerca de 1.000 alfinetes e, por ser tão grande, tem muito peso, talvez 250 libras. São necessárias oito pessoas para levar a peça da área de montagem à galeria.

O híbrido museu-hotel apresenta desafios práticos para a equipe do museu, cujos membros pensam em situações do dia-a-dia que um designer de museu jamais enfrentaria. Os pedestais são projetados para não serem confundidos com mesas de coquetéis, pois às vezes os hóspedes abandonam copos de cerveja vazios ao lado de peças escultóricas.

O restaurante da propriedade de Louisville, Proof on Main, abriga uma série de instalações específicas do local criadas por Fruta caída (os artistas David Burns e Austin Young). E essa integração torna mais fácil para os comensais desfrutarem de uma experiência artística de bonecos de aninhamento: comer dentro de uma complexa obra de arte, pegar uma bebida em outra instalação e curtir uma dança descontraída pelas galerias, o mais devagar que quiserem.