Uma visão confusa da arte popular e do modernismo americano

Obras de artistas autodidatas, incluindo uma placa suspensa para a E. Fitts Jr. Store and Coffeehouse, no centro, no American Folk Art Museum.

Nos últimos anos, os museus aumentaram sua consciência em várias frentes éticas. Um efeito salutar é que eles prestam mais atenção às histórias de colecionismo - suas próprias e as de outras instituições. Só neste ano, pelo menos três dessas mostras já foram realizadas sobre o assunto, no Metropolitan Museum of Art ( Descobrindo a Arte Japonesa: Colecionadores Americanos e os Met ); no Museu de Arte Rubin ( Coletando o Paraíso: Arte Budista da Caxemira e seus Legados ); e no Museu de Arte da Filadélfia ( Descobrindo os impressionistas: Paul Durand-Ruel e a nova pintura )

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Crédito...Linda Rosier para The New York Times

Agora vem outro: Arte popular e modernismo americano no American Folk Art Museum. É baseado em um livro de 2011, A Kind of Archaeology: Collecting American Folk Art, 1876-1976 , de Elizabeth Stillinger, que, junto com Ruth Wolfe, originalmente organizou a exposição para o Fenimore Art Museum, em Cooperstown, N.Y., onde foi exibida no ano passado. Infelizmente, é um caso confuso e confuso. Com o objetivo de elucidar a influência da arte popular sobre os modernistas americanos, ao mesmo tempo em que examina alguns dos primeiros e mais importantes colecionadores de arte popular, a exposição se enquadra entre os dois, não tendo nenhum resultado muito bom.

Das cerca de 80 obras aqui, a maioria são excelentes exemplos da arte popular americana do século XIX e do início do século XX. Isso inclui pinturas, esculturas, tapetes com ganchos, colchas, brinquedos de madeira, cata-ventos, uma isca de pato e uma abundância de móveis pintados. Misturado entre eles está um número menor de obras de um punhado de modernistas americanos do início do século 20, como Elie Nadelman, Charles Sheeler e William e Marguerite Zorach, que foram inspirados e colecionados arte popular.

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Crédito...Linda Rosier para The New York Times

Mesmo que as obras folclóricas sejam emparelhadas em vários casos com as modernistas, não há exemplos modernistas suficientes ou comparações suficientes para fornecer quaisquer insights reveladores. A comparação mais esclarecedora surge no início da exposição. Aqui, uma pintura brushy de 1938 pelo modernista Bernard Karfiol chamada Making Music retrata dois meninos, um tocando violão e o outro um acordeão, em uma sala de estar de uma casa de fazenda do Maine em que três retratos de arte folclórica pendurados em uma parede. Dois desses mesmos retratos, um de um bebê e o outro de um menino e seu cachorro, ambos do início do século 19, estão pendurados ao lado da pintura de Karfiol.

A casa da fazenda, a pintura de Karfiol e as pinturas folclóricas pertenceram a Robert Laurent, um artista e colecionador de arte folclórica, e sua esposa, Mimi. Juntas, essas obras evocam um estilo de vida em que a arte popular servia não apenas como decoração, mas também como uma espécie de orientação espiritual. Em um mundo moderno cada vez mais fragmentado, industrializado e burocratizado, a arte popular prometia a possibilidade romântica de um modo de vida mais simples, mais integralmente integrado e criativo.

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Crédito...Linda Rosier para The New York Times

Outros pares são menos evocativos. Duas obras transparentes do Precisionista Sheeler mostrando os interiores de salas mobiliadas com cadeiras, mesas e tapetes antigos são apresentadas ao lado de uma cadeira e uma mesa semelhantes às das pinturas. Um gato sentado suavemente esculpido em granito pelo Sr. Zorach aparece ao lado de um gato de gesso por um artesão desconhecido do século 19.

Um tapete de gancho no qual a Sra. Zorach retrata um grande porco preto cercado por frutas e vegetais está pendurado acima do tapete de um artista desconhecido que representa um leão amigável. (The Zorachs, nota de um rótulo de museu, começou a colecionar arte popular em 1914 depois de ver uma senhora idosa fazendo um tapete de gancho. Eles adquiriram tapetes suficientes para cobrir todos os pisos de uma casa de 13 cômodos que possuíam no Maine.)

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Crédito...Linda Rosier para The New York Times

Duas esculturas figurativas aerodinâmicas finamente trabalhadas por Nadelman - Mulher ao Piano e uma bela cabeça de bronze de uma mulher - são posicionadas por uma seleção de caixas antigas, esculturas de animais e um jarro de grés que Nadelman e sua esposa, Viola, coletaram. Estes e muitos outros objetos como eles foram exibidos no Museu de Artes Folclóricas e Camponesas , uma instituição que eles criaram em 1926 que durou até 1937 em sua propriedade na seção Riverdale do Bronx.

Em seu livro, a Sra. Stillinger observa que o termo arte popular é em si uma invenção moderna. Ela escreve que a primeira mostra de objetos que agora consideramos arte popular americana não aconteceu até 1924: uma exposição intitulada Early American Art no Whitney Studio Club, um precursor do museu de arte americano que conhecemos hoje. Organizado pelo pintor Henry Schnakenberg, incluía pinturas, esculturas e objetos úteis emprestados de artistas como Sheeler, Yasuo Kuniyoshi e Charles Demuth e da diretora do clube, Juliana Force. De acordo com a Sra. Stillinger, o primeiro uso da palavra folk como rubrica de arte foi no museu dos Nadelmans.

Leitores diligentes das extensas etiquetas de parede da exposição atual aprenderão sobre esses e outros desenvolvimentos, bem como fragmentos e peças sobre os primeiros colecionadores de arte popular como Abby Aldrich Rockefeller, Holger Cahill, Edith Gregor Halpert, Jean e Howard Lipman e Dr. Albert C Barnes, fundador da Fundação Barnes. Os visitantes também podem notar que o colecionador original de todos os objetos folclóricos da mostra é identificado. Esse não é, entretanto, o tipo de informação que se presta a uma representação visual cativante. E sem um catálogo feito sob medida especificamente para o programa, incluindo ensaios acadêmicos incisivos, não há uma ideia geral clara do que isso significa.

Isso é lamentável, considerando que uma enorme indústria cresceu em torno da arte popular nos últimos 100 anos e quão profunda e penetrante sua influência foi e continua a ser na arte convencional. Seria ótimo se algum dia uma grande exposição aqui ou em outro lugar fosse juntar tudo isso.