Um Cosmos de Matéria, Consagrado em Sua Arte

Artista Michelle Stuart, 80, em seu estúdio no SoHo.

QUANTO melhor conhecer um lugar do que conhecer a terra de um lugar? Michelle Stuart perguntou recentemente, enquanto presidia o loft expansivo e cheio de luz do SoHo que tem sido sua base desde 1971. Mobiliado com tecidos, antiguidades e obras de arte, também está repleto de coleções de sementes, ossos, fotografias, bem etiquetados garrafas de terra e outras lembranças de suas viagens.

A Sra. Stuart, de 80 anos, mergulhou na cultura, história e arqueologia de diferentes regiões, transformando seis décadas de aventuras em uma vida inteira de arte. Agora seus trabalhos são apresentados em uma ampla pesquisa, Michelle Stuart: Desenhado da Natureza , no Museu de Arte Parrish em Water Mill, N.Y., até 27 de outubro. Concentrando-se principalmente em desenhos e projetos de land art feitos entre 1968 e 2011, a exposição inclui mais de 50 montagens escultóricas, fotografias e trabalhos em papel.

Entre seus destaques estão dois rolos de papel de 3,6 metros de comprimento criados em 1973 no interior do estado de Nova York, suas superfícies cobertas por marcas intrincadas feitas ao colocar o papel de musselina no chão e esfregar lápis ou grafite nele. Há uma fotografia de Caminho do desfiladeiro do Niágara realocado , uma peça renomada de 1975 para a qual a Sra. Stuart marcou um pergaminho de 460 pés de comprimento ao quebrar pedras no papel e depois desfraldá-lo por uma escarpa em um local onde as Cataratas do Niágara estavam situadas 12.000 anos atrás.

Para Nazca Lines Chart Book (1981-82), a Sra. Stuart criou um tríptico que lembra os famosos geoglifos peruanos e as constelações acima deles, usando grafite e terra cristalina retirados do local.

A curadora Cornelia Butler, que incluiu seu trabalho em pesquisas de desenho no Museu de Arte Moderna e no Museu de Arte Contemporânea de Los Angeles, disse que Stuart foi uma de talvez apenas um punhado de artistas de sua geração que fizeram um trabalho significativo contribuição durante os primeiros momentos da land art por volta de 1970, quando artistas principalmente do sexo masculino como Michael Heizer e Robert Smithson começaram a esculpir lagos e desfiladeiros. Butler, agora curadora-chefe do Hammer Museum em Los Angeles, destaca que não apenas Stuart incorporou a terra em seus desenhos, mas também trouxe o desenho para a paisagem, como no projeto Niagara Gorge.

Agora o trabalho da Sra. Stuart está sendo redescoberto por uma nova geração de curadores, como Anna Lovatt, a historiadora de arte britânica de 35 anos que concebeu a ideia para a mostra Parrish após fazer uma pesquisa para sua dissertação sobre as práticas de desenho de Nova York na década de 1960 e anos 70. A Dra. Lovatt disse que ficou particularmente impressionada com os pergaminhos monumentais e trabalhosos do artista, uma série iniciada em 1970, quando Stuart reinventou a fricção surrealista trabalhando com e contra a terra.

Fique diante deles e você realmente terá a sensação de que aquelas eram obras que não haviam sido produzidas antes e que redefiniram a forma como o desenho era compreendido, disse o Dr. Lovatt. (O show estreou em fevereiro passado no Djanogly Art Gallery na Universidade de Nottingham, na Inglaterra, e viajará para o Museu de Arte de Santa Bárbara em janeiro.)

As peças mais recentes da Sra. Stuart incorporam grades de fotografias: Ring of Fire (2008-10) tem imagens de pessoas, navios, plantas e constelações, tiradas ao longo da sismicamente ativa Bacia do Pacífico Sul, bem como de lembranças, incluindo cartas de amor trocadas por seus pais depois que ela foi concebida na Austrália. Alicia Longwell, curadora-chefe da Parrish, chamou-o de mito da criação da própria Michelle.

Calorosa e vivaz, a Sra. Stuart parece ter pelo menos uma anedota carinhosa pronta para cada peça. Pegar Livro do barco do Báltico , uma montagem de 1985 cujas páginas soltas são cobertas com desenhos rabiscados de barcos observados durante uma viagem de iate na Finlândia.

Como ela se lembra, ela tinha acabado de completar um trabalho na terra (envolvendo um barco feito de pedras, uma carcaça de alce e centenas de velas feitas à mão) em uma ilha remota no arquipélago de Turku. Eu já estava lá há algum tempo, morando em uma sauna com uma assistente, ela se lembrou, quando seu revendedor em Helsinque a levou para almoçar em uma cidade portuária próxima. De repente, ela avistou um artista finlandês que conhecia, acenando de um barco de corrida.

Ele disse: ‘Se você pode se levantar às 4, pode vir conosco. Sem bagagem! _ Disse a Sra. Stuart, com os olhos brilhando. Amo correr e adoro velejar. Então eu disse, ‘Tudo bem’ e fui.

‘Tirado da Natureza’

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Leslie Tonkonow Artworks + Projects, Nova York

A Sra. Longwell disse que pensa na Sra. Stuart como uma viajante do tempo única, por causa da maneira como ela olha para as civilizações antigas e nossa própria civilização, sempre com essa capacidade de admiração e espanto.

Ao longo dos anos, ela observou, Stuart também viajou entre gêneros e movimentos - pelo menos aos olhos de curadores e críticos. Ela foi vista no contexto da teoria pós-modernista, da land art, do feminismo. Está tudo lá, dependendo da lente que você traz.

Em 1984, por exemplo, Nazca Lines Star Chart foi incluído no Primitivismo na arte do século 20 , no Museu de Arte Moderna, uma exposição polêmica que a posicionou ao lado de mestres modernos como Gauguin e Picasso e as obras indígenas que os inspiraram. Em 2010, o MoMA expôs a mesma peça em um contexto completamente diferente, em Conectados , um espetáculo que explorou diferentes formas de traçar uma linha, da dança à escultura.

No entanto, a Sra. Stuart parece muito mais interessada em perseguir seus muitos interesses do que se preocupar com seu significado histórico da arte.

Crescendo em Los Angeles, ela era fascinada por arte, mapas, arqueologia e, principalmente, pelo México. Depois de estudar no Chouinard Art Institute, hoje CalArts, ela se mudou para a Cidade do México, onde começou a trabalhar como assistente do muralista Diego Rivera. Logo a Sra. Stuart estava vivendo a vida da artista - uma gringa ingênua solitária abraçada pela vanguarda.

Em uma festiva festa no estúdio em 1953, ela conheceu o muito mais velho pintor e cartunista político catalão José Bartoli, que acabara de terminar um caso com Frida Kahlo. Nós realmente nos demos bem, ela disse. Ele me pediu em casamento naquela noite e eu disse que sim. A Sra. Stuart, então com 18 anos, mudou-se para Paris com ele e ficou imersa em uma multidão de refugiados, muitos deles catalães, surrealistas e membros da realeza do Leste Europeu depostos.

Foi uma grande educação, disse ela. Havia muitos pintores decentes, mas nenhum deles poderia se comparar à energia que estava começando a acontecer em Nova York.

A Sra. Stuart e o Sr. Bartoli se mudaram para lá quatro anos depois. Ela adorou, e ele não; eles se divorciaram em 1963 (mas permaneceram amigos por toda a vida). Ela descobriu que abrir caminho como artista independente era difícil. Você tinha que ser uma garota bonita que pudesse ser apanhada em um bar, disse ela, e ajudava se você gostasse de beber e discutir. Não era minha praia. Gosto de estar alerta para o trabalho na manhã seguinte.

Para se sustentar, ela trabalhou como ilustradora de moda e ajudou uma vidente no Sherry-Netherland Hotel. (Eu tinha um baralho de cartas de tarô e muita imaginação, ela disse.) Ela também trabalhou incessantemente em seu estúdio, primeiro fazendo pinturas de paisagens abstratas e depois esculturas de gesso. Você sabe todas aquelas coisas que as mulheres faziam de si mesmas? ela disse. Eu me lancei, minhas mãos, meu rosto, diferentes partes do meu corpo.

Logo ela estava criando construções em relevo, colocando essas esculturas em caixas. No final dos anos 1960, enquanto vivia em Atlanta com um segundo marido (o indizível, ela o chamava), ela decidiu incorporar a terra vermelha de um sítio arqueológico indígena americano. Uma dessas peças, Díptico da Terra: Auto-impressão / Sem impressão (1969) está no show atual. O lado esquerdo segura a terra lisa; a direita traz a marca de sua mão, marcando o início de uma longa preocupação com as marcações humanas na paisagem.

Desde então, a Sra. Stuart fez muitos tipos diferentes de obras de arte, viajou por quase todo o mundo e trabalhou com negociantes e museus em muitas cidades distantes. Ainda assim, ela conseguiu de alguma forma manter uma abordagem ansiosa e com os olhos arregalados da vida e do fazer artístico.

Eu apenas digo sim para tudo, disse Stuart.