Tribunal diz que herdeiros da vítima do Holocausto podem manter obras pilhadas pelos nazistas

Um tribunal de apelações em Nova York manteve uma decisão que devolvia dois desenhos de Egon Schiele aos herdeiros de um artista de cabaré vienense.

Woman Hiding her Face, de Egon Schiele, pertencia a um popular artista de cabaré de Viena, que mais tarde morreu em um campo de concentração nazista.

Em um caso de restituição que foi observado de perto no mundo da arte, um tribunal de apelação de Nova York manteve uma decisão que devolvia dois desenhos valiosos de Egon Schiele aos herdeiros de Fritz Grünbaum, um cantor de cabaré vienense cuja grande coleção de arte foi confiscada antes de ser assassinado em um campo de concentração nazista em 1941.

A decisão unânime do painel de cinco juízes, emitida na terça-feira, significa que Timothy Reif e David Frankel, herdeiros de Grünbaum, podem manter a posse das duas obras de arte de Schiele, Mulher em um avental preto (1911) e Mulher escondendo seu rosto (1912) ), que faziam parte da coleção de arte de 449 peças do Sr. Grünbaum.



As duas obras foram compradas por um negociante de arte londrino, Richard Nagy, seis anos atrás. Mas eles foram devolvidos aos herdeiros no ano passado, após uma decisão de um juiz do tribunal do estado de Nova York, Charles J. Ramos. Entre as justificativas legais que ele citou estavam as novas disposições da Lei de Recuperação Expropriada do Holocausto, uma lei federal promulgada em 2016 que facilitou as restrições do estatuto de limitações para a recuperação de obras de arte roubadas durante a Segunda Guerra Mundial.

Ao manter a decisão, os juízes da Divisão de Apelação de Manhattan e do Bronx escreveram que sua decisão também foi informada pela intenção e disposições do ato HEAR, embora tenham se baseado principalmente na conclusão de que os herdeiros tinham uma reivindicação melhor das obras porque as evidências indicou que o Sr. Grünbaum claramente os possuía antes da guerra e nunca havia transferido voluntariamente o título.

As trágicas consequências da ocupação nazista da Europa nas vidas, liberdade e propriedade dos judeus continuam a nos confrontar hoje, escreveram os juízes em sua decisão.

Além de ser um conhecido artista vienense, Grünbaum também era um crítico vocal dos nazistas. Durante anos, seus herdeiros argumentaram em tribunais e em outros lugares que os nazistas roubaram a coleção, que incluía 81 Schieles.

O tribunal superior concordou que o Sr. Grünbaum não se separou voluntariamente de sua coleção, apesar dos documentos assinados, incluindo uma procuração supostamente dada a sua esposa, e que essencialmente os nazistas a roubaram dele antes de sua prisão. Rejeitamos a noção de que uma pessoa que assina uma procuração em um campo de extermínio pode ser considerada como tendo executado o documento voluntariamente, escreveram os juízes.

Raymond Dowd, advogado dos herdeiros, disse: Eles estão emocionados porque a memória de Fritz Grünbaum está sendo devidamente homenageada.

O Sr. Dowd disse que as duas obras de arte, com um valor que ele estimou em cerca de US $ 7 milhões, estão agora na Christie's e serão vendidas em um leilão em novembro, impedindo novos recursos.

Thaddeus Stauber, o advogado de Nagy, o negociante de arte, disse que seu cliente estava indeciso sobre se deveria prosseguir com o caso no tribunal. Em um comunicado, o Sr. Stauber disse que, embora tenha ficado satisfeito com o tribunal de primeira instância não concluiu que seu cliente agiu indevidamente na obtenção das obras de arte em 2013, ele ficou desapontado com o fato de a Divisão de Apelação não ter permitido um julgamento de mérito aqui e em vez disso, desconsiderou os cuidadosos relatórios de especialistas encomendados por especialistas de proveniência respeitados.

O painel de apelação rejeitou o argumento, há muito defendido pelo Sr. Nagy e outros no tribunal, de que, embora os nazistas tenham feito o inventário dos desenhos, na verdade nunca os apreenderam e que acabaram na posse da cunhada do Sr. Grünbaum , Mathilde Lukacs. Diz-se que ela os vendeu para Eberhard Kornfeld, um negociante de arte suíço, depois da guerra.

O Sr. Kornfeld publicou um catálogo das obras de arte de Schiele em 1956, incluindo Mulher em um avental preto e Mulher escondendo o rosto, mas não fez nenhuma menção à Sra. Lukacs na cadeia de proveniência de nenhuma das obras. Ele disse em um depoimento de 2007 em um caso de restituição separado que não tinha ideia de que as obras pertenceram a Grünbaum.

Todas as obras de arte de Schiele na mostra de Kornfeld de 1956 foram posteriormente vendidas a um único negociante americano, Otto Kallir, antes de serem vendidas a uma variedade de outras pessoas.

Quando a procedência de alguns dos Schieles foi questionada, o Sr. Kornfeld testemunhou em 2007 que havia comprado as obras da Sra. Lukacs. Ele apresentou vários documentos para apoiar essa conta. Mas os herdeiros rejeitaram os documentos como falsificações ou criações posteriores em documentos judiciais, e nem os tribunais inferiores nem os de apelação os trataram como provas substanciais.

Observamos que não há registros, incluindo faturas, cheques ou recibos documentando que as Obras foram compradas por Kornfeld de Mathilde, escreveram os juízes de apelação. Além disso, mesmo que Mathilde tivesse a posse da coleção de arte de Grünbaum, a posse não é equivalente a título legal.