Um favorito de culto entra no cânone artístico

Giovanni Battista Moroni, há muito esquecido, é o novo rosto renascentista da Frick Collection.

O Alfaiate de Giovanni Battista Moroni, por volta de 1570, óleo sobre tela, em exposição na Coleção Frick, que inclui objetos da época como aqueles que inspiraram o pintor.

Não é sempre que as pinturas de um mestre da Renascença italiana chegam a um museu de Nova York sem adornos pela aura de fama e talento elevado, mas assim é com Giovanni Battista Moroni. A arte deste pintor do século 16 que se destacou em retratos notavelmente naturalistas está tendo sua primeira pesquisa americana na Frick Collection em Moroni: The Riches of Renaissance Portraiture. Em parte porque a reputação de Moroni não o precede muito neste país, os 23 retratos do show têm um frescor e clareza impressionantes. Temos a sensação de ver por nós mesmos - e há muito para olhar.

Parte desse frescor é inerente: as próprias pinturas de Morôni são desimpedidas. Ele examinou a realidade com uma nova franqueza e tentou registrar o que viu. Seu estilo relativamente discreto adiciona à transparência de seus retratos, a sensação de que estamos olhando para pessoas reais como elas existiam - não idealizadas, meticulosamente observadas e psicologicamente presentes, especialmente em seus olhares de avaliação direta.



O grande velho pensava ser Gabriele Albani , em um retrato que Morôni pintou por volta de 1572-73, usa uma suntuosa túnica forrada de lince, mas também tem uma protuberância proeminente no meio da testa - embora a sugestão de um terceiro olho não deixa de ter certa grandeza. Ainda mais notavelmente honesto é o rosto enrugado e o bócio de Lucrezia Agliardi Vertova , que tem nas mãos um livro de orações que o catálogo sugere que foram pintadas a partir de um modelo mais jovem, uma vez que o tema da pintura não estava mais disponível. O fato de Morôni não adicionar rugas aqui é prova de que ele não poderia pintar o que não estava à sua frente.

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Crédito...Michael Bodycomb

Um realista pode ter apenas um certo estilo ou temperamento pictórico. Talvez seja por isso que Moroni foi deixado de fora da obra Vidas dos artistas, de Vasari, e, portanto, da narrativa dominante da história da arte do Renascimento italiano nos séculos seguintes. Bernard Berenson o desprezou ao observar que Morôni não nos dá dúvidas quanto à aparência, como se fosse uma coisa pequena. Você não olha para Morôni em busca de detalhes pintados livremente que se desintegram em floreios deslumbrantes quando examinados mais de perto - como com pintores do século 17 como Velázquez ou Franz Hals.

Moroni se aproximou mais dos fatos do brocado salpicado de prata, franjas de veludo, joias opulentas e bordados finos em fios de seda preta ou vermelha que embelezam tantos colarinhos e punhos em retratos de homens e mulheres. (Há uma espécie de jogo Onde está Wally? Para descobrir o bordado vermelho sobre branco e os pequenos laços rosa que adornam o penteado elaborado e frequentemente enfeitado com joias de várias mulheres.)

Morôni não limitou sua atenção a artigos de vestuário como portadores de riqueza e status, mas também nos faz vê-los como indicações de uma habilidade meticulosa que em muitos aspectos se equipara às suas próprias habilidades. Seu escrutínio do real é sublinhado pela inclusão na exposição de casos de objetos e material impresso que aparecem nessas pinturas - admiravelmente quase correspondências rastreadas pelos curadores da mostra, Aimee Ng , do Frick; Simone Facchinetti do Museu Adriano Bernareggi em Bergamo; e Arturo Galansino do Palazzo Strozzi em Florença.

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Crédito...Fundação Carrara Academy, Bergamo

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Crédito...Michael Bodycomb

A figura mais generosamente vestida está no primeiro retrato do show, Isotta Brembati, um poeta e uma condessa sentados em uma cadeira Dante. Até seus brincos têm laços rosa. Os muitos acessórios de Brembati incluem uma cruz de joias com pérolas penduradas; um encolher de ombros feito de pele de marta com a cabeça coberta de ouro e, por fim, um leque de listras rosa e brancas de penas (ou talvez pelo).

Filho de um arquiteto, Moroni passou a maior parte da vida trabalhando em Albano, no norte da Itália, onde nasceu entre 1520 e 1524, e em outras cidades regionais como Brescia, Bérgamo e Trento antes de retornar à sua terra natal, onde morreu em 1579 ou 1580. Na década de 1540 treinou com Alessandro Bonvicino em Brescia, mais conhecido como Moretto (ou o mouro) de Brescia, e também foi influenciado pela precisão de Lorenzo Lotto, que passou vários anos na cidade. O retrato renascentista era um gênero em expansão: Moretto pintaria o primeiro retrato de corpo inteiro de um homem em pé no período. Morôni pintaria o primeiro retrato de corpo inteiro de uma mulher e o vemos aqui: Paz rivola spini , em um vestido de cetim vermelho, que puxa para trás o overdest preto, talvez para enfatizar sua barriga de bebê.

O retrato mais famoso de Morôni pode ser familiar, mesmo que seu nome, até agora, não seja. O Alfaiate, de cerca de 1570, emprestado aos Estados Unidos pela primeira vez da National Gallery de Londres, é incomum por sua representação de um artesão em busca de seu ofício; segurando uma tesoura, ele está prestes a cortar o pedaço de tecido estendido sobre a mesa à sua frente. (Tesouras de ferro de verdade do século 16 também estão aqui.) Parece que estamos do outro lado da mesa dele - talvez um cliente, um aprendiz vigilante ou um amigo aparecendo para fofocar - e é claro que o interrompemos. Ele faz uma pausa - outra das inovações de Morôni é o tema do retrato mostrado em movimento suspenso, em vez de em uma pose estática - e olha para nós atentamente, sem deixar dúvidas de que ele logo retornará ao seu trabalho.

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Crédito...Virginia Museum of Fine Arts

Perto dali, um retrato do escultor Alessandro Vittoria mostra um homem segurando uma estátua grega de um pequeno torso masculino nu. Seu antebraço nu é extremamente incomum para um retrato secular, embora a arte religiosa mostre muita carne. A ideia é levada a extremos nos trabalhadores tensos e membros expostos de Goya. A forja de 1815-20, que está pendurado no Frick’s West Hall.

Outra das inovações de Moroni é o retrato sagrado, e os três exemplares que sobreviveram são unidos no Frick pela primeira vez. Essas pinturas quebram a tradição de retratar os doadores como personagens secundários nas obras de arte religiosas que encomendaram. Os doadores têm o que hoje é conhecido como agência: eles agora são colocados no espaço real (se ainda pintado), aparecendo como cidadãos do mundo, ao contrário das criaturas espirituais menores e mais planas para as quais eles olham.

Os retratos sagrados não são páreo para os retratos seculares de Morôni. (Por um lado, os doadores quase nunca nos olham nos olhos.) Mas, neles, Morôni mostra sua habilidade de pintar em dois estilos simultaneamente, homenageia seu ofício e também deixa claro onde está sua lealdade.


Moroni: as riquezas do retrato renascentista

Até 2 de junho na Frick Collection, 1 East 70th Street, Manhattan; 212-288-0700, frick.org .