Danh Vo: um artista na encruzilhada da história e do diário

Um detalhe de We the People, de Danh Vo, uma mão modelo de sua réplica da Estátua da Liberdade, em um levantamento de seu trabalho no Museu Guggenheim.

A obra do artista dinamarquês-vietnamita Danh Vo opera na interseção da arte, história global e diário pessoal, ou seja, sua própria vida como um homem gay e como um emigrado cuja existência familiar foi radicalmente interrompida pela guerra no Vietnã.

Artista talvez não seja a palavra certa. O Sr. Vo não é um criador de objetos originais, mas um caçador-coletor que coleta e às vezes altera artefatos, móveis, lembranças, fotografias e documentos cujas histórias refletem aspectos de sua tríplice narrativa.

Algumas de suas descobertas funcionam melhor do que outras, conforme demonstrado por Danh Vo: Take My Breath Away , uma pesquisa de meio de carreira, no entanto, inspiradora no Museu Guggenheim. Com um subtítulo que cheira a desejo e morte, a mostra apresenta cerca de 100 objetos ou fragmentos que o Sr. Vo reivindicou como arte; a maioria é acompanhada por etiquetas de parede estendidas.



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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

A primeira impressão é de singular estranheza. Quase nada se parece com arte, mesmo para os padrões de hoje. Às vezes, o museu parece quase vazio, como o fim de uma liquidação extremamente excêntrica.

Mas, no final das contas, os itens subindo em espiral pela rampa do Guggenheim nos envolvem com histórias entrelaçadas de amor, perda, poder, violência - e a raiva pós-colonial de pertencer a uma cultura há muito tempo no extremo receptor da história. Muito aqui fala de deslocamento, dano e até desmembramento.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

A mostra foi organizada por Katherine Brinson, a curadora de arte contemporânea do museu, que trabalha em estreita colaboração com o Sr. Vo. Algumas de suas inclusões são testemunhos passivos, como as cadeiras desconstruídas usadas pelos líderes americanos na tomada de decisões com repercussão global. Outros são pessoais, como a cruz de madeira branca que temporariamente marcou o túmulo de sua avó em um cemitério de Copenhague. Alguns são minúsculos, mas têm um impacto descomunal, como a ponta da caneta usada para assinar a Resolução do Golfo de Tonkin de 1964, aumentando o envolvimento militar dos Estados Unidos na Guerra do Vietnã.

O Sr. Vo nasceu no Vietnã em 1975 e fugiu com sua família de barco em 1979. Após vários meses em um campo de refugiados em Cingapura, eles acabaram na Dinamarca, onde o Sr. Vo cresceu, estudou arte e, por volta da idade 30, começou sua ascensão meteórica ao estrelato da arte. Entre as homenagens a essa transição está Oma Totem, de 2009, uma pilha escultórica de itens que sua avó recebeu de entidades assistenciais quando se instalou, inicialmente, na Alemanha: uma máquina de lavar e secar, uma pequena geladeira e uma televisão fixada em madeira crucifixo. Um testemunho dos valores ocidentais, lembra o modelo arquitetônico de uma torre de catedral europeia.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Outras peças relatam o destino frequente de países não ocidentais: a progressão debilitante de missionários, colonização, ocupação militar e exploração econômica. O Sr. Vo causou um grande impacto ao dourar as caixas de papelão usadas para o transporte de cerveja, cereais ou leite condensado. Ao cobrir os logotipos e elementos impressos com folha de ouro, ele embelezou um objeto humilde, tornando-o valioso (e colecionável). Para a Terra Prometida, uma caixa de 2013 aqui, Phung Vo - o pai do artista, um calígrafo habilidoso e colaborador frequente - escreveu repetidamente o título do trabalho em uma fonte semelhante ao Fraktur em seu interior.

Grande buraco negro no coração escuro de nossa Via Láctea, uma grande peça nova pendurada na escadaria do museu, estende a folha de ouro às primeiras bandeiras americanas aplicadas nas costas vazias de caixas de cerveja achatadas. Eles ficam pendurados entre ferramentas agrícolas enferrujadas do século 19 e armadilhas de caça - o tributo do artista ao destino manifesto.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

O Sr. Vo, 42, expandiu a definição de arte minimizando o papel do artista como criador de objetos originais. Ele é igualmente curador, colecionador, designer de exposições, fotógrafo, historiador, arquivista e pesquisador de leilões e empórios de antiguidades.

Ao mesmo tempo, com fé máxima na capacidade de objetos modestos de transportar significado, ele estende a tradição que começou com os ready-mades inexpressivos de Duchamp. Algumas das obras do Sr. Vo são ready-mades inalteradas. Outros são transformados ao serem desmontados ou unidos a objetos estranhos para formar híbridos surpreendentes. As esculturas que Vo começou a fazer em 2015, por exemplo, combinam fragmentos de estátuas de mármore romanas com fatias de figuras medievais, especialmente imagens de madeira da Madona e do Menino erodidas quase além da ilegibilidade. Com esses choques chocantes de civilizações e crenças, o Sr. Vo retorna o favor do vandalismo cultural que é um privilégio colonialista.

Os melhores exemplos de objetos encontrados quebrados - e cheios de raiva justificada - são as nove esculturas, cada uma intitulada Lote 20. Duas cadeiras de gabinete da administração Kennedy. Eles resultaram do desmembramento de duas poltronas resistentes que o Sr. Vo comprou em um leilão de objetos pessoais de Robert S. McNamara, o secretário de defesa de John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson que liderou os Estados Unidos no que às vezes era chamado de Guerra de McNamara no Vietnã.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

A série começa na galeria de abertura do show com uma estrutura de cadeira de mogno nua, tão despojada que pode ser tanto vítima quanto instrumento de tortura. Subindo a rampa do Guggenheim, encontramos o estofamento de couro preto das cadeiras e as vísceras de musselina penduradas na parede, como peles esfoladas; os braços desmontados das cadeiras se amontoam em um canto.

O processo de quebrar e refazer do Sr. Vo é superdimensionado em We the People (2011-2016), um projeto escultural épico que ajudou a solidificar a reputação do artista. Fabricada na China, esta réplica da Estátua da Liberdade de Frédéric-Auguste Bartholdi consiste em cerca de 300 peças individuais de cobre repoussé. Montados corretamente, eles formariam uma cópia em tamanho real, mas o Sr. Vo pretende dispersá-los por todo o mundo. As peças no Guggenheim incluem um polegar enorme, uma possível orelha e duas mãos.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Alguns anos atrás, We the People teria sinalizado a presidência imperial da América, de Kennedy a George W. Bush. Hoje, a obra parece evocar um país se fragmentando por dentro, traindo seus princípios fundamentais, especialmente os relativos à imigração, e destruindo sua posição internacional.

Alguns rótulos ajudam você a ver e pensar. O Natal (Roma) 2012, de 2013, por exemplo, consiste em faixas de um revestimento de parede de veludo marrom desbotado que costumava ser usado nos museus do Vaticano. As áreas mais escuras indicam cortinas densas de obras de arte e crucifixos. Os pedaços de tecido se tornam fotogramas em câmera lenta, evidência física fantasmagórica da grande riqueza da igreja e sua fixidez doutrinária.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Você não precisa de um rótulo para lembrá-lo, como Henry Kissinger disse uma vez ao New York Times, que o poder é o afrodisíaco final. Uma série de 14 cartas do Sr. Kissinger, quando ele era secretário de Estado de Richard Nixon, para Leonard Lyons, um colunista do The New York Post, são colocadas em vitrines de parede como relíquias. Os luxuosos artigos de papelaria da Casa Branca combinam com os agradecimentos melosos de Kissinger pelos ingressos de cortesia para peças da Broadway ou balé.

Você deve se lembrar dessas pequenas flexibilidades de poder, quando encontra três lustres espetaculares do século 19 pendurados no salão de baile do Hotel Majestic em Paris durante os acordos de paz entre americanos e vietnamitas, negociados ao longo de cinco anos dolorosos e ampliados em parte pelo sr. Kissinger.

Mas as etiquetas sobrecarregam alguns objetos, como um chaveiro significando o apartamento que o Sr. Vo dividiu uma vez com um ex-parceiro e o Alfa Romeo que o homem deu a ele. Poupe-nos.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Algumas das obras do Sr. Vo chegaram a ele já alteradas, como uma espada de aço do século 14 usada nas Cruzadas, gravada com símbolos cristãos e muçulmanos conforme seus proprietários mudavam.

Mas o ready-made alterado mais eficaz está apenas de passagem: uma imponente cabeça de serpente emplumada pré-colombiana emprestada pelo Museu Americano de História Natural de Nova York. O rótulo conta uma história embaraçosa da gauchiness americana: como o governo mexicano deu à Paramount Pictures a cabeça em 1926 para exibir em seu novo teatro Times Square; como o antigo artefato era grande demais para ser exibido; e como um grande pedaço foi cortado da parte de trás da cabeça da serpente. O Sr. Vo coloca a excisão escancarada - e o insulto diplomático - à vista de todos.