Deana Lawson revela grandiosidade oculta em seus retratos misteriosos

Autorretrato de Deana Lawson e sua filha, Grace, em 2017.

Os móveis podem ser cobertos de plástico e a pintura das paredes descascando, mas quando a fotógrafa Deana Lawson posa seus temas afro-americanos em quartos humildes, ela vê os sobreviventes de uma história de escravidão e colonização que se erguem orgulhosamente em meio aos fragmentos de impérios desaparecidos. Eles são reis e rainhas deslocados da diáspora, diz Lawson, 39, examinando algumas das grandes gravuras em seu estúdio na seção semi-industrial de Gowanus, no Brooklyn. Há algo bonito e poderoso que não foi levado embora.

Mais conhecida por seus retratos encenados de mulheres negras nuas em cenários coloridos desordenados, a Sra. Lawson diz que suas imagens muitas vezes vêm em sonhos. Em um nível consciente, porém, ela está compondo uma mitologia alternativa para as imagens depreciativas de pessoas negras que persistem culturalmente, buscando o que é extraordinário na vida comum. Além disso, ela faz parte de um movimento mais amplo que reconhece a atratividade de corpos que não se enquadram nos padrões convencionais de beleza, sejam eles prescritos por raça ou gênero.

Uma seleção de fotos da Sra. Lawson será aberta em 13 de outubro no Museu Subterrâneo , um espaço de exposição em Los Angeles dedicado à cultura afro-americana; muito do trabalho foi exibido no início deste ano em uma exposição no Carnegie Museum of Art em Pittsburgh. E no mês passado, a Aperture Foundation publicou uma bela monografia que mostra 40 de suas imagens, com um introdutório ensaio de Zadie Smith .



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Crédito...Deana Lawson

Os museus e o mundo da arte em geral são muito sensíveis ao fato de que certas vozes e indivíduos foram excluídos, e há um desejo de corrigir isso, disse Dan Leers, curador de fotografia do Carnegie, responsável pela atenção da Sra. Lawson's o trabalho está recebendo. Mas eu não acho que seja só isso. Sua capacidade de fazer as pessoas baixarem a guarda é impressionante. É muito difícil conseguir um retrato real de alguém com uma câmera. E há essa linhagem que ela conhece e é tão fácil de encontrar em suas fotos. Seu trabalho absolutamente merece seu lugar nas galerias ao lado de qualquer outra coisa.

Ao construir cenas que combinam a clareza da vida observada com a estranheza surpreendente dos sonhos, a Sra. Lawson baseia-se no trabalho pioneiro de Jeff Wall ; e gosto Philip-Lorca diCorcia em sua série Hustlers do início dos anos 90, ela coloca seus modelos em ambientes que parecem ser seus, mas são realmente escolhidos, e às vezes decorados, pelo fotógrafo. A Sra. Lawson é tão atenciosa com os móveis quanto com os rostos e corpos.

O plástico no sofá - é a mobília que você pode ver andando pela Fulton Street no Brooklyn, na Jamaica e em Accra, diz ela, indicando a decoração em uma nova foto. Parece um pouco luxuoso, mas é um material mais barato.

Ela cresceu com esses móveis em Rochester, N.Y., uma cidade que era a sede da Kodak. Ela acredita que sua carreira foi predestinada. Sua avó trabalhava na casa de George Eastman, que fundou a Kodak, e sua mãe ocupava um cargo administrativo na empresa. Uma gêmea idêntica, a Sra. Lawson em sua juventude era frequentemente confundida com sua irmã, Dana, até que, quando ambas eram estudantes do primeiro ano na Universidade Estadual da Pensilvânia, Dana foi diagnosticada com esclerose múltipla, uma doença que com o tempo afetou sua mente como bem como seu corpo.

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Crédito...Deana Lawson

Junto com a evocação de um passado africano inspirador de lendas, as fotos da Sra. Lawson expressam sua história pessoal, até suas escolhas de cores para paredes e roupas. Por exemplo, um azul gelado que ela preferia era usado em cima de uma vestimenta marrom escuro no coro do tabernáculo da igreja afro-americana não tradicional de sua família, que adorava no sábado, celebrava o Hanukkah não o Natal e considerava Jesus Cristo como um profeta em vez de uma divindade.

O produto de uma família de classe média, a Sra. Lawson é interna e externa nos ambientes que ela retrata. Uma fotografia impressionante, Nation, retrata dois jovens tatuados e sem camisa. Um aponta o dedo para o visualizador como uma pistola, o outro é adornado com um ornamento bizarro na boca - uma engenhoca usada em cirurgia dentária que a Sra. Lawson pintou de ouro com spray. Em um canto da impressão, ela colou uma fotografia da dentadura de George Washington, que dizem conter dentes de seus escravos. Eu estava indo para Mount Vernon para fotografar as dentaduras, mas não consegui acessar, diz ela. E agora estou muito feliz com isso.

Em vez disso, ela posou os dois homens em um apartamento emprestado no Lower East Side e incorporou o protetor bucal (que lhe veio em um sonho) e a imagem apropriada da dentadura postiça do primeiro presidente. Tornou-se uma metáfora para tortura e talvez escravidão, diz ela. Existe essa ideia do real - mas você a risca como um disco.

Ela prontamente reconhece que há um componente erótico na imagem. Isso é o que uma mulher pode desejar, disse ela. Parte da minha atração é física, pelo sexo oposto. Mas eu sou Deana Lawson. Outras mulheres podem achar repulsivo. Ela busca uma sensualidade comparável em suas fotos de mulheres afro-americanas, que considera como reflexos de si mesma. É quase como posar para um espelho, disse ela. Um espelho que distorce: as mulheres que ela escolhe para fotografar são geralmente maiores e mais voluptuosas do que a esguia Sra. Lawson. Eu gostaria de ser maior, ela admitiu com um sorriso. Quando eu era adolescente, tinha inveja de amigos que tinham uma bunda grande.

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Crédito...Deana Lawson

Para obter sua fotografia de 2017, Eternity, ela seguiu uma mulher tão callipygian quanto a Vênus de Willendorf, que desembarcou na estação de metrô da Sra. Lawson na seção Bedford-Stuyvesant do Brooklyn.

Se você não olhasse duas vezes para ela no trem A, você estaria cego, disse ela. É o corpo dela, mas também é outra coisa. Na foto, a expressão sensual da pessoa seminua é tão autocomposta quanto o sorriso de boas-vindas de uma pessoa de proporções maciças Banhista de Coney Island, que foi fotografado cerca de três quartos de século atrás por Lisette Model.

É surpreendente como ainda é surpreendente ver fotos que apresentam mulheres de tamanhos grandes como desejáveis. Incomuns, também, são as fotos da Sra. Lawson de mulheres e homens semi-vestidos que incluem crianças pequenas (geralmente não as suas) e brinquedos. Quando uma mulher vê um homem com um bebê, é uma coisa primitiva, diz ela. Que ele pudesse fazer um bebê aumenta a atração. Na cultura contemporânea, a atratividade física não é tipicamente apresentada como um pacote de fertilidade e uma isca para a procriação.

A Sra. Lawson está criando um filho, Judah, 16, e uma filha, Grace, 3, com seu ex-marido, Aaron Gilbert, um pintor. . Ela diz que observar o trabalho de Gilbert - o processo meticuloso, a atenção às cores, seu uso da família como uma metáfora para a conexão espiritual - informou profundamente sua fotografia.

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Crédito...Deana Lawson

Eu queria ter o mesmo peso que ele teria nas minhas fotos, diz ela. Os dois ainda estão próximos. Às vezes, a Sra. Lawson descreve para ele uma imagem onírica que ela está tentando capturar, e ele faz um esboço que ela pode usar para persuadir seus futuros modelos a colaborar.

O que é fascinante para mim sobre Deana é que ela faz essa mudança no estilo Diane Arbus, de modo que muitos dos assuntos em suas fotos parecem um pouco estranhos, disse Naomi Beckwith, curadora sênior do Museu de Arte Contemporânea de Chicago. Eles parecem ser quase sobre-humanos. Há quase uma narrativa imaginária que gira em torno dos assuntos.

Sua exploração da experiência afro-americana levou a Sra. Lawson ao Caribe, África do Sul, Etiópia, Gana e República Democrática do Congo. Procurando na África por uma cultura indígena não deformada pelo legado contínuo do colonialismo, ela ficou desapontada.

Tenho essa nostalgia ingênua dessa época, mas é impossível encontrar, diz ela. A cooptação européia é um sistema de valor mais alto - usar certas etiquetas, dirigir um certo tipo de carro.

Sua busca quixotesca não foi uma causa perdida, porque ela está inventando os quadros que fotografa. Em uma pequena cidade a uma hora de Kinshasa, na República Democrática do Congo, em 2015, ela convenceu um homem e uma mulher a posar nus para ela em um cenário verdejante. Ela intitulou a fotografia, O Jardim. Como Adão e Eva antes da queda, eles não têm vergonha de sua nudez e estão seguros de sua liberdade.

É uma condição que não existe, um estado que pode nunca ter sido conhecido fora da Bíblia. Mas para a Sra. Lawson, o casal pré-capsariano representa não tanto um paraíso perdido quanto uma visão viva. Quando você considera seus súditos, com seus trajes com estampa de leopardo, penteados elaborados e olhares orgulhosos, ela acredita que você pode discernir a imagem desses ancestrais africanos, bastando olhar com atenção.