Donald Wexler, arquiteto que deu forma a Palm Springs, morre aos 89

As casas de Donald Wexler em Palm Springs apresentavam janelas do chão ao teto e layouts internos fluidos.

Donald Wexler, um arquiteto cujas casas de aço inovadoras e o elevado terminal com fachada de vidro no Aeroporto Internacional de Palm Springs ajudaram a tornar Palm Springs, Califórnia, uma vitrine do modernismo de meados do século, morreu na sexta-feira em sua casa em Palm Desert. Ele tinha 89 anos.

Seu filho Gary confirmou sua morte.

O Sr. Wexler, discípulo do arquiteto californiano Richard Neutra, foi para Palm Springs no início dos anos 1950 para trabalhar para William Cody, um dos principais praticantes do estilo conhecido como Desert Modern. Wexler trabalhou a partir de um vocabulário existente do Desert Modern - espaços internos e externos, paredes de vidro, foco na vista da montanha, tudo muito simples e mínimo - e aplicou-o a todos os tipos de edifícios ao longo dos anos, disse Peter Moruzzi, um historiador da arquitetura e o fundador do Palm Springs Modern Committee, um grupo de preservação. Ele teve uma influência profunda não apenas em Palm Springs, mas em todo o Coachella Valley.

No início dos anos 1960, o Sr. Wexler e seu parceiro de negócios na época, Richard Harrison, se associaram à Calcor, fabricante de painéis de aço pré-fabricados usados ​​principalmente em escolas públicas, e a um desenvolvedor local, a Alexander Construction Company, para projetar um mestre plano para dezenas de casas pré-fabricadas de aço de tamanho modesto (1.400 pés quadrados). Também estavam envolvidos U.S. Steel e Bethlehem Steel, que queriam se expandir para o mercado residencial.

Apenas sete das casas foram realmente construídas, mas foram imediatamente saudadas como expressões brilhantes do estilo moderno do deserto: leves e elegantes, com janelas do chão ao teto, layouts internos fluidos, várias portas deslizantes que se abrem para áreas de estar externas e piscinas, e características de design, como saliências profundas, que acomodavam a luz do sol e a sombra.

Voltadas para compradores de classe média, as casas de aço podem ser construídas em 30 dias ou menos. Queríamos apenas fazer a casa mais habitável possível, dentro dos critérios de design, mantendo-a o mais aberta possível, disse Wexler em um entrevista com a estação de televisão pública KCET em 2012.

Depois de se separar de Harrison em 1961, o Sr. Wexler assumiu uma variedade de projetos públicos, principalmente o terminal principal do aeroporto, que ele imaginou como um ponto de entrada dramático, com janelas de vidro de 27 pés de altura voltadas para o Monte San Jacinto, que expressaria a identidade da cidade como um oásis no deserto.

O centro do terminal principal é quase um templo de vidro que emoldura a montanha, disse Michael Stern, que escreveu amplamente sobre o modernismo de Palm Springs. Quando você chega naquele aeroporto, você chegou. Era a carta de amor de Donald Wexler para Palm Springs.

Donald Allen Wexler nasceu em 23 de janeiro de 1926, em Sioux Falls, S.D., e cresceu em Minneapolis. Depois de servir na Marinha de 1944 a 1946, ele frequentou a Universidade de Minnesota no G.I. Bill se formou em 1950 em arquitetura.

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O arquiteto Donald Wexler em 1977. Suas casas pré-fabricadas de aço foram saudadas como expressões brilhantes do estilo moderno do deserto. Voltadas para compradores de classe média, as casas de aço podem ser construídas em 30 dias ou menos. Queríamos apenas fazer a casa mais habitável possível, dentro dos critérios de design, mantendo-a o mais aberta possível, disse Wexler em uma entrevista em 2012.

Crédito...Glen Wexler

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    O arquiteto Donald Wexler em 1977. Suas casas pré-fabricadas de aço foram saudadas como expressões brilhantes do estilo moderno do deserto. Voltadas para compradores de classe média, as casas de aço podem ser construídas em 30 dias ou menos. Queríamos apenas fazer a casa mais habitável possível, dentro dos critérios de design, mantendo-a o mais aberta possível, disse Wexler em uma entrevista em 2012.

    Crédito...Glen Wexler

Depois de trabalhar como desenhista na empresa Neutra & Alexander em Los Angeles, ele conseguiu um emprego na empresa Cody em Palm Springs fazendo os desenhos de trabalho para um clube de campo em Rancho Mirage. Depois de seis meses, eu não queria morar em nenhum outro lugar, disse ele ao Palm Springs Life em 2011.

Ele formou sua parceria com o Sr. Harrison, um desenhista da empresa Cody, em 1952 para realizar trabalhos residenciais que incluíam o Lilliana Gardens Glass House (1954) e o post-and-beam Leff-Florsheim House (1957).

Seu primeiro grande projeto foi The Rancho Vista Estates (1960), 75 famílias unifamiliares baixas casas com paredes decorativas de blocos de concreto e paredes de vidro do chão ao teto orientadas para as montanhas, algumas com os telhados dobrados em forma de borboleta que se tornaram uma das assinaturas do Sr. Wexler. Seus Royal Hawaiian Estates , 40 unidades cooperativas de inspiração polinésia, concluídas em 1960, tornaram-se, em 2010, o primeiro distrito histórico residencial da cidade.

Por conta própria, o Sr. Wexler projetou escolas, bancos e postos de gasolina. Para o Desert Water Agency Operations Center, na década de 1970, ele incorporou energia solar ao projeto. Em seus projetos públicos, ele começou a se mover em direção a um estilo mais escultural no modo brutalista, usando concreto áspero que ele suavizou visualmente com gesso pintado em tons de terra

Ele também fez trabalhos residenciais personalizados para clientes como Dinah Shore, para quem projetou um lar em 1964, que combinou tetos de madeira e cantaria em quartos abertos com paredes de vidro. Foi comprado por Leonardo DiCaprio no ano passado por US $ 5,2 milhões.

O trabalho do Sr. Wexler foi o tema de uma exposição, Steel and Shade: The Architecture of Donald Wexler, no Museu de Arte de Palm Springs em 2011, e um documentário, Arquiteto Journeyman: a vida e a obra de Donald Wexler (2010). Em 2004 foi nomeado bolseiro do American Institute of Architects.

Além de seu filho Gary, ele deixou dois outros filhos, Glen e Brian; dois irmãos, Arthur e Jerry; e cinco netos. Ele foi casado duas vezes, com a ex-Marilynn Maidman e a ex-Nancy Unterman, ambas mortas.

Depois de vender sua prática para os arquitetos corporativos WWCOT em Los Angeles em 2000, o Sr. Wexler voltou à sua forma inicial com uma casa de aço em forma de L para a incorporadora imobiliária Anne Krizman. Foi sua primeira residência de aço desde o Estilo em casa de aço ele projetou em 1967 em Buena Park, Califórnia.

Com o aço você consegue linhas nítidas que ficarão bem para sempre, disse ele ao The Los Angeles Times em 1968. Nada pode destruí-lo. Nada pode afetá-lo.