O monge excêntrico e sua máquina de escrever

Dom Sylvester Houédard em 1964 na Signals Gallery de Londres.

LONDRES - Para quem estava seriamente interessado em design na Grã-Bretanha do pós-guerra, a revista Typographica era uma leitura essencial. Veja o número publicado em dezembro de 1963, que incluía ensaios sobre a obra do tipógrafo alemão Joshua Reichert e do designer gráfico holandês Paul Schuitema, além de uma resenha de uma exposição de tipografia britânica e um dos primeiros artigos a serem publicados em o movimento emergente da poesia concreta.

A obra de poesia concreta foi escrita por um autor que era novo no Typographica, Dom Sylvester Houédard, conhecido como dsh ou Dom para seus colegas artistas e ativistas na Londres dos anos 1960. Suas credenciais de vanguarda eram impecáveis. Ele não foi apenas um pioneiro da poesia concreta, em que o estilo tipográfico das letras é tão importante quanto o significado e o ritmo das palavras, Houédard também escreveu extensivamente sobre novas abordagens à arte, espiritualidade e filosofia, bem como colaborou com artistas, incluindo Gustav Metzger e Yoko Ono, e o compositor John Cage.

Por mais prolífico que fosse na busca por seus interesses culturais, Houédard era dedicado à sua vocação como monge beneditino baseado na Abadia de Prinknash, na zona rural de Gloucestershire. Em meados da década de 1970, ele abandonou muitas de suas atividades externas para se dedicar mais tempo à abadia e às suas pesquisas e escritos sobre teologia.



Desde sua morte em 1992, Houédard apareceu como uma figura enigmática em relatos da contra-cultura dos anos 1960, até a publicação de um novo livro, Notes from the Cosmic Typewriter: The Life and Work of Dom Sylvester Houédard, por Occasional Papers, uma publicação sem fins lucrativos casa em Londres.

Há muito interesse no trabalho de Houédard, que tantos artistas, designers e poetas conhecem tão bem, disse Nicola Simpson, um especialista em poesia do século 20 que editou o livro. Mas seu trabalho é difícil de encontrar porque está espalhado em coleções particulares e institucionais. Até hoje, não sabemos onde está tudo isso.

Um monge beneditino em túnicas esvoaçantes e óculos escuros deve ter parecido tão incongruente na Signals Gallery, no Institute of Contemporary Arts e em outros locais de vanguarda de Houédard, como uma autoridade no movimento beat teria parecido na calmaria do século 16 na Abadia de Prinknash . Mas, como um de seus abades aponta no novo livro, Houédard foi considerado um tanto excêntrico mesmo antes de fazer o voto beneditino.

Imagem

Crédito...Ruth & Marvin Sackner Arquivo de poesia concreta e visual

Nascido Peter Houédard em Guernsey nas Ilhas do Canal em 1924, ele cresceu lá até que seus pais morreram durante sua adolescência e ele foi enviado para viver na Inglaterra. Houédard começou a se formar em história moderna na Universidade de Oxford em 1942, mas interrompeu seus estudos para fazer o serviço militar, trabalhando como oficial de inteligência na Ásia. Depois de se formar em Oxford em 1949, ele se juntou à comunidade beneditina na Abadia de Prinknash e foi ordenado padre católico em 1959.

Cada abadia beneditina é administrada como uma entidade independente por um abade ou abadessa, que tem autoridade absoluta sobre os monges e freiras que ali vivem. Um monge como Houédard não poderia ter se envolvido em atividades fora da abadia sem o consentimento de seu abade. Ele teve a sorte de ter ingressado na Abadia de Prinknash com Wilfrid Upson, um abade iluminado, que o encorajou a seguir sua paixão pelas artes e sua pesquisa em diferentes religiões e sistemas de crenças. Depois de estudar em Sant'Anselmo, a Universidade Beneditina de Roma, no início dos anos 1950, Houédard assumiu empregos ocasionais para editores religiosos. Ele escreveu poesia ao longo desse tempo e explorou seu fascínio pela relação entre a forma física das palavras e seu significado, compartilhando seu pensamento com outros membros do que estava se tornando conhecido como o movimento da poesia concreta.

No início dos anos 1960, Houédard estava pronto para publicar os poemas concretos que havia digitado em sua máquina de escrever Olivetti Lettera 22. À medida que esses poemas evoluíram, eles se tornaram cada vez mais abstratos, com Houédard atribuindo maior importância ao impacto visual dos caracteres datilografados. Seu amigo poeta Edwin Morgan cunhou a palavra typestract, uma combinação de máquina de escrever e abstrato, para descrevê-los.

A tipografia foi tratada de forma semelhante no trabalho experimental dos designers progressistas que apareceram em Typographica, como Robert Brownjohn e Edward Wright. A manipulação lúdica das palavras parecia muito com poesia concreta, disse Rick Poynor, escritor, crítico e autoridade em design gráfico, que contribuiu para o livro Notes from the Cosmic Typewriter. Na década de 1960, de ambos os lados, os designers contemporâneos de vanguarda e com visão de futuro compartilhavam a convicção de que as letras e palavras deveriam ser livres na página, uma ideia que remonta à tipografia modernista inovadora dos anos 1920.

Os paralelos entre o trabalho de Houédard e o de Brownjohn, Wright e outros designers levaram Herbert Spencer, que editou Typographica, a visitar a Abadia de Prinknash e convidá-lo a escrever sobre poesia concreta na revista. Pelo resto da década de 1960, Houédard se lançou em uma sucessão de projetos colaborativos, muitas vezes convidando designers para participarem deles. Tendo fundado a Openings Press em 1964 para publicar livros de poesia concreta com o designer gráfico e artista John Furnival, Houédard convenceu Wright a assumir o papel de editor tipográfico lá.

No final dos anos 1960, Houédard exibia sua poesia visual internacionalmente e, em 1971, fez uma exposição individual no Victoria & Albert Museum, em Londres. Ainda assim, ele continuou a cumprir seus compromissos com a abadia e a perseguir seu fascínio por diferentes religiões, o budismo tibetano em particular. Ao longo da década de 1960, Houédard foi ativo nos esforços do Vaticano para modernizar o catolicismo, forjando ligações com outras religiões e, a partir de meados da década de 1970, passou mais tempo trabalhando nessas questões na Abadia de Prinknash.

À sua maneira, ele viveu sua vida com muita fidelidade, Dom Aldhelm Cameron-Brown, abade da Abadia de Prinknash durante a década de 1980, é citado no novo livro. Ele não era um monge típico, mas era uma pessoa adorável e era dedicado à comunidade, mesmo que achasse que nem sempre apreciamos o que ele fazia.