Eldzier Cortor, pintor de cenas da vida social afro-americana, morre aos 99

O pintor Eldzier Cortor fotografado por Gordon Parks depois de ganhar uma bolsa do Guggenheim em 1949.

Eldzier Cortor, um pintor e gravador talvez mais conhecido por suas pinturas elegantes de mulheres negras nuas criadas quando tais obras raramente eram vistas no mundo da arte convencional, morreu na quinta-feira na casa de seu filho em Seaford, N.Y., em Long Island. Ele tinha 99 anos.

O filho, Michael, confirmou sua morte.

As obras do Sr. Cortor estão em grandes coleções de museus, incluindo as do Art Institute of Chicago e do Smithsonian American Art Museum. Seu trabalho também foi apresentado na mostra inaugural no novo Whitney Museum of American Art, A América é difícil de ver.



Quando jovem, o Sr. Cortor estudou no Art Institute of Chicago e foi funcionário da Works Progress Administration’s Federal Art Project , criado em 1935 como parte do New Deal para apoiar artistas.

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Crédito...Eldzier Cortor, Michael Rosenfeld Gallery, LLC, Nova York

Ele foi acusado de retratar cenas da vida social afro-americana nas favelas de South Side de Chicago, de acordo com a John Simon Guggenheim Memorial Foundation, que lhe concedeu uma bolsa independente em 1949. Com dinheiro do W.P.A., ele ajudou a fundar o South Side Community Art Center em Chicago, que está celebrando seu 75º aniversário este ano.

Em uma entrevista no mês passado para o The New York Times, Cortor lembrou uma introdução às regras raciais no Sul, a vida que seus pais procuraram deixar para trás.

Quando eu estava indo para o sul, estava indo para lá para pintar o povo gullah que vivia nas ilhas do mar, perto da Carolina do Sul, lembrou Cortor. Peguei o ônibus e estava sentado no meio, continuou ele. Um sujeito mais velho, negro, tá sentado bem no fundo, encostado no fundo do ônibus, entende. O ônibus estava vazio. Veja, ele se levantou e veio e disse: ‘Filho, é melhor você voltar aqui atrás.’

Por volta de 1950, o Sr. Cortor mudou-se para o Lower East Side de Nova York, onde viveu pelo resto de sua vida.

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Crédito...Eldzier Cortor, Michael Rosenfeld Gallery, LLC, Nova York

Um de seus primeiros momentos de reconhecimento popular ocorreu em 1946, quando a revista Life publicou uma de suas figuras, uma mulher seminua. Recebeu bolsas de estudo de prestígio - incluindo o Guggenheim, que lhe permitiu viajar a Cuba, Jamaica e Haiti, onde conheceu novos exemplos de arte e cultura na diáspora africana.

A demanda por seu trabalho cresceu nos últimos anos, à medida que muitos artistas negros viram um aumento no interesse, com museus se afastando de uma visão eurocêntrica da arte americana.

Eldzier Cortor nasceu em Richmond, Va., Em 10 de janeiro de 1916, filho de John e Ophelia Cortor. De acordo com Galeria Michael Rosenfeld , que foi seu distribuidor principal por muitos anos, o pai do Sr. Cortor era um eletricista que se sentia sufocado pelo racismo sulista, então ele se mudou com a família para Chicago em 1917. Informações completas sobre os sobreviventes, além de seu filho, não estavam disponíveis imediatamente.

Até o dia em que morreu, disse seu filho, Cortor ainda pintava.

A ideia é fazer com que alguém pare um pouco em vez de passar por uma imagem. O Sr. Cortor disse em uma entrevista recente. Você tenta apenas fazer com que eles fiquem com aquela pintura por um tempo, você não simplesmente passa por ela ali. E essa é a ideia. Se você conseguir alguém, para chamar a atenção deles um pouco.