Eleanor Callahan, Musa Fotográfica, Morre aos 95

Eleanor Callahan, a musa de seu marido, Harry Callahan, cujas fotos variadas e sensuais dela tiradas ao longo de mais de 50 anos podem ser consideradas semelhantes às de Alfred Stieglitz, da Georgia O’Keeffe, morreu na terça-feira em um hospício em Atlanta. Ela tinha 95 anos.

A causa foi o câncer, disse sua filha, Barbara Callahan Hollinger.

Com seu cabelo negro e corpo maduro, Eleanor Callahan é uma das modelos mais reconhecidas na história da fotografia do século 20, uma parte inseparável da vida e da obra de um de seus artistas mais renomados. Vestida e em pé entre as árvores em um parque público, ou nua e virada para a parede enquanto agarrava um radiador em uma sala vazia, ela serviu como um elemento formal nas composições austeras do Sr. Callahan, bem como um símbolo de feminilidade. De 1941 até sua morte em 1999, ela se permitiu ser fotografada por ele, sem reclamar, centenas de vezes.

Imagem Eleanor Callahan em uma fotografia de 1945 de seu marido, Harry Callahan, intitulada

Eleanor Annetta Knapp nasceu em 13 de junho de 1916, filha de um eletricista e dona de casa em Royal Oak, Michigan. No meio de três filhas e a única que não frequentou a faculdade, ela se sustentava (e mais tarde sua família) com sua taquigrafia e digitação.

Ela conheceu Harry Callahan em um encontro às cegas em 1933, quando ambos trabalhavam para a Chrysler em Detroit. Ela era uma secretária de 17 anos, e ele um escriturário de 21 anos no departamento de peças. Eles se casaram três anos depois que ele largou a faculdade, principalmente porque ele sentia falta de estar com ela. Embora ele tenha começado a fotografar seriamente em 1938, muitas vezes ele atribuiu a uma palestra de 1941 que assistiu por Ansel Adams o ter libertado para seguir uma carreira como artista.

Sem dinheiro entre eles, era econômico para o frugal Sr. Callahan apresentar sua esposa em suas fotos.

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Crédito...Erik S. Lesser para The New York Times

Nunca iniciei nenhuma das poses sozinha, disse ela em uma entrevista de 2006 com o curador Julian Cox. Tudo, fotograficamente, era puramente de Harry. Ela confessou se sentir um pouco desconfortável com a nudez frontal, mas notou que não havia muita nudez.

Em 1950, Bárbara, sua única filha, nasceu, e logo mãe e filho começaram a aparecer em fotos que são em si mesmas imagens de ternura familiar.

Os Callahans foram casados ​​por 63 anos. E eles eram, eu diria, todos simpáticos, disse a Sra. Callahan. Nunca brigamos de verdade.

Retratos de Harry Callahan de Eleanor Callahan

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Espólio de Harry Callahan, Cortesia Pace / MacGill Gallery, Nova York

A confiança e a interdependência entre eles foram registradas em várias exposições, mais recentemente em Harry Callahan: Eleanor, que foi inaugurada em 2007 no High Museum of Art de Atlanta; e em Harry Callahan em 100, a retrospectiva agora na National Gallery de Washington.

Além de sua filha, a Sra. Callahan deixa dois netos.

Quando a família se mudou de Detroit para Chicago para Providence, R.I., a Sra. Callahan administrava os negócios do marido, deixando-o o tempo todo que ele queria ser um artista. Durante a maior parte da infância, ela ganhou mais dinheiro como assistente de escritório do que ele como professora. Mas mesmo depois dos anos 1970, quando ele se tornou uma figura celebrizada e recebeu ofertas de muitos outros modelos, ele raramente fotografava ninguém além dela.

Ele só gostava de tirar fotos minhas, disse ela a um entrevistador em 2008. Em todas as poses. Faça chuva ou faça sol. E tudo o que eu estava fazendo. Se eu estava lavando a louça ou se estava meio dormindo. E ele sabia que eu nunca, nunca disse não. Eu sempre estive lá para ele. Porque eu sabia que Harry faria apenas a coisa certa.