Consagrando artefatos budistas tibetanos em casa. Por agora.

Alice Kandell, cercada por sua coleção de arte budista dos séculos 17 a 19.

A história de como Alice S. Kandell descobriu a arte budista tibetana parece o enredo de um filme fantástico.

Como aluna do Sarah Lawrence College na década de 1960, ela queria incluir o Tibete no itinerário de uma viagem escolar, mas seus pais se opuseram por causa da agitação relacionada à ocupação chinesa ali. Um amigo íntimo tentou, porém, e foi até a Índia.

Essa amiga, Hope Cooke, conheceu o príncipe herdeiro de Sikkim , que faz fronteira com o Tibete. Eventualmente, ela se casou com ele, disse Kandell. Ela estava se tornando a rainha e me convidou para a coroação.



Na época, a Sra. Kandell estava estudando psicologia. Ao pedir licença para ir a Sikkim (agora parte da Índia), ela contou a história ao seu professor. Ele disse: ‘Quando a fantasia se torna realidade, um membro do departamento de psicologia de Harvard deve estar lá para testemunhar’, ela lembrou.

Então ela foi. Fiquei maravilhada com a beleza disso, disse ela sobre a região. Fiquei muito impressionado com a arte.

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Crédito...Daniel Dorsa para o The New York Times

Nos anos que se seguiram, ela estabeleceu sua carreira como psicóloga infantil em Nova York, além de se tornar conhecida como fotógrafa e autora de vários livros.

Atualmente, seu apartamento no Upper East Side possui cerca de 250 objetos, principalmente do Tibete. Muitos são bronzes representando o Buda e outras divindades. A coleção inclui objetos domésticos como xícaras de chá também, e a maior parte do tesouro foi feita entre os séculos 17 e 19, o que ela chamou de o ponto alto da arte tibetana.

Há uma figura Yamantaka de muitos braços, representando o vencedor da morte, em bronze dourado, que ela admira por seus detalhes. Ele é uma divindade que cria e destrói ao mesmo tempo, uma parte importante da filosofia budista, disse ela. Ela também apontou duas divindades femininas em bronze dourado mais ou menos da mesma época, uma Tara e uma Dharmapala, como favoritas por seu movimento e graça.

O mais impressionante é um santuário dedicado que é ricamente decorado com pelo menos 100 peças, incluindo uma adaga cerimonial, contas de oração e vários bronzes, dispostos como se estivessem na casa de uma família nobre.

O ambiente, que é visualmente impressionante, é mantido fresco. Está frio e seco no Tibete, disse Kandell, apontando para uma série de complexos thangka pinturas em seda. Eu não quero vapor de calor neles.

A Sra. Kandell, que se aposentou e agora executa peças não cantantes no Metropolitan Opera, só compra objetos de pessoas físicas e não é fã de leilões.

E ela está sendo cada vez mais filantrópica: em 2011, ela doou o conteúdo de outro santuário (cerca de 250 objetos) para a Arthur M. Sackler Gallery em Washington, onde agora está em exibição.

Por ocasião do lançamento de um novo livro - Assembleia dos Exaltados: A Sala do Santuário Tibetano da Coleção Alice S. Kandell, de Donald S. Lopez Jr. e Rebecca Bloom - a Sra. Kandell falou sobre sua paixão de 50 anos. Estes são trechos editados da conversa.

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Crédito...Daniel Dorsa para o The New York Times

Havia uma grande lacuna entre descobrir essas peças e coletá-las ativamente. Qual foi a faísca?

Na década de 1990, um amigo me levou para a casa de um colecionador e especialista do Brooklyn que tinha antiguidades tibetanas, e eu senti uma onda de pressa: estou em casa. Aos poucos, ele me ajudou a recolher coisas. Tornou-se tanto, que o colocamos na forma de uma sala de santuário. Fiz tudo isso depois que meus filhos se foram, abrindo a mesa para ele.

Quais foram as reações?

Um curador do Smithsonian entrou aqui e eu estava na outra sala. Ela ficou por cerca de cinco minutos e começou a chorar.

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Crédito...Daniel Dorsa para o The New York Times

Uau. Que tal no Sackler?

As pessoas têm as experiências religiosas mais incríveis, mesmo que seja um minuto ou um segundo. Tínhamos filósofos dizendo, estou no fim do universo. Está mudando minha vida. E um estudante universitário que disse OMG. Eu sou, tipo, uau. Mesma coisa.

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Crédito...Daniel Dorsa para o The New York Times

Você ainda está coletando?

Se eu vejo uma peça que é velha e bonita e se encaixa no meu santuário, não posso evitar.

Mas, ao mesmo tempo, você está dando coisas de graça?

Na verdade, estou pronto para dar tudo agora - tudo. Eu não vou viver para sempre. Mas quero dar a um museu que mostre tudo isso. Devo compartilhar - essas coisas não me pertencem, realmente. A grande arte não pertence a ninguém.