O artista escravizado cuja cerâmica era um ato de resistência

Frascos poéticos de David Drake estão batendo recordes em leilão e estrelando em museus de arte, exibindo a arte de escravos afro-americanos.

A jarra de grés de David Drake de 1836 comprada em leilão por US $ 369.000 no ano passado pelos Museus de Belas Artes de San Francisco. Um curador disse que essas aquisições foram um ponto de inflexão nas histórias que os museus de arte americanos contam sobre a escravidão.

O pote de armazenamento marrom manchado parece humilde, até mesmo caseiro, à distância - algo que você pode encontrar em uma varanda dos fundos no sul. Aproxime-se e você verá as corridas selvagens de esmalte alcalino acima e abaixo da superfície, e algumas marcas reveladoras do artista conhecido como Dave the Potter ou David Drake, que fez potentes cerâmicas de grés no Distrito Edgefield da Carolina do Sul enquanto era escravizado por diferentes proprietários .

No fundo do pote há três marcas que parecem impressões digitais, onde alguém - possivelmente Drake - mergulhou o pote no esmalte. No ombro, corre uma palavra que Drake escreveu, com um bastão afiado ou ferramenta semelhante: catinação, uma variante da catenação, o estado de estar em jugo ou acorrentado. Tão notável, dizem os especialistas, é que o jarro é datado de 12 de abril de 1836, dois anos depois que a Carolina do Sul aprovou uma lei anti-alfabetização especialmente punitiva destinada a impedir os escravos de escrever, tornando esta única palavra um extraordinário ato de resistência ou desafio de Drake .



Não tem nem 15 centímetros de altura, mas este jarro aponta para as realizações artísticas de afro-americanos escravizados e o apagamento persistente de seu trabalho nas instituições culturais da América por quase 300 anos.

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Crédito...Museus de Belas Artes de São Francisco; Randy Dodson

Então, quando a jarra subiu para venda em novembro em Brunk Auctions em Asheville, N.C., museus de arte em todo o país prestaram atenção. A estimativa era de $ 40.000 a $ 60.000. Mas os museus concorrentes aumentaram o preço para US $ 369.000 com o prêmio do comprador, estabelecendo um recorde mundial em leilões para o trabalho de David Drake e fechando um ano de grandes compras institucionais de sua cerâmica distinta.

Em 2020, os compradores incluíram os Museus de Belas Artes de São Francisco, o Museu de Arte de Saint Louis , o Art Institute of Chicago e o Museu Metropolitano de Arte , bem como os mais historicamente orientados Museu Internacional Afro-Americano, atualmente em construção em Charleston, SC Em um momento em que os líderes do museu estão altamente motivados e fortemente pressionados a repensar os preconceitos raciais embutidos em suas coleções, adquirir e apresentar o trabalho extraordinário de Drake oferece uma maneira dramática de fazer isso, ao mesmo tempo que oferece um janela para a história da escravidão.

Timothy Burgard, curador responsável pela arte americana nos Museus de Belas Artes, que fez a oferta vencedora na jarra de catinação, chamou essas aquisições de um ponto de inflexão nas histórias que os museus de arte americanos contam sobre a escravidão. Ele planeja instalar a jarra com destaque em uma galeria da era da Guerra Civil no de Young Museum até 1º de julho, centralizando simbolicamente a questão do sistema escravista, historicamente minimizado e marginalizado pelos museus.

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Crédito...Museu de Arte de Saint Louis

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Crédito...Museu de Belas Artes, Boston

De acordo com o leiloeiro Andrew Brunk, não há dúvidas de que as instituições estão conduzindo esse mercado no momento. Ele descreveu a demanda por potes contendo escritos de Drake - variando de uma palavra a poemas curtos, mas expressivos - como especialmente forte.

Essas inscrições ajudam a contar a história de David Drake quando muitas informações biográficas estão faltando. A julgar pelos registros do censo, Drake provavelmente nasceu em 1801 e morreu na década de 1870. Os registros do leilão mostram que ele tinha vários escravos na área de Edgefield e que foi usado pelo menos uma vez como garantia para um empréstimo. Um registro de votação indica que ele adotou o nome Drake após a emancipação, assumindo o sobrenome de seu primeiro dono. Mas sua biografia ainda apresenta lacunas importantes. Não está claro quem o treinou na roda de oleiro. (Ele também fazia potes à mão usando a técnica de bobina.) E não há consenso sobre como ele aprendeu a ler e escrever.

O que se sabe é que ele fez muitos potes de grés para vender, alguns tão grandes quanto 40 galões, que demonstrou sua força física e virtuosismo com argila e assinou seu nome, Dave, em mais de 100. Ele escreveu versos ou ditos em pelo menos 40 que sobreviveram.

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Crédito...Museu Metropolitano de Arte

Juntos, esses potes de poemas, como são conhecidos, servem como uma espécie de diário, oferecendo uma voz diferente das narrativas de escravos que dominam a literatura negra desse período. Alguns, como o jarro recentemente adquirido pelo Met ou o que pertence ao Museu de Arte da Filadélfia desde 1997, descrever a função das panelas ou gabar-se da quantidade de carne bovina ou suína que poderiam conter. Outros compartilham mensagens religiosas ou gracejos. Um poema de 1857 diz: Eu fiz este Jar for Cash - / embora se chame - lixo de lucro. Outra, datada de 1854, diz: Lm diz que esta maçaneta / vai quebrar. Os estudiosos estabeleceram que as iniciais se referem a um de seus proprietários, Lewis Miles, que dirigia a Stony Bluff Manufactory, fazendo cerâmica com trabalho escravo. E na repreensão final do fabricante, a alça permanece intacta hoje.

Outros versos podem ser lidos contra as convulsões políticas da época. Eu, fiz este Jar, todo de cruz / Se você não se arrepender, você estará perdido foi datado de 3 de maio de 1862, cerca de um ano após o início da Guerra Civil.

A inscrição mais comovente começa: Eu me pergunto onde está toda a minha relação. O frasco, no Museu de Arte do Condado de Greenville na Carolina do Sul, é datado de 16 de agosto de 1857, vários anos depois que uma mulher escrava de sua casa chamada Lydia e seus dois filhos foram mandados para Louisiana, de acordo com Leonard Todd. 2008 livro Carolina Clay: A Vida e a Lenda do Slave Potter Dave. Não se sabe se Lydia era sua esposa.

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Crédito...Museu de Arte do Condado de Greenville, Greenville, SC

Embora elogiado por sua pesquisa original, o livro de Todd também foi criticado por especulações frequentes que lançam os escravos de Drake - alguns dos quais eram ancestrais de Todd - em uma luz favorável. Por exemplo, Todd contou uma história, transmitida por gerações, mas debatida por especialistas, que Drake perdeu uma perna depois de adormecer nos trilhos do trem uma noite porque bebeu demais.

Jason Young, professor associado de história da Universidade de Michigan, especializado em religião e cultura afro-americana, não considera esse relato confiável. O que sabemos sobre a escravidão e a deficiência é que havia um grande número de escravos africanos que se viram incapacitados devido a regimes de trabalho perigosos sob os quais viviam ou porque era uma forma popular de punição tirar um pé ou uma perna em resposta a alguma infração , Disse Young em uma entrevista.

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Crédito...Jeremy Dennis para o The New York Times

Ele se juntou a Adrienne Spinozzi, curadora assistente de pesquisa no Metropolitan Museum of Art de Nova York, e Ethan Lasser, chefe de Arte das Américas no Museu de Belas Artes de Boston, para organizar uma mostra itinerante sobre o legado dos africanos Cerâmica americana de Edgefield que apresentará cerca de uma dúzia de potes de Drake e será aberta no Met em setembro de 2022. Enquanto museus menores no Sul, entre eles o Charleston Museum e o Museu de Arte do Condado de Greenville , há muito possuíam a cerâmica de Drake, o próximo show será o primeiro desse tipo em Nova York e Boston.

Lasser conheceu o trabalho de Drake quando ele organizou Para especular sombriamente, uma mostra de 2010 no Milwaukee Museum of Art do artista de Chicago Theaster Gates, inspirada na cerâmica de Drake. Frustrado com as narrativas às vezes alegres de Todd, Gates procurou amplificar o trabalho de Drake, como o artista colocou, por meio de seus próprios potes e música, incluindo um hinário Gates composto para um coro gospel. (Uma das obras de Gates tinha o ditado decididamente nada ensolarado: Vadia, eu fiz este pote.)

Lasser disse que evitar especulações sobre a vida do oleiro é um dos objetivos do novo show. Uma das coisas que estamos tentando reprimir é ler seu trabalho em termos da benevolência de seus escravos, supondo que seu dono o tenha ensinado a escrever ou lhe dado permissão, disse ele. Existe o risco de que sua história se torne um tônico para a crueldade da escravidão.

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Crédito...Museu de Arte do Condado de Greenville, Greenville, SC

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Crédito...Art Institute of Chicago

Outro objetivo da exposição é entender como o uso de mão de obra escrava apoiou os negócios vigorosos e de alto volume das fábricas de cerâmica do século 19 na área de Edgefield, que é celebrada por suas ricas argilas vermelhas e brancas e seus esmaltes alcalinos brilhantes. Em 2011, os arqueólogos escavaram um forno parcialmente enterrado lá, em um local conhecido como Pottersville . Eles esperavam que o forno tivesse cerca de 25 pés de comprimento. Descobriu-se que tinha 105 pés.

A descoberta de um forno nessa escala nos levou a repensar nossa compreensão da cerâmica Edgefield, disse Spinozzi, o curador do Met. Não foi uma pequena operação no quintal de alguém, mas um empreendimento enorme, envolvendo muitas pessoas. Os estudiosos o veem como um exemplo relativamente raro de escravidão industrial nos Estados Unidos, que ocorria em setores como a mineração ou a manufatura de bens domésticos para consumo, em comparação com o modelo agrícola mais familiar associado às plantações de algodão e tabaco.

Spinozzi e seus colegas estão atualmente pesquisando os contemporâneos de Drake, incluindo um oleiro escravizado chamado Harry, que também assinou seu nome em potes. (A casa de leilões Fazenda Crocker vendeu um frasco por volta de 1840 assinado por Harry em abril por $ 120.000 para um colecionador particular.)

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Crédito...Museu Nacional de História Americana, Smithsonian Institution

A maioria dos curadores dispensou o apelido de Dave, o Oleiro, em favor de David Drake. Embora reconheça que o sobrenome Drake também pode ser problemático porque vem de seu primeiro escravizador, Burgard, o curador dos Museus de Belas Artes de San Francisco, disse que foi a escolha que ele fez ao se registrar para votar e está nos registros do censo. Qualquer pessoa que o chame pelo primeiro nome quando o apagamento da identidade na escravidão é tão horrível parece desrespeitoso.

Este apagamento biográfico é um dos maiores desafios dos museus que procuram expor obras de artistas escravizados. Outro é o desdém de longa data do mundo da arte por objetos funcionais do dia-a-dia.

A Dra. Tonya Matthews, executiva-chefe do Museu Internacional Afro-Americano, disse que seu museu planeja mostrar o trabalho de Drake ao lado de objetos como cestos de erva-doce em um esforço para ajudar a desmantelar este mito arraigado de que os escravos não têm conjuntos de habilidades.

Burgard, o curador de São Francisco, disse que os potes de Drake também são um bom argumento para que os museus de arte reconheçam a importância de objetos funcionais e utilitários.

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Crédito...Carlos Chavarria para The New York Times

Se você não prestar atenção a esses objetos, você nunca vai abraçar adequadamente a história de mulheres artistas, artistas de cor ou artistas escravos, porque você tem que olhar para o que eles foram 'autorizados' a fazer, disse ele. Você tem que olhar para os potes, tem que olhar para as colchas, tem que olhar para as belas ferragens nas varandas de Nova Orleans.

Quantas construções, móveis e potes de cerâmica foram feitos por escravos? Provavelmente milhões, mas ninguém registrou seus nomes.


Onde encontrar importantes cerâmicas de grés feitas por David Drake

Boston Museu de Belas Artes, Boston, Galeria 237.

charleston O Museu de Charleston, no Primeiro Salão do museu.

Chicago Art Institute of Chicago, a ser instalado neste inverno.

Greenville, S.C. Greenville County Museum of Art, em exibição quando for reaberto neste inverno.

Nova Iorque Metropolitan Museum of Art, American Wing, Gallery 762.

Filadélfia Museu de Arte da Filadélfia, Galeria 216.

são Francisco de Young Museum, Gallery 23, catination jar em exibição a partir de 1 ° de julho.

São Luís Museu de Arte de Saint Louis, Galeria 336