Incendiários que criaram uma nova arte para uma nova Índia

Série Diagonal de Tyeb Mehta, por volta de 1970, em The Progressive Revolution, uma exposição na Asia Society que mostra os principais pintores de vanguarda da Índia nos primeiros anos após a independência.

Quando eu era um estudante de história da arte, os livros didáticos ofereciam uma história simples, organizada e errada da pintura depois de 1945. Os primeiros anos após a Segunda Guerra Mundial foram ensinados como um passe de bastão limpo de Picasso para Pollock: a Escola de Nova York abriu o caminho ; A Europa recebeu um olhar breve e às vezes zombeteiro; e, relutantemente, atenção foi dada às vanguardas de apenas algumas nações não ocidentais ricas (os concretistas do Brasil, os artistas gutai do Japão).

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Crédito...The Darashaw Collection

Lentamente, muito lentamente, os museus estão assumindo a tarefa de reescrever a história da arte desde 1945 como mais do que apenas um triunfo da pintura americana, como o chamou o crítico veterano Irving Sandler. Esse tipo de revisão foi a força animadora de Pós-guerra , a época de 2016–17 mostra que Okwui Enwezor com curadoria da Haus der Kunst em Munique, e nos últimos anos também incluíram mostras significativas de pinturas cubanas do pós-guerra, México , Polônia , a União Soviética , Turquia e Coreia do Sul em museus e galerias ocidentais. É a força animadora também de A Revolução Progressiva: Arte Moderna para uma Nova Índia, uma nova exposição na Asia Society que mostra os principais pintores de vanguarda da Índia nos primeiros anos após a independência. De 1947 a 1956, na atmosfera turbulenta do pós-Raj Bombay (agora Mumbai), a cerca de uma dúzia de pintores do Grupo de Artistas Progressivos, valendo-se de fontes da Ásia, Europa e Estados Unidos, forjaram uma atitude rebelde e voltada para o futuro novo estilo que poderia servir de modelo artístico para uma nova república secular.



Eles continuariam inquietos por muito tempo depois que o grupo se desfizesse. Alguns permaneceram na Índia; outros foram para Londres e Paris; mas todos eles pintados com um cosmopolitismo quase nunca considerado em livros e museus ocidentais.

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Crédito...Arquivos Raza, Fundação Raza, Nova Delhi, Índia

Alguns dos doze artistas aqui são familiares ao público de Nova York; o pintor abstrato V. S. Gaitonde, por exemplo, teve uma pequena retrospectiva no Museu Guggenheim em 2015, enquanto os artistas M. F. Husain e Tyeb Mehta agora comandam quantias de milhões de dólares nos blocos de leilão de Londres e Nova York. Outros são pouco conhecidos nos Estados Unidos, e este é o primeiro programa americano em mais de três décadas a examinar toda a produção coletiva dos progressistas no pós-guerra, bem como suas carreiras independentes posteriores.

Os Progressistas foram fundados em 1947, poucos meses após a declaração de independência da Índia e sua divisão, e em seu manifesto eles criticaram o estilo acadêmico ensinado nas faculdades de arte britânicas, jurando criar uma nova arte para uma Índia recém-livre. Eles preferiam representações ousadas e fragmentadas de corpos em vez da elegância da Escola de Bengala anterior, fazendo uso de cores quentes e combinando tradições folclóricas com arte erudita.

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Crédito...Coleção particular, via Asia Society

Várias pinturas aqui na Asia Society apareceram na primeira exposição real dos Progressistas em 1949, na Bombay Art Society. Husain, o mais interessante pintor indiano dos primeiros anos do pós-guerra, contribuiu com uma pintura sem título de uma mulher diante de um espelho, cujos turbulentos vermelhos, dourados e verdes podem fazer você pensar em Gauguin ou em pôsteres de filmes indianos. F. N. Souza, o mais espinhoso dos progressistas, pintou um par de amantes cujas partes coloridas do corpo saem de grossos contornos pretos.

Os pintores vieram de diferentes castas, diferentes regiões e diferentes religiões: hindu, muçulmano e católico romano. O que todos eles queriam, conforme discutiam durante caminhadas ao longo da Marine Drive ou durante o jantar no Restaurante chetana (A resposta de Mumbai para o Cedar Tavern, e ainda em funcionamento), era uma arte que encarnava o potencial de uma Índia secular, com um olho nos assuntos locais e outro no globo.

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Crédito...The Darashaw Collection

Às vezes, essa arte assumia a forma de engajamento social direto: Souza e o pintor KH Ara trouxeram rara acuidade psicológica às pinturas de mendigos, enquanto Unemployed Graduates (1956) de Ram Kumar retrata quatro jovens em ternos ocidentais grandes demais para seus corpos famintos, suas protuberâncias olhos de ostra implorando por reconhecimento. Husain, por outro lado, propôs uma arte mais mitológica, como em sua magnífica pintura Yatra (1955), uma cena country cujo touro, macaco e lavadeiras se baseavam em miniaturas mogóis e nas figuras delineadas de Picasso posterior.

Um dos objetivos da exposição da Asia Society é combater o preconceito permanente que explica a ausência desses pintores em meus livros introdutórios de história da arte: a ideia de que suas obras eram derivadas, imitações tardias de Picasso, Klee e outros modernistas ocidentais. (É uma animosidade compartilhada pelos esnobes ocidentais e pelos conservadores nacionalistas indianos, que são rápidos em rotular os progressistas e pintores como eles como traidores sem raízes.)

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Crédito...Museu Peabody Essex

Em primeiro lugar, essas rejeições apagam a dívida considerável que o modernismo ocidental tem com a arte africana e oceânica, bem como a influência crítica da espiritualidade hindu e budista na vanguarda americana do pós-guerra. Em segundo lugar, eles ignoram como os progressistas extraíram intencionalmente de exemplos ocidentais enquanto também olhando para os asiáticos, e se esforçaram para fundir essas diversas tradições em uma nova arte politicamente engajada e apaixonadamente secular.

Esta mostra, portanto, inclui obras mais antigas de arte asiática, como um par de cavalos de terracota da dinastia Tang e uma escultura de arenito do século 10 de uma dançarina do Rajastão, para enfatizar as fontes interculturais da revolução artística dos progressistas. Uma abstração de 1962 de murmúrios de prata e azul de Gaitonde, que é igualado a Mark Rothko em algumas formulações ocidentais preguiçosas, está pendurada aqui ao lado de uma pintura em pergaminho japonês do século 16 de um pássaro em um galho nevado - e, de fato, este pintor indiano tinha cópias de obras zen semelhantes em seu estúdio em Mumbai. Mehta aprendeu com Picasso e Barnett Newman quando pintou amantes estilizados e simplificados cujos corpos eram cortados por diagonais em negrito; ele tirou a mesma inspiração das miniaturas do Rajastão, como o exemplo do século 16 aqui, cuja representação de Krishna na guerra também faz uso de figuras achatadas em cores sólidas.

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Crédito...Museu de Arte Kiran Nadar, Nova Delhi

Para esses artistas, então, a arte ocidental não era um modelo a ser imitado, mas uma prática igual a muitas que eles poderiam usar para criar um novo vocabulário indiano. E alavancar os exemplos europeus e americanos não envolvia nenhum complexo de inferioridade colonial, pois, como escreveu o teórico cultural britânico-jamaicano Stuart Hall: A promessa de descolonização acendeu sua ambição, seu senso de si mesmos como 'pessoas modernas'. Esse cosmopolitismo se tornou um responsabilidade nos anos posteriores, especialmente para Husain, um muçulmano, cujos programas foram vandalizados mais de uma vez por nacionalistas hindus; ele deixou o país, tornou-se cidadão do Catar e morreu em Londres em 2011.

Os curadores deste programa são Zehra Jumabhoy , professor do Courtauld Institute of Art, em Londres, e Boon Hui Tan, diretor do museu da Asia Society. Eles também editaram um catálogo forte, cujos colaboradores lutam em uma escala global com as tensões entre arte e nacionalidade, a promessa e decepções do secularismo e a ficção sedutora de autenticidade cultural.

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Crédito...Radhika Chopra e Rajan Anandan

Seu foco na orientação política dos progressistas e na questão de se a arte pode, ou deve, incorporar uma identidade de grupo, torna esta mostra particularmente relevante para disputas artísticas contemporâneas, e não apenas nos Estados Unidos. Como a Sra. Jumabhoy escreve no catálogo, a eleição do nacionalista de direita Narendra Modi como primeiro-ministro da Índia em 2014 reviveu o mais feio agitador sobre arte e religião, muitas vezes terminando em violência.

Todos nós poderíamos aprender com os esforços dos progressistas para conceber uma arte indiana pluralista e sua rejeição de qualquer essência pura de uma cultura, uma raça, uma religião, uma nação. Sua nova linguagem deveria ser articulada com o passado, definindo um futuro com espaço para todos.