Galeria Freer será fechada para reformas em janeiro

Vista de uma galeria no Freer durante a instalação inaugural de arte chinesa em 1923.

A Freer Gallery of Art, um museu do Smithsonian Institution que abriga uma das melhores coleções de arte asiática, está fechando para reformas em janeiro, anunciou o Smithsonian.

Será apenas a segunda renovação em grande escala nos 90 anos de história da galeria e a primeira vez a galeria está fechado desde a última grande reforma, há mais de 20 anos. Essa reforma adicionou espaço para escritórios e armazenamento sob o prédio da galeria, no National Mall, em Washington.

As últimas alterações incidirão na melhoria da iluminação e na atualização da tecnologia do museu, em particular na adição de modernos sistemas de climatização para melhor proteger o acervo, a maior parte dos quais terá de ser removida das galerias durante as obras. O Smithsonian também está aproveitando a oportunidade para devolver algumas das características originais do edifício, como rodapés e pisos de mármore que combinam com o original e agora estão cobertos em alguns lugares por carpete.



A galeria deve fechar em 4 de janeiro e reabrir no verão de 2017.

Algumas coisas serão muito sutis, mas estamos tentando voltar à forma como foi inaugurado em 1923, disse Katie Ziglar, diretora de relações externas.

O Freer, o primeiro museu de arte do Smithsonian quando foi inaugurado em 1923, leva o nome do magnata e colecionador das ferrovias de Detroit Charles Lang Freer (1854-1919), um conhecedor autodidata da arte e cultura asiáticas.

Além de sua coleção, ele doou dinheiro para a construção do prédio, que foi projetado pelo arquiteto Charles A. Platt, com supervisão de Freer. O Sr. Freer viajou e arrecadou muito na Ásia e no Oriente Médio, e deixou fundos para a construção do prédio e para aquisições, incluindo esculturas importantes do Sul da Ásia e da China, disse Ziglar. O Sr. Freer tornou-se amigo do pintor americano James McNeill Whistler, e a galeria contém a maior coleção do mundo de arte de Whistler.

Whistler influenciou Freer na estética da exibição de arte, disse Ziglar, incluindo o uso de luz natural de cima e a criação de pontos de vista para ver as vistas de fora. Muitos desses princípios se refletem no edifício Freer, que possui claraboias móveis e um pátio central.

É também o lar do Quarto Peacock. Outrora parte de uma casa em Londres, foi redecorado por Whistler. O Sr. Freer comprou o quarto e o mudou de Londres para Detroit.

Como parte do legado do Sr. Freer, ele estipulou que a arte nunca poderia viajar para fora do museu. Isso significa que durante o fechamento, os mais de 25.000 objetos da galeria, 180.000 pés quadrados de espaço e 18 galerias de exposição estarão indisponíveis para o público. Mas funcionários do museu disseram que as imagens das obras de arte ainda estariam disponíveis online e algumas seriam vistas como parte de exposições especiais em sua galeria irmã, a Arthur M. Sackler, que está conectada ao Freer e compartilha a mesma equipe. O Freer e o Sackler são os primeiros museus do Smithsonian a colocar todas as suas coleções on-line por meio da recente iniciativa digital do Smithsonian.

O Smithsonian não pôde fazer uma estimativa em dólares do custo das reformas porque partes do projeto ainda estão em licitação. Mas o custo seria coberto por uma mistura de fundos federais, dotações e doações, disse.

Em maio, o Sackler apresentará uma instalação de arte de Darren Waterston chamada Filthy Lucre, uma releitura moderna do Peacock Room.